NOVA IORQUE – A seleção do júri começou terça-feira no julgamento por fraude do fundador da FTX, Sam Bankman-Fried, depois que um promotor revelou que nenhuma discussão sobre um possível acordo de confissão ocorreu nos 10 meses desde que o executivo da criptomoeda foi preso e trazido para os Estados Unidos.

Outrora bilionário, o magnata da criptografia de 31 anos enfrenta a possibilidade de uma longa pena de prisão se for condenado em um julgamento que deve durar até seis semanas.

Os promotores dizem que ele fraudou pessoas e instituições financeiras que tinham contas no valor de bilhões de dólares na bolsa de criptomoedas, desviando ilegalmente grandes somas de seu dinheiro para uso pessoal, inclusive fazendo negociações arriscadas em seu fundo de hedge de criptomoedas, Alameda Research. Ele também é acusado de usar o dinheiro dos clientes para comprar imóveis e fazer grandes contribuições políticas enquanto tentava influenciar a regulamentação governamental da criptomoeda.

O procurador dos EUA, Damian Williams, que supervisiona a acusação, classificou-a como uma das maiores fraudes da história do país.

Antes de cerca de 50 possíveis jurados serem levados a um tribunal de Manhattan, o procurador-assistente dos EUA, Nicolas Roos, disse que o governo “desde o início” levantou a questão com os advogados de Bankman-Fried sobre se deveriam ocorrer negociações destinadas a resolver o caso com um apelo.

“Não houve discussões sobre um apelo e o governo nunca fez nenhuma oferta de apelo”, disse ele.

Em entrevistas e postagens nas redes sociais, Bankman-Fried reconheceu ter cometido grandes erros ao administrar a FTX, mas insistiu que não tinha intenção criminosa.

Ele atribuiu o colapso da FTX em novembro passado, algo equivalente a uma corrida bancária à moda antiga, a concorrentes vingativos, à sua própria desatenção e a colegas executivos que, segundo ele, não conseguiram gerir o risco de forma adequada.

“Eu não roubei fundos e certamente não escondi bilhões”, disse ele em um post no início deste ano na plataforma online Substack.

Ainda no outono passado, Bankman-Fried se retratou como uma força estabilizadora na indústria de criptomoedas. Ele gastou milhões de dólares em anúncios de celebridades durante o Super Bowl de 2022 que promoveram a FTX como a “maneira mais segura e fácil de comprar e vender criptografia” e “a forma mais confiável de comprar e vender” ativos digitais.

O comediante Larry David, juntamente com outras celebridades como o astro do futebol Tom Brady e o astro do basquete Stephen Curry, foram citados em uma ação judicial que argumentava que seu status de celebridade os tornava culpados por promoverem o modelo de negócios fracassado da empresa.

Bankman-Fried é acusado de fraude eletrônica e conspiração. Espera-se que o julgamento termine antes do Dia de Ação de Graças.

Ele concordou em ser extraditado para os Estados Unidos após sua prisão nas Bahamas em dezembro passado. Isso ocorreu semanas depois do colapso da FTX, quando os clientes retiraram depósitos em massa em meio a relatórios questionando seus acordos financeiros.

Enquanto o seu avião para os EUA estava no ar, as autoridades anunciaram que dois dos seus principais executivos se tinham declarado secretamente culpados de acusações de fraude e estavam preparados para testemunhar contra ele. Eles eram a ex-namorada de Bankman-Fried, Carolyn Ellison, que havia sido presidente-executiva da Alameda Research, e Gary Wang, cofundador da FTX.

Inicialmente libertado sob fiança pessoal de US$ 250 milhões, Bankman-Fried foi confinado na casa de seus pais em Palo Alto, Califórnia, até que o juiz Lewis A. Kaplan ordenou sua prisão no mês passado, após concluir que havia tentado influenciar testemunhas, incluindo Ellison. e um conselheiro geral da FTX.

Seus advogados recorreram da decisão e disseram repetidamente que seu cliente não consegue se preparar adequadamente para o julgamento. Mas o Tribunal de Apelações do 2º Circuito dos EUA rejeitou um recurso da ordem de detenção, dizendo que o juiz tinha considerado cuidadosamente todos os factores relevantes e que os argumentos da defesa não eram convincentes.

Na terça-feira, antes do início da seleção do júri, o juiz disse a Bankman-Fried que lhe seria dada a oportunidade de testemunhar durante o julgamento, mesmo que os seus advogados desaconselhassem.

“Eles não podem tomar a decisão por você. A decisão é sua”, disse o juiz.

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