À medida que os números na bitola do rio Mississippi em Memphis continuam a diminuir, as taxas de frete de barcaças continuam a subir.

As taxas de barcaças no meio do rio Mississippi ainda não atingiram os níveis máximos de outubro de 2022, mas as taxas registaram aumentos significativos no final de agosto. Um ligeiro recuo durante a primeira semana de setembro foi imediatamente apagado por um aumento na semana de 12 de setembro.

No ano passado, o nível do rio desceu para um recorde de menos 10,81 pés em Memphis durante a época da colheita, parando as barcaças durante dois dias e elevando as taxas de frete das barcaças a um máximo histórico de quase 90 dólares por tonelada de cereais. A partir de 5 de setembro, a queda do nível do rio fez com que as tarifas das barcaças aumentassem para US$ 30 por tonelada.

“As previsões meteorológicas atuais parecem secas e, sem chuvas suficientes, as taxas de frete das barcaças podem aumentar de forma semelhante ao ano passado, causando outra situação em que a base de commodities cai”, disse Hunter Biram, economista de extensão da Divisão de Agricultura do Sistema da Universidade de Arkansas.

Com a seca subindo e descendo na Bacia do Mississippi, o rio está encolhendo novamente, caindo para menos 9,56 pés em 18 de setembro em Memphis, e depois para menos 10,6 pés em 28 de setembro. espera-se que o volume de água permita a intrusão de água salgada na foz do Mississippi.

“À medida que os níveis dos rios continuam a cair e os preços do frete de barcaças aumentam, a base de 2023 começou a se ampliar novamente nos distritos que fazem fronteira com o Mississippi”, disse Grant Gardner, professor assistente de extensão na Universidade de Kentucky. “Os impactos variam drasticamente por região; no entanto, a partir de 12 de setembro, a média semanal está entre 3 e 21 centavos abaixo da média de cinco anos.”

Essa média de cinco anos contém uma base para os anos de comercialização de 2017-2018 a 2021-2022.

“Se as fortes chuvas não melhorarem os níveis dos rios, os produtores do Sul poderão novamente enfrentar perdas inesperadas devido aos efeitos da queda dos níveis dos rios nas taxas de frete das barcaças e, portanto, na base”, disse James Mitchell, economista de extensão da Divisão de Agricultura. . “Se a base continuar a cair, os produtores de hedge provavelmente experimentarão preços abaixo do preço esperado, o que poderá ter enormes implicações na lucratividade agrícola e no fluxo de caixa dos produtores do sul que fazem fronteira com o rio Mississippi.”

Um artigo recente de autoria de Gardner, Biram e Mitchell sobre Southern Agriculture Today fornece uma visão visual da relação entre os níveis do rio Mississippi e as taxas de frete de barcaças no ano passado. O artigo também fornece uma visão geográfica de como a base foi impactada pelos baixos níveis dos rios no ano passado e como a base está sendo impactada este ano.

Southern Agriculture Today é uma plataforma onde economistas de mais de uma dúzia de universidades em todo o sudeste dos EUA publicam análises oportunas sobre eventos que afetam a agricultura.

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Mary Hightower trabalha na Divisão de Agricultura do Sistema da Universidade de Arkansas.

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