É raro que alguém pegue a treinadora de basquete feminino da UAPB, Dawn Thornton, sem sorrir ao falar sobre seu time.

Na terça-feira, havia essencialmente zero chance de ela fazer qualquer coisa além de sorrir durante o dia de mídia do basquete feminino da Southwestern Athletic Conference.

A UAPB retorna 12 jogadores de um time que avançou para a disputa do título do torneio da liga pela primeira vez na temporada passada. Além disso, os Leões de Ouro dão as boas-vindas a Zaay Green, que foi o Estreante do Ano do SWAC durante a temporada 2021-22, mas foi forçado a falhar no ano passado devido a uma lesão.

Tudo isso deu a Thornton um motivo para estar animado ao falar no evento anual de basquete da conferência.

“Foi uma pré-temporada maravilhosa para nós”, disse ela. “Ter toda a nossa equipe [in Pine Bluff] este verão foi muito gratificante. Passamos muito tempo nos concentrando em algumas dessas deficiências que achamos que precisávamos focar para ter algum sucesso na próxima temporada.

“Mas tem sido muito gratificante ver todos de volta, saudáveis ​​e realmente construindo a química da equipe. Parece que temos a mesma equipe do ano passado, mas temos mais peças. um pouco diferente, e está indo muito bem para nós.”

Os Leões de Ouro foram escolhidos pelos treinadores da liga e diretores de informações esportivas para terminar em terceiro na classificação, atrás do tricampeão da temporada regular Jackson State, que foi classificado para terminar em primeiro. Southern, vencedor do torneio de conferência da última temporada, foi escolhido em segundo lugar, Alabama A&M foi escolhido em quarto e Alabama State ficou em quinto.

Mas o futuro imediato do grupo de Thornton parece extremamente brilhante.

O guarda júnior Coriah Beck, que teve média de 11,5 pontos, a melhor do time, na temporada passada, foi eleito para o primeiro time da pré-temporada do SWAC. enquanto o centro Maori Davenport foi eleito para o segundo time. Davenport, um júnior com 6-5 anos, teve média de 8,8 pontos e 6,5 rebotes na última temporada.

“Coriah mostrou um tremendo impulso de crescimento neste verão”, disse Thornton, que recentemente recebeu uma extensão de contrato de três anos. “Ela está na academia, realmente focada em adicionar pontuação de três níveis ao seu jogo. Ela definitivamente pode acertar a bola três de longa distância, mas nós realmente queremos permitir que ela arremesse com fluência. [Beck] pode chegar à cesta, isso é algo que sabemos que ela pode fazer, mas queremos que ela consiga marcar em três níveis.

“Davenport também cresceu. Nós a vimos sair de sua concha neste verão. Ela agora se encontrou e realmente está em uma posição confortável. E não confortável com seu jogo, mas confortável com quem ela é como pessoa, e é isso que vem evoluindo mais o jogo dela.”

Thornton também destacou que Davenport se tornou muito mais agressivo enquanto trabalhava em sua habilidade de arremessar saltadores, o que forçaria as defesas adversárias a defendê-la mais longe da cesta. Isso, por sua vez, também permitiria que Beck e outros causassem mais danos com a bola nas mãos.

Ainda assim, o maior sorriso que Thornton deu na terça-feira foi reservado para quando ela falou sobre Green, um guarda 6-2 que passou um tempo nas potências perenes Texas A&M e Tennessee antes de desembarcar na UAPB em 2021. Ela perdeu a temporada passada, mas Thornton disse que o veterano vai sem dúvida deixará sua marca na conferência.

“Zaay é um atleta profissional”, disse Thornton. “Se ela estivesse na escalação do Tennessee ou Texas A&M, ela seria titular no primeiro turno. [WNBA] escolha do draft, sem dúvida em minha mente. Espero e rezo para que ela receba o reconhecimento que merece e espero que esta conferência lhe permita florescer e florescer para obter a aparência que precisa.

“Ela é diferente. Ela é a primeira na academia e a última a sair. … Ela é a mãe galinha e é a que mais trabalha. Ela não gosta de perder em nada e mudou completamente a trajetória do que fazemos todos os dias.”

Junto com Green, Thornton adicionou outro jogador importante, Starr Jacobs, um atacante de 6-2 que teve média de 18 pontos e quase nove rebotes no Texas-Arlington. Ela também foi duas vezes jogadora de conferência do ano.

Fuente