WASHINGTON – O presidente da Câmara, Kevin McCarthy, foi demitido do cargo na terça-feira, em um confronto extraordinário – o primeiro na história dos Estados Unidos, forçado por um contingente de conservadores de extrema direita e jogando a Câmara e sua liderança republicana no caos.

É o fim da linha política para McCarthy, que disse repetidamente que nunca desiste, mas que se viu quase sem opções. Nem os republicanos do flanco direito que arquitetaram a sua destituição nem os democratas que avançaram parecem abertos à negociação.

McCarthy disse aos legisladores à noite que não se candidataria novamente a presidente da Câmara, colocando o martelo em disputa. Os próximos passos são altamente incertos, uma vez que não há um sucessor óbvio para liderar a maioria republicana na Câmara. A ação está suspensa na Câmara até a próxima semana, quando os republicanos tentam eleger um novo presidente.

“Posso ter perdido esta votação hoje, mas ao sair desta câmara sinto-me afortunado por ter servido”, disse McCarthy numa conferência de imprensa no Capitólio. “Eu não mudaria nada.”

O principal rival de McCarthy, o deputado Matt Gaetz da Flórida, orquestrou a rara votação sobre a obscura “moção para desocupar” e avançou rapidamente para uma dramática chamada à tarde.

Embora McCarthy tenha desfrutado do apoio da maioria dos republicanos na sua pequena maioria, oito detractores republicanos – muitos dos mesmos resistentes da extrema-direita que tentaram impedi-lo de se tornar presidente da Câmara em Janeiro – essencialmente forçaram-no a sair.

A quietude caiu quando o presidente Steve Womack, R-Ark., deu a votação encerrada, 216-210, dizendo que o cargo de presidente da Câmara “é declarado vago”.

Momentos depois, um importante aliado de McCarthy, o deputado Patrick McHenry, RN.C., pegou o martelo e, de acordo com as regras da Câmara, foi nomeado orador pro tempore, para servir no cargo até que um novo orador seja escolhido.

A Câmara entrou então em recesso enquanto os legisladores se preparavam para se reunir em privado e discutir o caminho a seguir.

Foi um momento impressionante para McCarthy, uma punição alimentada por queixas crescentes, mas desencadeada pela sua decisão no fim de semana de trabalhar com os democratas para manter o governo federal aberto, em vez de arriscar uma paralisação.

Mas, em muitos aspectos, a destituição de McCarthy foi posta em prática quando, no início do ano, ao negociar com os resistentes da extrema-direita, ele concordou com uma série de exigências – incluindo uma mudança nas regras que permitia a qualquer legislador apresentar a queixa. movimento para desocupar.

Enquanto a Câmara ficava em silêncio, Gaetz, um importante aliado de Donald Trump, levantou-se para apresentar a sua moção.

Os líderes tentaram voltar atrás, mas a votação foi de 218-208, com 11 republicanos contra a apresentação da moção, um sinal de problemas que viriam.

A deputada Victoria Spartz, R-Ind., foi a segunda legisladora a deixar de votar contra a moção para ser apresentada e passar a apoiar McCarthy na moção de desocupação. Anteriormente, o deputado Warren Davidson, R-Ohio, deixou de votar contra a apresentação e passou a apoiar McCarthy e votar contra a moção para desocupar.

A Câmara abriu então um debate, nunca visto nos tempos modernos, e os republicanos discutiram publicamente entre si durante mais de uma hora.

“É um dia triste”, disse o deputado republicano Tom Cole, de Oklahoma, durante o debate, instando seus colegas a não mergulharem a maioria republicana na Câmara “no caos”.

Mas Gaetz respondeu durante o debate: “O caos é o presidente McCarthy”.

Os obstrucionistas de extrema direita no Partido Republicano deixaram claro durante semanas que tentariam destituir McCarthy se ele confiasse nos democratas para aprovar qualquer legislação de financiamento. Vários legisladores republicanos continuam frustrados com a liderança de McCarthy.

“Tivemos uma conversa na semana passada e a última coisa que ele disse foi: ‘Oh, eu realmente quero ser palestrante’. Acho que isso resume tudo”, disse o deputado Tim Burchett, republicano do Tennessee, que disse que votaria pela destituição de McCarthy, embora isso provavelmente atrairia um adversário principal para si. “Deveria ser maior do que isso… Não se trata de uma pessoa. É sobre o nosso país neste momento.”

À medida que o debate acirrado se arrastava, muitas das queixas contra o orador giravam em torno da sua veracidade e da sua capacidade de cumprir as promessas que fez.

Quase sozinho, Gaetz liderou seu lado no debate, criticando o acordo de dívida que McCarthy fez com o presidente Joe Biden e a votação para evitar uma paralisação do governo, à qual os conservadores se opuseram enquanto exigiam cortes mais acentuados nos gastos.

