WILMINGTON, Delaware – Hunter Biden se declarou inocente na terça-feira de três acusações federais de porte de arma de fogo feitas depois que seu acordo anterior implodiu, colocando o caso no caminho de um possível julgamento em 2024, enquanto seu pai faz campanha para a reeleição.

O filho do presidente Joe Biden foi acusado de mentir sobre o uso de drogas em outubro de 2018 em um formulário para comprar uma arma que guardou por cerca de 11 dias. Ele pode pegar até 25 anos de prisão se for condenado. Quando questionado pelo juiz Christopher Burke se ele entendia as acusações contra ele, ele disse: “Sim, meritíssimo”.

O seu advogado, Abbe Lowell, disse em tribunal que planeia apresentar uma moção para rejeitar as acusações, contestando a sua constitucionalidade.

“O Sr. Biden se declara inocente das três acusações que foram movidas contra ele”, disse Lowell ao juiz.

Hunter Biden reconheceu que lutou contra o vício em crack durante aquele período de 2018, mas seus advogados disseram que ele não infringiu a lei. Casos como este, contra consumidores de drogas acusados ​​de terem armas, são raros, e um tribunal de recurso concluiu que o estatuto subjacente viola a Segunda Emenda ao abrigo das novas normas do Supremo Tribunal.

Na terça-feira, o juiz observou que Hunter Biden foi testado repetidamente para drogas e deu negativo.

Os advogados de Hunter Biden sugerem que os promotores cederam à pressão dos republicanos, que insistiram que o filho do presidente democrata conseguiu um acordo amoroso, e que as acusações foram resultado de pressão política.

“O presidente Trump e os seus aliados do MAGA” forçaram “o Departamento de Justiça a ignorar a lei e a desviar-se das suas políticas em casos como este”, disse Lowell num comunicado após a breve audiência, referindo-se ao slogan Make America Great Again de Donald Trump.

Hunter Biden deixou o tribunal logo após a audiência, entrando em um SUV preto e partindo. O prazo para moções pré-julgamento no caso é 3 de novembro. As condições de libertação pré-julgamento incluem não consumir álcool ou drogas; testes de drogas ou aconselhamento sobre abuso de substâncias, se necessário; e continuar ou procurar emprego.

No início deste verão, Hunter Biden concordou em se declarar culpado de acusações fiscais de contravenção e também teria evitado o processo pelas acusações de porte de arma se tivesse ficado longe de problemas por dois anos. Foi o culminar de uma investigação de anos levada a cabo por procuradores federais sobre os negócios do filho do presidente, e o acordo teria dispensado processos criminais e poupado aos Bidens semanas de manchetes à medida que as eleições se aproximavam.

O acordo fracassou depois que o juiz que deveria assinar o acordo levantou uma série de questões sobre o acordo.

Agora, um advogado especial foi nomeado para cuidar do caso e não parece haver um fim fácil à vista. Hunter Biden foi indiciado pelas três acusações de porte de arma e nenhuma nova acusação fiscal foi apresentada ainda – mas o advogado especial indicou que essas acusações poderiam ocorrer em Washington ou na Califórnia, onde Hunter Biden mora.

Os advogados de defesa argumentaram que ele continua protegido por uma cláusula de imunidade que fazia parte do acordo frustrado, mas os promotores supervisionados pelo procurador especial David Weiss discordam. Weiss também atua como procurador dos EUA em Delaware e foi originalmente nomeado por Trump.

Lowell disse na terça-feira que planejava apresentar “uma série de moções”, incluindo uma pressão para encerrar o caso com base em um acordo de imunidade no agora frustrado acordo judicial e na constitucionalidade da lei contra usuários de drogas portando armas.

Lowell também disse que a defesa planeja solicitar uma audiência probatória.

No Congresso, os republicanos da Câmara procuram ligar as negociações de Hunter Biden às de seu pai através de um inquérito de impeachment. Os republicanos investigam Hunter Biden há anos, desde que seu pai era vice-presidente de Barack Obama. Embora tenham surgido questões sobre a ética em torno dos negócios internacionais da família Biden, nenhuma evidência surgiu até agora para provar que Joe Biden, em seu cargo atual ou anterior, abusou de seu papel ou aceitou subornos.

A disputa jurídica deverá prolongar-se até 2024, com os republicanos ansiosos por desviar a atenção das múltiplas acusações criminais enfrentadas por Trump, o principal candidato do Partido Republicano, cujos julgamentos poderão desenrolar-se ao mesmo tempo.

Depois de permanecer em silêncio durante anos, Hunter Biden adotou uma postura jurídica mais agressiva nas últimas semanas, entrando com uma série de ações judiciais sobre a divulgação de informações pessoais supostamente de seu laptop e de seus dados fiscais por denunciantes agentes do IRS que testemunharam perante o Congresso como parte do Sonda GOP.

As informações para este artigo foram fornecidas por Tassanee Vejpongsa da Associated Press.

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