FAYETTEVILLE – O atacante da Universidade de Arkansas, Jalen Graham, tem uma abordagem diferente para treinar nesta temporada.

“Os hábitos de treino de Jalen Graham são dramaticamente diferentes dos do ano passado”, disse o técnico do Razorbacks, Eric Musselman. “Dramaticamente.

“Ele fez um trabalho incrível entendendo as expectativas e seguindo sua parte.”

Graham, um veterano do quinto ano de 6 a 10 anos de Phoenix, foi transferido para o Arkansas no ano passado, depois de jogar três temporadas no Arizona State.

Jogar para Musselman e suas expectativas para os treinos, disse Graham, foi uma mudança drástica em relação ao estado do Arizona.

“Dois tipos diferentes de intensidade”, disse Graham. “Tive que me acostumar com o que estava acontecendo no Arkansas.

“Demorei um pouco mais, mas acho que descobri.”

Graham e seus novos hábitos de treino estarão em exibição para os fãs verem quando os Razorbacks jogarem seu jogo intra-esquadrão Vermelho-Branco às 18h30 desta noite na Barnhill Arena.

As portas abrem às 17h30, a entrada é gratuita e os lugares são atribuídos por ordem de chegada.

O jogo Vermelho-Branco está sendo disputado algumas semanas antes dos anos anteriores.

Arkansas jogará jogos de exibição contra Texas-Tyler em 20 de outubro e Purdue em 28 de outubro, e então abrirá a temporada regular contra Alcorn State em 6 de novembro.

“Acho que a razão pela qual definimos nosso calendário da maneira que fizemos foi para que os jogadores tivessem algo pelo qual ansiar todas as semanas”, disse Musselman. “Oito das 10 semanas no verão [for practices] é uma tarefa longa, e então você tem este segmento de 3 semanas e meia [in the fall] sem jogar um jogo.

“Então eu certamente acho que no jogo Vermelho-Branco eles estarão ansiosos por isso.”

Graham teve seis jogos na última temporada em que marcou 10 ou mais pontos, incluindo 26 contra a Flórida e 16 contra Carolina do Norte-Asheville, Alabama e Carolina do Sul.

Mas em 31 jogos fora do banco, Graham teve média de 5,2 pontos, 2,3 rebotes e 9,4 minutos, apesar de arremessar 65,5% (74 de 113) de campo.

Os números de Graham foram uma queda significativa em relação à temporada anterior, quando ele obteve médias de 9,9 pontos, 4,6 rebotes e 23,5 minutos no Arizona State.

“Eu precisava jogar mais e ajudar meus jogadores, mas isso começa comigo”, disse Graham. “Não estou culpando ninguém além de mim mesmo por não ter jogado mais.”

A inconsistência nos treinos e jogos, a necessidade de jogar melhor na defesa e limitar as viradas muitas vezes mantinham Graham no banco do Arkansas. Em três jogos do torneio da NCAA, ele combinou jogar 15 minutos.

“Quero ser um dos caras que contribui mais para a corrida de março do que no ano passado”, disse Graham. “Assistir do lado de fora não foi bom para mim. Isso não é quem eu sou.

“Quero nos ajudar a vencer muitos jogos.”

Em vez de entrar no portal de transferências em busca de mais tempo de jogo, Graham se encontrou com Musselman após a temporada e decidiu retornar ao Arkansas para encerrar sua carreira universitária.

“Eu e o técnico Muss conversamos sobre o ano passado e o que eu poderia trazer para a mesa este ano”, disse Graham. “Tendo um ano de experiência com o treinador Muss e ele me conhecendo e eu o conhecendo agora, acreditei que seria um relacionamento melhor este ano. Tem sido, e estou animado.”

Marcar por dentro nunca foi um problema para Graham, que faz vários movimentos giratórios quando pega a bola.

Graham disse que melhorou em relação à temporada passada foi sendo um defensor e rebote mais físico, estabelecendo telas mais fortes, cuidando melhor da bola e sendo um passador mais disposto.

“Quando as pessoas desabam sobre mim, estou trabalhando para chutar a bola”, disse Graham. “Temos muitos bons jogadores e quero dar-lhes a bola quando estiverem abertos.

“Também quero ser mais versátil na defesa. Meu maior objetivo ao praticar é mostrar ao técnico Muss que posso jogar uma defesa realmente boa.”

O guarda júnior Tramon Mark, transferido de Houston, disse que está impressionado com a ética de trabalho de Graham.

“Jalen é definitivamente um dos nossos jogadores com melhor prática”, disse Mark. “Ouvi muitas histórias sobre o ano passado, como ele não era um jogador com boa prática. Mas este ano, ele realmente treina muito e é um bom jogador em todos os aspectos.

“Ele tem um excelente trabalho de pés para um homem grande. Ele tem um grande controle de seu corpo em seu tamanho.”

Graham disse que tenta se concentrar em cada repetição na prática e sempre ser intenso.

“Trata-se de saber que cada repetição que fizermos na prática será traduzida para o jogo”, disse Graham. “Quero ir mais duro pela equipe e também por mim mesmo.

“Sendo este meu último ano, quero absorver tudo e realmente dar o meu melhor.”

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