WASHINGTON – As vagas de emprego nos EUA aumentaram inesperadamente em Agosto, outro sinal de que o mercado de trabalho dos EUA continua forte apesar das taxas de juro mais elevadas – talvez demasiado fortes para os combatentes da inflação na Reserva Federal.

Os empregadores americanos publicaram 9,6 milhões de vagas de emprego em agosto, acima dos 8,9 milhões em julho e o primeiro aumento em três meses, de acordo com a Pesquisa de Vagas de Emprego e Rotatividade de Trabalho do Bureau of Labor Statistics, ou JOLTS.

Os economistas esperavam apenas mais 8,9 milhões de vagas. O número de despedimentos e de pessoas que abandonaram os seus empregos – um sinal de confiança nas suas perspectivas – manteve-se essencialmente inalterado desde Julho.

Nick Bunker, chefe de pesquisa econômica do Even Hiring Lab, observou que a maior parte do aumento nas vagas em agosto veio de apenas um setor: serviços profissionais e empresariais. “Sim, o mercado de trabalho ainda está retendo muito calor”, disse ele, “mas não voltou a ferver”.

A Reserva Federal pretende ver o aquecido mercado de trabalho dos EUA arrefecer, reduzindo a pressão sobre as empresas para aumentarem os salários, o que pode contribuir para preços mais elevados. O banco central aumentou a sua taxa de referência 11 vezes desde março de 2022 para combater a inflação.

O presidente do Fed, Jerome Powell, expressou esperança de que as contratações seriam moderadas da maneira menos dolorosa possível – com menos vagas e menos saltos de empregos, em vez de por meio de demissões.

Os fortes dados sobre o emprego causaram repercussões nos mercados dos EUA, com muitos investidores a verem maiores probabilidades de ações mais agressivas por parte da Fed. O Dow Jones caiu 100 pontos em segundos.

“O Fed não tomará decisões políticas com base em um relatório JOLTS, mas mantém os riscos inclinados para outro aumento das taxas”, disse Nancy Vanden Houten, economista-chefe da Oxford Economics para os EUA, sobre o aumento de agosto nas vagas de emprego.

As aberturas e demissões caíram em relação aos picos de 2022, enquanto a taxa de desemprego – de 3,8% em agosto – permanece perto do nível mais baixo de meio século. E a inflação, que atingiu o máximo de quatro décadas em meados de 2022, desacelerou acentuadamente ao longo do ano passado, aumentando as esperanças de que a Fed consiga alcançar a chamada aterragem suave – aumentando as taxas apenas o suficiente para controlar o aumento dos preços sem inclinar o economia em recessão.

O Fed optou por não aumentar as taxas na sua última reunião, de 19 a 20 de setembro.

Loretta Mester, presidente do Federal Reserve Bank de Cleveland, disse na segunda-feira que o aumento dos preços do gás poderia impedir novos progressos na inflação, aumentando os custos relacionados, como transporte e passagens aéreas, e ressaltou que o Fed ainda pode aumentar sua taxa básica mais tarde neste ano. ano. A taxa já está no nível mais alto em 22 anos, de cerca de 5,4%.

“Suspeito que talvez precisemos aumentar o [Fed’s] taxa mais uma vez este ano e depois mantê-la nessa posição por algum tempo à medida que acumulamos mais informações sobre a evolução económica”, disse Mester.

“Com as vagas de emprego permanecendo bem acima dos níveis registrados antes da pandemia e movendo-se na direção errada em agosto, esses dados apoiam uma mensagem mais alta e mais longa sobre as taxas do Fed e provavelmente manterão o FOMC aberto a outro aumento das taxas este ano.” Rubeela Farooqi, economista-chefe da High Frequency Economics para os EUA, em nota.

Dados divulgados na semana passada mostraram que um indicador importante da inflação subjacente subiu em agosto no ritmo mensal mais lento desde o final de 2020.

As informações para este artigo foram fornecidas por Paul Wiseman e Christopher Rugaber da Associated Press, Reade Pickert da Bloomberg News (TNS) e Santul Nerkar do The New York Times.

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