Mas uma longa fila de apoiantes de McCarthy defendeu-o, incluindo o deputado Jim Jordan, R-Ohio, um líder do conservador Freedom Caucus, que disse: “Ele manteve a sua palavra”. O deputado Garret Graves, republicano de Louisiana, acenou com seu celular, dizendo que era “nojento” que colegas de extrema direita estivessem arrecadando fundos com a mudança em mensagens de texto solicitando doações.

McCarthy, da Califórnia, insistiu que não fecharia um acordo com os democratas para permanecer no poder – não que pudesse contar com a ajuda deles, mesmo que tivesse solicitado.

O líder democrata Hakeem Jeffries disse numa carta aos colegas que quer trabalhar com os republicanos, mas não estava disposto a fornecer os votos necessários para salvar McCarthy.

“Agora é responsabilidade dos membros do Partido Republicano acabar com a Guerra Civil Republicana na Câmara”, disse Jeffries, anunciando que a liderança democrata votaria a favor da moção para destituir o presidente da Câmara.

A secretária de imprensa da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, disse que Biden “espera que a Câmara eleja rapidamente um presidente”. Quando isso acontecer, disse ela, “ele espera trabalhar junto com eles”.

No Capitólio, tanto republicanos quanto democratas se reuniram em particular antes da histórica votação da tarde.

McCarthy teria dito aos colegas republicanos: vamos em frente.

Ele também invocou o presidente republicano Joseph Cannon, que há mais de 100 anos confrontou seus críticos de frente, chamando-os de blefe e estabelecendo ele mesmo a votação para sua destituição. Cannon sobreviveu à tentativa de derrubada, que foi a primeira vez que a Câmara realmente votou para considerar a remoção de seu presidente. Uma ameaça mais recente, em 2015, não foi votada.

Gaetz estava presente, mas não se dirigiu à sala.

‘NÃO CONFIAMOS NELE’

Do outro lado do Capitólio, os democratas fizeram fila para uma longa discussão e se uniram em torno de um ponto comum: não se pode confiar em McCarthy, disseram vários legisladores presentes.

Em uma reunião mais ampla na terça-feira, os democratas comuns falaram sobre várias indignidades que dizem que McCarthy trouxe à Câmara, de acordo com os legisladores, rejeitando diretamente o argumento dos aliados de McCarthy de que eles precisam apoiar o presidente da Câmara para salvá-la.

Dentro da reunião, os líderes democratas mostraram um vídeo de McCarthy no programa “Face the Nation” da CBS no domingo, no qual ele tentava culpar os democratas por quererem fechar o governo. A acusação foi uma deturpação dos acontecimentos das últimas semanas, quando os republicanos da Câmara não conseguiram financiar o governo apenas com o apoio republicano. Todos, exceto um democrata da Câmara, votaram a favor do eventual projeto de lei de financiamento governamental de curto prazo.

Os democratas presentes na sala ficaram “indignados” ao ver McCarthy tentando culpá-los, de acordo com o deputado Gerald E. Connolly, D-Va.

“Seu desempenho foi um evento muito esclarecedor para os democratas”, disse Connolly, que acrescentou que votará pela destituição de McCarthy.

“Acho que é seguro dizer que não há muita boa vontade naquela sala para Kevin McCarthy”, disse o deputado Richard Neal, D-Mass.

“No final das contas, o país precisa de um orador em quem possa confiar”, disse o deputado Adam Schiff, D-Calif. “Não confiamos nele. Seus membros não confiam nele. E você precisa de um certo grau de confiança para ser o orador.”

“As questões de Kevin McCarthy são as mesmas que existiram – uma falta de confiança, dar o martelo aos extremistas em seu caucus e seu fracasso em defender a democracia”, disse Katherine M. Clark, líder da minoria na Câmara, D-Mass. .

Os democratas não têm qualquer responsabilidade de eleger um presidente republicano, disse o deputado Mark Takano, democrata da Califórnia, aos repórteres.

“Não temos uma obrigação específica de salvar este orador”, acrescentou.

A deputada Elissa Slotkin, democrata do Michigan, que está próxima da liderança democrata e também concorre ao Senado, sugeriu depois de deixar a reunião que os democratas não estavam dispostos a ajudar os republicanos.

“Ouvir as palavras deles nas últimas 12 horas é tudo que você precisa entender”, disse Slotkin.

O QUE ACONTECE DEPOIS?

A remoção do presidente da Câmara lança os republicanos da Câmara no caos. Normalmente, os principais líderes seriam os próximos na fila para o cargo, mas o líder da maioria, Steve Scalise, está lutando contra o câncer e o líder da maioria, Tom Emmer, como qualquer candidato em potencial, pode ter problemas para garantir a votação. Outra importante republicana, a deputada Elise Stefanik, de Nova Iorque, também é aliada de Trump.

“Não importa quem será o orador, os desafios ainda permanecem”, disse Scalise. “Mas acho que existe a oportunidade de continuar avançando.”

