Três anos depois – quase uma hora – a emoção de perder um dos melhores de Pine Bluff ainda estava fresca na mente de Shirley Washington.

Às vezes, parando para se recompor, a prefeita de Pine Bluff, há sete anos, relembrou o dia em que aprendeu Det. Kevin D. Collins, o homem que costumava servir como motorista em muitos eventos, foi morto a tiros em um tiroteio no motel Econo Lodge, na North Blake Street. Collins tinha 35 anos.

“Perdemos um amigo, um irmão”, começou Washington antes de conter as lágrimas, “e um excelente policial. O detetive Collins foi um gigante em nossas vidas.”

Washington, junto com outros residentes e líderes de Pine Bluff, se reuniram na quinta-feira no que costumava ser a biblioteca do centro da cidade, no Centro Cívico, para a “inauguração suave” do Centro Detetive Kevin D. Collins, uma área de treinamento policial e uma parte. parte da nova câmara da Câmara Municipal com capacidade para 150 pessoas – mais do dobro da capacidade da antiga câmara.

“É uma honra. É realmente uma honra”, disse a mãe de Collins, Dornetta “Donna” Hobbs. “Kevin exemplificou treinamento e educação. Acho que ele estaria disposto a isso, então é definitivamente uma honra, e ajuda saber que a comunidade apareceu em números como esse para apoiar isso.”

O custo das reformas foi de US$ 277 mil, segundo informações de reunião da Câmara Municipal de novembro.

O Collins Center foi inaugurado em 5 de outubro de 2022, durante uma homenagem ao policial no pátio central do Centro Cívico. A essa altura, a família e os promotores de Collins esperavam que uma decisão sobre o destino de seu suposto assassino, Keshone Smith, fosse proferida.

Em vez disso, o julgamento ouvido perante a juíza do 11º Distrito Oeste, Jodi Raines Dennis, foi adiado para 22 de janeiro devido à falta de jurados selecionados. São necessários doze jurados para julgar o caso, no qual os promotores buscam a pena de morte contra Smith.

“Eu meio que esperava isso”, disse Hobbs. “Eu não esperava que teríamos um júri de morte, então Deus me preparou para isso. No devido tempo, a justiça prevalecerá.”

Washington disse que não havia planejado que a inauguração do Collins Center fosse tão cedo, mas queria que a cerimônia acontecesse, já que o julgamento foi adiado.

“Quando foi adiado novamente, ela ficou muito triste com isso”, disse Washington. “Então, senti que precisávamos fazer algo para dar uma carona à família. Então, rapidamente procuramos fazer isso apenas para que a família soubesse que sua vida e seu legado não estão perdidos ou em vão. Essa foi a principal razão pela qual tivemos que fazer questão de fazer isso.”

Smith foi localizado no motel com um mandado de busca ativo ligado a um homicídio na Geórgia em 2020, quando o tiroteio aconteceu. Em cada aniversário do tiroteio, um momento de silêncio é realizado às 12h05 – horário em que Collins foi assassinado – desta vez, com um saxofonista tocando “Taps” em sua memória.

“É indelével que lidamos com isso”, disse Hobbs. “Isso vai acontecer todos os anos. Só agradeço a Deus por Ele nos dar apoio e força um no outro, então é algo com que lido diariamente. Muitas pessoas o fazem, mas é especialmente em dias como este que toda a comunidade reflete sobre isso.”

Washington revelou que considerou também dedicar o espaço ao policial John Fallis, que foi morto por um homem procurado pelo assassinato de dois adolescentes em Seattle em 1984, enquanto investigava uma reclamação de barulho na Walnut Street em 4 de março de 1985, de acordo com o Officer Down Memorial Page . (O suspeito foi condenado pelos três assassinatos.)

Hobbs disse que isso seria inapropriado porque as instalações à beira-mar do Parque Regional têm o nome de Fallis, de acordo com Washington. Em vez disso, o prefeito pediu ajuda ao público para homenagear Fallis naquela instalação.

O primeiro andar do Collins Center é o que Washington chamou de “um espaço muito necessário”, onde aqueles que o utilizam poderão colaborar mais. A nova Câmara Municipal, completa com iluminação cênica e cabine de câmera, é acessível pelo lado leste do Centro Cívico, logo na esquina da antiga Câmara.

Novos escritórios do departamento de aplicação de códigos da cidade também serão instalados no Collins Center, disse Washington.

A data para a inauguração total do Collins Center ainda não está projetada, já que o trabalho elétrico continua por pelo menos mais um mês devido aos trabalhos de impermeabilização em andamento, de acordo com Washington. Ela disse que espera que essa data chegue em março, quando Collins completará 39 anos.

“Estamos consertando muitas coisas que sobraram ao longo dos anos”, disse ela. “Parte disso aconteceu na década de 1960. Então, estamos tentando fazer esses reparos. Nosso objetivo é fazer tudo certo e, assim, depois que toda a água estiver limpa e consertada, poderemos terminar a parte elétrica e trazer nosso pessoal.

“Se continuarmos com o trabalho, deixaremos tudo impecável no aniversário dele.”

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