BANGCOC – Um adolescente armado abriu fogo dentro de um shopping center no centro da capital da Tailândia na tarde de terça-feira, matando duas pessoas antes de ser detido, disseram as autoridades.

A polícia disse que um suspeito foi levado sob custódia menos de uma hora depois dos primeiros tiros relatados no Siam Paragon Mall, um dos maiores e mais sofisticados destinos de compras de Bangkok.

O vídeo enviado às redes sociais e transmitido pela televisão mostrou um adolescente de cabelos compridos sob custódia da polícia. A mídia tailandesa disse que ele tinha 14 anos, embora o recentemente nomeado chefe de polícia, Torsak Sukvimol, tenha confirmado apenas que ele é menor de idade e que tinha histórico de tratamento de doença mental. Ele disse que a polícia ainda não sabe onde o suspeito conseguiu sua arma.

Torsak disse que duas pessoas morreram, um visitante da China e um cidadão de Mianmar, e cinco pessoas ficaram feridas. Anteriormente, Yutthana Sretthanan, diretora do Centro Médico de Emergência Erawan de Bangkok, disse que três pessoas morreram e seis ficaram feridas. Não houve explicação para a discrepância, embora Yutthana posteriormente tenha apoiado os números da polícia.

O porta-voz da polícia, Archayon Kraithong, disse aos repórteres que a situação estava sob controle no shopping, que vende roupas de alta qualidade e carros de luxo e inclui um cinema, um aquário e o hotel cinco estrelas Siam Kempinski.

O primeiro-ministro Srettha Thavisin disse aos repórteres que foi informado pela polícia que um dos mortos era um turista chinês de cerca de 30 anos.

“Gostaria de expressar minhas mais profundas condolências à família do falecido após o tiroteio dentro de Siam Paragon”, disse Srettha, que assumiu o cargo em agosto, em comunicado anterior. “Gostaria de dar o meu apoio moral às famílias de todos os que morreram e ficaram feridos.”

A violência armada é comum na Tailândia, embora os tiroteios em massa sejam raros.

O incidente aconteceu dias antes de os tailandeses planejarem marcar o aniversário do maior assassinato em massa cometido por um indivíduo no país, um ataque com arma de fogo e faca em uma creche rural em uma província do nordeste que matou 36 pessoas, a maioria delas pré-escolares, em outubro. 6, 2022.

O tiroteio de terça-feira levou as autoridades a bloquear temporariamente o acesso à estação de trem elevada da Praça Siam, nas proximidades, impedindo a saída dos passageiros quando a hora do rush noturno começou e a chuva intensa atingiu a cidade. Os socorristas puderam ser vistos entrando no shopping enquanto as sirenes soavam do lado de fora.

Testemunhas disseram que multidões correram para deixar o prédio, um dos vários shopping centers da região, popular entre turistas e tailandeses abastados.

A turista chinesa Liu Shiying disse à Associated Press que viu pessoas correndo e dizendo que alguém havia aberto fogo. Ela disse que ouviu tiros e um alarme disparando e que as luzes do shopping se apagaram.

“Estamos nos escondendo temporariamente. Quem se atreve a sair? ela disse enquanto se protegia. Mais tarde, ela conseguiu sair.

Gautam Vora, 45 anos, cidadão indiano que trabalha com finanças em Bangkok, estava no shopping com a esposa e o filho. Ele disse que foi “muito assustador”, embora inicialmente não tivesse certeza se tinha ouvido tiros ou “alguém fazendo uma brincadeira com alguns fogos de artifício”.

“Todo mundo estava gritando e correndo”, disse ele. “Houve muito caos e foi quase como uma debandada.”

“Não creio que eles estivessem bem preparados para isso”, acrescentou. “Acho que a maior parte do pessoal do shopping estava confusa e também correndo desordenadamente.”

Vários vídeos enviados às redes sociais mostraram pessoas correndo para fora do prédio, e vários mostraram uma pessoa vestida com boné de beisebol, camisa escura e calças camufladas dentro do shopping segurando uma arma. Um vídeo que se acredita ser do atirador após sua prisão mostrava um menino de cabelos compridos, usando óculos e vestido assim, com uma bandeira americana no boné. Vídeos e fotos também mostraram a pistola que ele supostamente carregava antes de ser desarmado.

