WASHINGTON – A ex-líder sindical e membro democrata Laphonza Butler foi empossada como o mais novo membro do Senado na terça-feira, substituindo a senadora da Califórnia Dianne Feinstein após sua morte e tornando-se apenas a terceira senadora negra na história.

Butler foi nomeada pelo governador da Califórnia, Gavin Newsom, no domingo, apenas dois dias depois que Feinstein morreu em sua casa em Washington. Butler é uma arrecadadora de fundos e estrategista de longa data nos círculos democratas do estado e foi chefe da Emily’s List, uma organização nacional que arrecada dinheiro para mulheres candidatas que apoiam o direito ao aborto.

A nova senadora foi empossada pela vice-presidente Kamala Harris, que serviu como a segunda senadora negra até renunciar em 2021 para se juntar ao presidente Joe Biden na Casa Branca. A primeira foi a senadora democrata Carol Moseley Braun, de Illinois, que cumpriu um mandato na década de 1990.

Com dezenas de apoiadores e familiares olhando da galeria, Butler sorriu amplamente enquanto caminhava pelo corredor central do Senado ao lado do senador democrata Alex Padilla, da Califórnia, e do líder da maioria no Senado, Charles Schumer. Depois que Harris administrou o juramento de posse, membros do Senado de ambos os partidos se aglomeraram ao seu redor para apertar sua mão.

Schumer, DN.Y., disse que “hoje, o Senado dá mais um passo no sentido de refletir plenamente a nossa vibrante democracia”.

Ele disse que Butler “dedicou toda a sua carreira a lutar pelos outros – lutando pelas mulheres, lutando pelas famílias trabalhadoras e lutando pela causa da justiça”.

Depois que ela tomou posse, Biden ligou para ela para parabenizá-la, disse a Casa Branca.

O Congressional Black Caucus também realizou uma cerimônia de posse de Butler. “Seu histórico e anos de experiência trarão uma perspectiva muito necessária ao Senado, que atualmente não tem nenhuma mulher negra”, disse o presidente da CBC, Steven Horsford, democrata de Nevada, em um comunicado após sua nomeação.

Butler também é o primeiro senador abertamente LGBTQ+ da Califórnia.

Embora ela nunca tenha ocupado um cargo eletivo, Newsom elogiou seu “profundo conhecimento” do processo legislativo e disse que ela era o tipo de candidata que ele construiria “se eu tivesse que projetar literalmente a partir da minha imaginação”.

“Ela é a única escolha”, acrescentou Newsom.

Butler é bem conhecido no aparato do Partido Democrata da Califórnia. Suas credenciais incluem trabalhar por quase dois anos em uma empresa de consultoria intimamente ligada a Newsom e fundada por seus principais assessores políticos. Ela também atuou como conselheira sênior da campanha presidencial de Harris em 2020.

Não está claro se Butler concorrerá para ocupar o cargo quando o mandato de Feinstein terminar no próximo ano. Uma corrida competitiva pela vaga de Feinstein já está em andamento entre três proeminentes democratas da Câmara, os deputados Katie Porter, Adam Schiff e Barbara Lee, que é negra. O governador disse que não queria inclinar a balança na disputa de 2024 escolhendo entre esses candidatos.

Newsom disse que disse a Butler para “fazer o que você acha que é melhor para você e para o estado da Califórnia, e você faz esse julgamento completamente independente de quaisquer expectativas minhas”.

Butler, 44 anos, vem de uma família da classe trabalhadora. Seu pai, proprietário de uma pequena empresa, morreu de uma doença terminal quando ela tinha 16 anos. Sua mãe trabalhava como auxiliar de sala de aula, prestadora de cuidados domiciliares, segurança e contadora enquanto cuidava de Butler e seus dois irmãos, o gabinete do governador. disse. Ela foi eleita presidente do maior sindicato trabalhista do estado no início de 2010, quando o país se recuperava da Grande Recessão.

Butler também trabalhou para clientes corporativos, incluindo Airbnb e Uber.

Em comunicado divulgado pela Emily’s List após sua nomeação, Butler disse que estava honrada e pronta para trabalhar.

“Para as mulheres e meninas, para os trabalhadores e sindicatos, para os pais em dificuldades que esperam que nossos líderes tragam oportunidades de volta para suas casas, para toda a Califórnia, estou pronto para servir.”

Newsom, eleito governador em 2018, já escolheu os dois senadores estaduais dos EUA. A escolha de Butler tem semelhanças com a última vez, quando ele convocou sua amiga íntima e confidente Padilla para o lugar de Harris quando ela renunciou em 2021.

Feinstein, que morreu após meses de problemas de saúde, ocupava o cargo desde 1992, quando foi eleita ao lado da senadora da Califórnia Barbara Boxer, Moseley Braun e outros, no que ficou conhecido como “o ano da mulher”. Ela foi um gigante na política da Califórnia, tendo sido a primeira mulher prefeita de São Francisco e uma força nos círculos democratas do estado.

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