Após o torneio da conferência do ano passado, o time de basquete feminino da Universidade de Arkansas em Pine Bluff entra na próxima temporada com expectativas elevadas.

A UAPB entrou no torneio da Southwestern Athletic Conference como a 7ª colocada, mas chegou ao jogo do campeonato antes de cair para o Southern.

Com o retorno da maior parte da equipe do ano passado, o técnico Dawn Thornton disse que o ímpeto da semana de 2 a 1 do UAPB em Birmingham, Alabama, que incluiu a derrota dos números 2 e 3, se manteve durante todo o verão.

“Agora as expectativas são maiores”, disse Thornton. “A fasquia está mais alta. Embora esse sempre tenha sido o objetivo, agora você pode ver que está ao seu alcance. Então agora, as práticas são mais competitivas. São… mais difíceis e os jogadores pedem mais sessões de cinema. Eles estão pedindo para entrar mais na academia. Tem sido ininterrupto. Um vai, vai, vai por nós. As Lady Lions foram escolhidas em terceiro lugar na pesquisa de pré-temporada do SWAC na terça-feira, o que reflete o talento que Thornton reuniu.

Na temporada passada, a UAPB teve o segundo melhor ataque do SWAC. Os Lady Lions tiveram média de 67,4 pontos por jogo da conferência, atrás apenas do campeão da temporada regular Jackson State. Porém, a equipe permitiu uma média de 66 pontos por jogo no SWAC, que ficou em sétimo lugar.

Thornton, que assinou uma prorrogação de contrato de três anos no mês passado, disse que não está preocupada com a possibilidade de o time marcar pontos, mas quer ver uma defesa melhor.

“Acho que vocês nos verão jogando uma defesa tenaz este ano”, disse Thornton. “É nisso que queremos pendurar o chapéu defensivamente, porque não tenho dúvidas de que podemos marcar e colocar a bola na cesta. Queremos ser capazes de defender. Se há algo que temos pregado todos os dias na prática, é defesa.” A UAPB deve substituir Raziya Potter e Markisha Body do time do ano passado, mas recupera dois jogadores que ficaram de fora no ano passado, Zaay Green e Corina Carter. Green ficou de fora na temporada passada após ser transferido do Texas A&M. Ela jogou pelos Aggies como júnior, depois de dois anos no Tennessee. Carter começou sua carreira no Novo México antes de se transferir primeiro para a Virgínia e depois para a UAPB.

Thornton disse que Green é um trabalhador esforçado que odeia perder.

“Esta jovem, se ela estava em uma lista do Tennessee ou Texas A&M, ela é uma escolha de primeiro turno”, disse Thornton. “Não tenho dúvidas. Só espero e rezo para que ela consiga o reconhecimento que merece. Espero que esta conferência permita que ela floresça e floresça para ser capaz de obter a aparência que precisa. Ela é diferente. Coriah Beck foi o artilheiro da UAPB na temporada passada, com média de 11,5 pontos por jogo. Ela foi a única Lady Lion a ser titular em todos os 31 jogos e foi nomeada para o time principal da pré-temporada do SWAC. Maori Davenport foi nomeado para o segundo time da pré-temporada depois de uma média de 8,8 pontos e 6,5 rebotes por jogo, o melhor do time, no ano passado.

O talento que retorna será reforçado com a adição de Starr Jacobs, duas vezes jogador de conferência do ano, transferido da Universidade do Texas em Arlington.

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