As leis sobre armas na Tailândia são relativamente restritivas, mas o país tem um dos mais altos níveis de posse de armas na Ásia, de acordo com GunPolicy.org, um projeto de pesquisa da Universidade de Sydney, na Austrália.

Existem cerca de 10 armas para cada 100 pessoas na Tailândia, incluindo as de posse ilegal, em comparação com menos de uma para cada 100 pessoas no pacífico vizinho do sudeste asiático, a Malásia, segundo o projeto. As penalidades por posse ilegal de armas na Tailândia incluem penas de prisão de 1 a 10 anos e multas de até US$ 539.

As informações para este artigo foram fornecidas por Penny Yi Wang, Adam Schreck, Grant Peck e Jerry Harmer da Associated Press.

foto Visitantes evacuam de um shopping center em Bangkok, Tailândia, terça-feira, 3 de outubro de 2023. Centenas de compradores fugiram do grande shopping center no centro da capital tailandesa, Bangkok, na tarde de terça-feira, depois que o que pareciam ser tiros foi ouvido lá dentro. (Foto AP/Sakchai Lalit)
foto Visitantes evacuam do shopping em Bangkok, Tailândia, terça-feira, 3 de outubro de 2023. Centenas de compradores fugiram do grande shopping no centro da capital tailandesa, Bangkok, na tarde de terça-feira, depois que o que pareciam ser tiros foi ouvido lá dentro. (Foto AP/Sakchai Lalit)
foto Turistas evacuam de um shopping center em Bangkok, Tailândia, terça-feira, 3 de outubro de 2023. Centenas de compradores fugiram de um grande shopping center no centro da capital tailandesa, Bangkok, na tarde de terça-feira, depois que o que pareciam ser tiros foi ouvido lá dentro. (Foto AP/Sakchai Lalit)
foto Ambulâncias esperam do lado de fora de uma saída do Siam Paragon Mall em Bangkok enquanto os compradores saem correndo na terça-feira, 3 de outubro de 2023. Centenas de compradores fugiram do grande shopping na tarde de terça-feira, depois que o que pareceram ser tiros foram ouvidos lá dentro. Não ficou imediatamente claro se tiros foram disparados, embora a polícia tenha dito que houve feridos e que alguns compradores assustados ainda estavam escondidos dentro do shopping. (Foto AP/Tian Macleod Ji)
foto Trabalhadores se reúnem perto de um shopping center após uma evacuação em Bangkok, Tailândia, terça-feira, 3 de outubro de 2023. Centenas de compradores fugiram do grande shopping center no centro da capital tailandesa, Bangkok, na tarde de terça-feira, depois que o que pareceram ser tiros foram ouvidos lá dentro. (Foto AP/Sakchai Lalit)
foto Trabalhadores se reúnem perto de um shopping center após uma evacuação em Bangkok, Tailândia, terça-feira, 3 de outubro de 2023. Centenas de compradores fugiram do grande shopping center no centro da capital tailandesa, Bangkok, na tarde de terça-feira, depois que o que pareceram ser tiros foram ouvidos lá dentro. (Foto AP/Sakchai Lalit)
foto Visitantes evacuam de um shopping center em Bangkok, Tailândia, terça-feira, 3 de outubro de 2023. Centenas de compradores fugiram do grande shopping center no centro da capital tailandesa, Bangkok, na tarde de terça-feira, depois que o que pareciam ser tiros foi ouvido lá dentro. (Foto AP/Sakchai Lalit)
foto Visitantes evacuam de um shopping center em Bangkok, Tailândia, terça-feira, 3 de outubro de 2023. Centenas de compradores fugiram do grande shopping center no centro da capital tailandesa, Bangkok, na tarde de terça-feira, depois que o que pareciam ser tiros foi ouvido lá dentro. (Foto AP/Sakchai Lalit)

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