BALTIMORE – Um tiroteio interrompeu uma celebração da semana de boas-vindas na Morgan State University, em Baltimore, na terça-feira, ferindo cinco pessoas e provocando um bloqueio de uma hora na faculdade historicamente negra.

Os estudantes ficaram agachados por várias horas, enquanto a polícia ia de sala em sala em busca de suspeitos. Nenhuma prisão foi feita.

O comissário de polícia Richard Worley disse que as cinco vítimas, quatro homens e uma mulher, têm entre 18 e 22 anos. Seus ferimentos não representam risco de vida, disse ele a repórteres em entrevista coletiva na quarta-feira.

O chefe da polícia estadual de Morgan, Lance Hatcher, disse que quatro das vítimas são estudantes da universidade. A polícia não divulgou informações sobre um suspeito ou suspeitos, e Worley disse que os investigadores não sabiam quantos atiradores estavam envolvidos.

O tiroteio aconteceu logo após a coroação de Mister & Miss Morgan State no Murphy Fine Arts Center, quando os estudantes se dirigiam para um baile no campus. Um comunicado à imprensa da polícia disse que os policiais responderam a uma denúncia do tiroteio por volta das 21h25.

Konnor Crowder, estudante do segundo ano de Baltimore, disse que ele e seus amigos estavam esperando o baile da coroação começar quando viram pessoas correndo.

“Primeiro fiquei me perguntando por que eles estavam concorrendo, depois fiquei me perguntando para onde deveríamos ir”, disse ele.

Worley disse que a polícia ouviu tiros e várias janelas do dormitório foram quebradas, então as autoridades inicialmente pensaram que havia um atirador ativo no campus e agiram de acordo. Ele disse que eles encerraram a ordem de abrigo no local por volta das 12h30, depois que oficiais da SWAT esvaziaram um prédio onde se temia que um suspeito estivesse escondido.

Pouco depois da meia-noite, dezenas de estudantes vestindo becas e ternos começaram a sair do centro de artes, onde estavam esperando. Muitos tentavam processar o caos e o medo que dominaram uma noite de festividades.

Marcadores de evidências laranja eram visíveis no chão em frente a um prédio próximo ao dormitório onde ocorreu o tiroteio. Fita policial amarela cercava a área enquanto os policiais usavam lanternas para procurar evidências.

Os pais se reuniram do lado de fora de um bloqueio policial na entrada sul do campus. James Willoughby, ex-aluno da Morgan State cuja filha é caloura, disse que não iria embora até colocar os olhos nela. “Estarei aqui até poder vê-la fisicamente”, disse ele.

Glenmore Blackwood veio ao campus depois de ouvir de seu filho, um veterano, que lhe disse que o tiroteio ocorreu no momento em que a coroação estava terminando.

Blackwood disse que seu filho estava no auditório do centro de artes. Ele cantou na cerimônia e planejava realizar um culto de oração depois.

“Esse é meu filho. Ele vai garantir que eu saiba que ele está bem”, disse Blackwood. “É muito triste. Eles estavam fazendo uma coisa boa – um evento para promover a positividade – e toda essa negatividade acontece.”

O presidente da Morgan State University, David Wilson, disse que cancelou as aulas de quarta-feira e realizaria uma reunião de emergência na manhã de quarta-feira para decidir se realizaria outros eventos planejados para o jogo de boas-vindas da escola, que está programado para ser disputado no sábado.

“É lamentável que esta tragédia tenha acontecido aqui esta noite”, disse ele. “De forma alguma isso definirá quem somos como universidade.”

A universidade, que tem cerca de 9 mil alunos, foi fundada em 1867 como Instituto Bíblico Centenário com a missão inicial de treinar homens para o ministério, segundo seu site. Mudou-se para seu local atual no nordeste de Baltimore em 1917 e foi adquirido pelo estado de Maryland em 1939, com o objetivo de oferecer mais oportunidades aos cidadãos negros.

O prefeito de Baltimore, Brandon Scott, observou quedas recentes na taxa de homicídios da cidade e disse que o tiroteio de terça-feira indica a necessidade de uma reforma nacional das armas.

“Temos que lidar com esta questão a nível nacional”, disse ele. “Temos que levar as armas a sério.”

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