Os incêndios florestais provocados pelos ventos mataram pelo menos seis pessoas e devastaram grande parte da cidade turística de Lahaina, na ilha havaiana de Maui, na quarta-feira, forçando milhares a evacuar enquanto alguns fugiram para o oceano para escapar da fumaça e das chamas.

Vários bairros foram totalmente queimados quando o lado oeste da ilha foi quase isolado, com apenas uma rodovia aberta, enquanto as autoridades relataram a devastação generalizada em Lahaina, seu porto e arredores.

Cerca de 271 estruturas foram danificadas ou destruídas, informou o Honolulu Star-Advertiser, citando relatórios oficiais de sobrevoos conduzidos pela Patrulha Aérea Civil dos EUA e pelo corpo de bombeiros de Maui.

Com os bombeiros combatendo três grandes incêndios, o oeste de Maui foi fechado para todos, exceto trabalhadores de emergência e evacuados.

Os incêndios, que começaram na noite de terça-feira, também devastaram partes da Ilha Grande do Havaí. O estado disse que milhares de hectares queimaram.

A causa em Maui ainda não foi determinada, mas o Serviço Nacional de Meteorologia disse que os incêndios foram alimentados por uma mistura de vegetação seca, ventos fortes e baixa umidade.

Autoridades disseram que os ventos do furacão Dora espalharam as chamas por todo o estado. A tempestade estava a cerca de 1.380 km (857 milhas) a sudoeste de Honolulu às 11h, horário local (21h GMT), informou o Centro Nacional de Furacões.

Pelo menos 4.000 turistas tentavam deixar o oeste de Maui, disse Ed Sniffen, do Departamento de Transportes do Havaí. Embora pelo menos 16 estradas tenham sido fechadas, o aeroporto de Maui estava operando totalmente e as companhias aéreas estavam reduzindo as tarifas e oferecendo isenções para tirar as pessoas da ilha, disse Sniffen.

Os evacuados em pânico postaram imagens nas redes sociais mostrando nuvens de fumaça subindo sobre praias e palmeiras outrora idílicas.

A situação no Havaí lembrou cenas de devastação em outras partes do mundo neste verão, quando os incêndios florestais causados ​​pelo calor recorde forçaram a evacuação de dezenas de milhares de pessoas na Grécia, Espanha, Portugal e outras partes da Europa, e o oeste do Canadá sofreu extraordinariamente incêndios graves.

A mudança climática causada pelo homem, impulsionada pelo uso de combustível fóssil, está aumentando a frequência e a intensidade desses eventos climáticos extremos, dizem os cientistas, que há muito alertam que as autoridades governamentais devem reduzir as emissões para evitar uma catástrofe climática.

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