WASHINGTON – O presidente Joe Biden anunciou na terça-feira que os fabricantes de todos os 10 primeiros medicamentos prescritos selecionados para as primeiras negociações de preços do Medicare concordaram em participar, abrindo caminho para negociações que poderiam reduzir seus custos nos próximos anos e dar-lhe uma potencial vitória política. rumo às eleições do próximo ano.

Os medicamentos incluem o anticoagulante Eliquis, que a Casa Branca disse ter sido usado por mais de 3,7 milhões de inscritos no Medicare de junho do ano passado até maio passado e teve um custo direto médio de US$ 608 por inscrito em 2022. Também incluído é o tratamento para diabetes Jardiance, que foi usado por quase 1,6 milhão de inscritos no Medicare e teve um custo direto de US$ 490 por inscrito em 2022.

Os Centros de Serviços Medicare e Medicaid anunciaram em agosto os primeiros 10 medicamentos selecionados para o processo de negociação e disseram que os fabricantes tinham até segunda-feira para concordar em participar e enviar dados específicos do fabricante. No ano passado, 9 milhões de idosos e outros beneficiários do Medicare pagaram mais de 3,4 mil milhões de dólares apenas nestes 10 medicamentos, disse a Casa Branca.

“Durante décadas, as empresas farmacêuticas na América obtiveram lucros recordes, enquanto as grandes empresas farmacêuticas trabalhavam para impedir que o Medicare pudesse negociar preços mais baixos de medicamentos para os idosos. Na verdade, os americanos pagam agora duas a três vezes mais do que as pessoas de outros países pela mesma receita exacta. medicamento fabricado exatamente pela mesma empresa”, disse Biden em um vídeo online no Salão Oval. “Então, meu governo finalmente deu um passo para mudar isso.”

Ainda não se sabe quanto os preços poderão cair. Os preços negociados para o primeiro conjunto de medicamentos participantes não entrarão em vigor até 2026.

Ainda assim, as promessas de redução dos custos dos medicamentos prescritos são uma parte fundamental do discurso de reeleição de Biden aos eleitores – mesmo que o presidente democrata tenha até agora lutado para convencer o público de que as políticas da sua administração reduziram as despesas com cuidados de saúde e cortaram outros custos diários. Ao anunciar que as negociações de preços irão avançar, Biden observou que o programa foi criado ao abrigo da Lei de Redução da Inflação, que o Congresso aprovou no ano passado sem qualquer apoio republicano, e que as principais empresas farmacêuticas continuaram a trabalhar para impedir a Medicare de regatear os preços dos medicamentos.

A notícia de que o esforço de negociação está avançando coincidiu com o anúncio da equipe de reeleição de Biden, na terça-feira, de uma campanha publicitária que será veiculada em lugares como Atlanta e em canais a cabo nacionais e na televisão em estados decisivos, destacando a educação de classe média do presidente e suas políticas econômicas destinadas a melhorar a vida dos trabalhadores americanos.

O anúncio tem como alvo o público das eleições gerais em programas que incluem “Dancing With the Stars” e jogos de alto nível da NFL, disse a campanha de Biden. É parte de um esforço maior, de 16 semanas e de US$ 25 milhões, direcionado aos eleitores nas principais áreas oscilantes, anunciado no mês passado.

Mesmo com o anúncio de medicamentos prescritos na terça-feira, no entanto, o processo ainda pode ser complicado por ações judiciais das farmacêuticas e duras críticas dos republicanos. Biden observou que o acordo dos fabricantes de medicamentos em participar seguiu-se a uma decisão judicial que permitiu o avanço dos planos de negociação de preços do Medicare.

“Para muitos americanos, o custo de um medicamento é a diferença entre a vida e a morte, a dignidade e a dependência, a esperança e o medo”, disse Biden no vídeo, “E é por isso que continuaremos a lutar para reduzir os custos dos cuidados de saúde e nós não vamos parar até terminarmos o trabalho.”

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