SPRINGDALE – Os alunos da Hellstern Middle School explodiram em aplausos quando o professor de matemática e técnico da equipe de robótica Michael Tapee ganhou o Milken Educator Award em um anúncio surpresa em uma assembleia escolar na terça-feira. O prêmio nacional vem com um prêmio de US$ 25 mil.

“Qualquer professor deste prédio poderia ter vencido”, disse Tapee após receber o prêmio. Ele agradeceu aos colegas professores e à administração da escola por orientá-lo. Ele também agradeceu a seus alunos “passados, presentes e futuros” e a seus próprios professores enquanto crescia.

Originário da área de Dallas, Tapee fez faculdade na Universidade de Arkansas, Fayetteville.

“Eu me apaixonei pela área”, disse ele, e decidi ficar no noroeste do Arkansas. Ele lecionou em Hellstern, no distrito de Springdale, durante toda a sua carreira, até o momento, oito anos. Ele ensina matemática para a sexta e sétima séries lá.

“Ninguém faz isso sozinho”, disse Tapee.

A primeira coisa que ele fará com o dinheiro provavelmente será “comprar alguns donuts para meus alunos”, disse ele. O prêmio não tem restrições sobre como ele o gasta.

Lowell Milken, o filantropo que criou os prêmios para educadores de escolas públicas em 1987, entregou o prêmio pessoalmente a Tapee. A equipe da premiação pesquisa exaustivamente as perspectivas, mas ver os alunos responderem como fizeram na terça-feira é gratificante, disse Milken depois de observar Tapee e seus alunos durante um tour pela sala de aula após a cerimônia.

“Quando você vê como essas crianças o amam, você sabe que estávamos certos”, disse ele. “Este professor é idolatrado por aquelas crianças.”

A governadora Sarah Sanders e o secretário de Educação do Arkansas, Jacob Oliva, estavam entre os que falaram na assembleia, que contou com a presença de legisladores estaduais, membros do Conselho Estadual de Educação, o superintendente distrital Jared Cleveland e ex-recebedores do prêmio do Arkansas.

“Este não é um prêmio pelo conjunto da obra”, disse Milken a Tapee durante a entrega do prêmio. “Não há dúvida de que você se destacou muito em sua carreira até agora. Mas estamos lhe concedendo este prêmio porque antecipamos conquistas para toda a vida. Acreditamos que você tem potencial para fazer coisas ainda maiores no futuro em nome dos jovens. pessoas.”

Milken exigiu uma mudança no processo de seleção do prêmio 10 anos após o início do programa, depois de saber que um dos ganhadores daquele ano planejava se aposentar no ano seguinte, disse ele em entrevista. Ele quer que o prêmio seja concedido a professores que enriquecerão a área e serão líderes na educação, disse ele.

O prêmio será concedido a cerca de 75 professores em todo o país neste ano letivo, de acordo com um comunicado da Milken Family Foundation. Tapee é o primeiro ganhador anunciado este ano, segundo o comunicado.

“Posso dizer que o Sr. Tapee foi feito para o ensino médio”, disse a diretora da Hellstern, Allison Byford. Tapee é conhecido por sua cocriação e desenvolvimento do programa Herobotics da Hellstern, uma equipe competitiva de robótica projetada para ajudar os alunos a buscarem STEM fora da sala de aula. O mascote da escola são os Heróis.

“Sua equipe em crescimento se classifica regularmente para competições estaduais e ganhou vários campeonatos”, afirma o comunicado. “Ele promoveu um ambiente de aprendizagem favorável ao assumir vários papéis de liderança: liderar a equipe da coalizão orientadora da Hellstern, organizar exercícios de aprendizagem de adultos de volta às aulas, liderar seminários de desenvolvimento profissional, falar em conferências educacionais, contribuir para podcasts de sucesso dos alunos e construir a Hellstern’s Análise do Ano para famílias e membros da comunidade.”

Os homenageados da Milken deste ano participarão de um Fórum do Milken Educator Awards com todas as despesas pagas em Los Angeles, em junho, onde farão networking com seus novos colegas, bem como com educadores veteranos da Milken e outros líderes educacionais sobre como ampliar seu impacto no ensino fundamental e médio. educação, afirma o comunicado.

Tapee obteve bacharelado em história e especialização em matemática em 2015 pela Universidade de Arkansas, bem como mestrado em ensino em 2016. Este ano, ele concluiu um programa de especialização em educação com concentração em liderança educacional e diretoria pela Arkansas State University. , de acordo com o comunicado.

“Tenho o melhor emprego do mundo”, disse Tapee.

foto O ganhador do Milken Educator Award, Michael Tapee (da esquerda), fala com a governadora Sarah Huckabee Sanders e o secretário estadual de educação, Jacob Oliva, na terça-feira, 3 de outubro de 2023, depois que Tapee recebeu o prêmio Milken. Acesse nwaonline.com/photos para ver a galeria de fotos de hoje. (NWA Democrat-Gazette/Flip Putthoff)
foto O professor da Hellstern Middle School, Michael Tapee, ouve os comentários na terça-feira, 3 de outubro de 2023, antes do anúncio de que ele recebeu o Milken Educator Award. Tapee ensina matemática e robótica na escola Springdale. Acesse nwaonline.com/photos para ver a galeria de fotos de hoje. (NWA Democrat-Gazette/Flip Putthoff)

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