Questionado se ele estava fisicamente preparado para o trabalho, Scalise disse: “Sinto-me ótimo”.

O próprio McCarthy levou 15 rodadas em janeiro, durante vários dias de votação, antes de garantir o apoio de seus colegas para ganhar o martelo.

Trump, o ex-presidente que é o favorito republicano na corrida de 2024 para desafiar Biden, reclamou do caos. “Por que é que os republicanos estão sempre a lutar entre si?”, perguntou ele nas redes sociais.

Questionado sobre a destituição de McCarthy ao sair do tribunal de Nova Iorque, onde está a ser julgado por fraude empresarial, Trump não respondeu.

Uma importante aliada de McCarthy, a deputada Marjorie Taylor Greene, R-Ga., que também é próxima de Trump, recorreu às redes sociais pedindo apoio ao “nosso orador”.

Womack, que disse que votaria sim à moção a ser apresentada, disse antes da votação que os republicanos deveriam se concentrar em tentar aprovar projetos conservadores de gastos de longo prazo agora – e não em lutas de liderança.

“Eu realmente não consigo entender a necessidade de mudar de jóquei quando estamos no meio desta corrida”, disse Womack. “Isso é absolutamente desnecessário, desnecessário e contraproducente.”

Womack votou sim na moção a ser apresentada e não na declaração de vacância do presidente da Câmara, assim como seus colegas congressistas republicanos do Arkansas, Bruce Westerman, French Hill e Rick Crawford.

Os republicanos deixaram a Câmara atordoados, totalmente incertos sobre os próximos passos. “Sinceramente não sei”, disse a deputada Debbie Lesko, republicana do Arizona. “Isto é um desastre total.”

Muitos fizeram fila para abraçar McCarthy, alguns para apertar sua mão.

Os democratas, que se irritaram com a liderança de McCarthy – bajulando-os num minuto, afastando-se dos acordos no minuto seguinte – disseram que estavam apenas a conter-se, à espera que os republicanos descobrissem como dirigir a Câmara.

O deputado Don Bacon, republicano de Nebraska, líder de um grupo centrista, disse que a única opção era deixar os oito radicais para trás e tentar trabalhar do outro lado do corredor. “Vamos ficar com Kevin”, disse ele. “Ele nos disse antes que nunca desistiria.”

Mas McCarthy deixou claro na noite de terça-feira que não tentaria reconquistar o cargo.

As informações para este artigo foram fornecidas por Lisa Mascaro, Farnoush Amiri, Kevin Freking, Stephen Groves, Mary Clare Jalonick e Will Weissert da Associated Press; e por Marianna Sotomayor, Amy B Wang, Leigh Ann Caldwell, Paul Kane, Mariana Alfaro e Missy Khamvongsa do The Washington Post.

foto O deputado Kevin McCarthy, republicano da Califórnia, deixa o plenário da Câmara após ser destituído do cargo de presidente da Câmara no Capitólio em Washington, terça-feira, 3 de outubro de 2023. (AP Photo/Stephanie Scarbrough)
foto O deputado Matt Gaetz, republicano da Flórida, chega para uma reunião a portas fechadas com os republicanos da Câmara na manhã depois de apresentar uma moção para destituir o presidente da Câmara, Kevin McCarthy, republicano da Califórnia, de seu papel de liderança, no Capitólio em Washington, terça-feira, 3 de outubro de 2023. (AP Photo/J. Scott Applewhite)
foto O deputado Kevin McCarthy, republicano da Califórnia, deixa o plenário da Câmara após ser destituído do cargo de presidente da Câmara no Capitólio em Washington, terça-feira, 3 de outubro de 2023. (AP Photo / J. Scott Applewhite)
foto O deputado Kevin McCarthy, republicano da Califórnia, fala aos repórteres horas depois de ser destituído do cargo de presidente da Câmara, terça-feira, 3 de outubro de 2023, no Capitólio em Washington. (Foto AP/J. Scott Applewhite)
foto O deputado Kevin McCarthy, republicano da Califórnia, fala aos repórteres depois de ter sido afastado do cargo de presidente da Câmara por um contingente de conservadores de extrema direita em um confronto extraordinário, o primeiro na história dos EUA, no Capitólio, em Washington , Terça-feira, 3 de outubro de 2023. (AP Photo/J. Scott Applewhite)
foto A noite cai na cúpula do Capitólio, horas depois que o deputado Kevin McCarthy, republicano da Califórnia, foi destituído do cargo de presidente da Câmara, terça-feira, 3 de outubro de 2023, em Washington. (Foto AP/Mark Schiefelbein)
foto O deputado Kevin McCarthy, republicano da Califórnia, deixa o plenário da Câmara após ser destituído do cargo de presidente da Câmara no Capitólio em Washington, terça-feira, 3 de outubro de 2023. (AP Photo/Mark Schiefelbein)

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