Tudo parece ter se encaixado para Pottsville, que está classificado em 6º lugar no Arkansas Democrat-Gazette Class 4A Super Six.

O quarterback titular dos Apaches está de volta de lesão, a defesa mantém os adversários com 22 pontos por jogo e jovens jogadores entraram no time titular para dar a Pottsville (5-1, 4-0 4A-4) seu melhor início desde 2012.

“Eu sabia que poderíamos ser muito bons porque no ano passado. Jogamos com muitos alunos do segundo ano, muitos jovens, então eles ganharam muita experiência”, disse o técnico do Pottsville, Bryan Rust. “Eu estava realmente preocupado no início, como isso iria funcionar. Defensivamente, me senti bem. Ofensivamente, alguns caras vieram para se desenvolver e preencher algumas vagas.”

Rust disse que sentia que tinha um grupo semelhante há um ano, mas uma lesão no menisco no final da temporada do quarterback Miller Mahan deixou Pottsville sem resposta, terminando 6-5 e caindo para o eventual campeão estadual Malvern na primeira rodada da Classe 6A jogos decisivos.

Após uma cirurgia fora de temporada para reparar a lesão, Mahan está de volta e florescendo.

“Recebendo-o de volta como júnior, sabíamos que ele faria uma grande diferença para nós”, disse Rust. “E ele está cada vez melhor a cada jogo. Então tem sido um grande avanço para nós.”

Na semana passada contra o Bauxite, Mahan totalizou 111 jardas de passe, 112 jardas corridas e 4 touchdowns em uma vitória por 40-14.

O primeiro jogo de Mahan no time do colégio aconteceu na abertura da temporada em Pottsville, uma vitória por 51-0 nas mãos de Elkins. Rust chamou o jogo de “uma tempestade perfeita” de coisas que poderiam ter dado errado, jogar na estrada e inexperiência.

Desde aquele jogo, os Apaches venceram todos os cinco jogos, quatro por mais de um touchdown, e estão liderando a classificação da Conferência 4A-4.

“[For] algumas equipes, isso pode realmente prejudicar, tendo uma exibição como essa”, disse Rust.

“Mas nossos caras realmente responderam. [They] não queria que isso acontecesse novamente. E eles têm trabalhado duro desde então, tentando melhorar.”

Pottsville terá seu teste mais difícil na conferência na sexta-feira, ao receber o Central Arkansas Christian, o segundo time da conferência.

Os Mustangs (5-1, 3-1), sob o comando do técnico do primeiro ano Ryan Howard, têm média de 45,7 pontos por jogo. O quarterback do CAC, Grayson Wilson, arremessou para 1.674 jardas e 20 touchdowns e também é uma ameaça constante.

O 4A-4, formado por nove equipes, tem sido um desafio nesta temporada. Todas as equipes, exceto uma, venceram a conferência e cinco tiveram mais de uma.

“Eu diria que, na maior parte, somos uma liga com muitas corridas”, disse Rust.

“CAC, eles não se importam em correr a bola, não se importam em jogá-la. Eles permanecem bem simples. Eles não vão fazer nada sofisticado, eles só querem fazer isso o mais rápido possível.

“É definitivamente algo em que tivemos que trabalhar nos treinos durante toda a semana. Mas temos que estar preparados porque não há desaceleração quando eles pegam a bola.”

Jonesboro

Passo a passo

Depois de uma temporada de três vitórias, a menor desde 2007, o Jonesboro Golden Hurricane está sob uma liderança diferente.

Não é novo. O técnico do primeiro ano, Tyler George, esteve com o time na última temporada como coordenador defensivo. Mas sem dúvida é diferente.

Jonesboro está 1-4 no geral e 1-2 no 7A-Central em sua primeira temporada.

O processo de transformar Jonesboro novamente em um candidato, desta vez na classificação mais alta do estado e em uma de suas conferências mais difíceis, não será fácil – nem rápido.

“Estamos apenas tentando construí-lo desde a fundação”, disse George. “Na verdade, estou apenas falando sobre nossa cultura, levando-a ao que acredito e como quero. E isso leva tempo. Às vezes também é difícil para as crianças porque é diferente, você sabe, e eu digo às pessoas todas as coisas vez, sim, temos talento, mas, novamente, temos crianças que realmente não tiveram que estar no centro das atenções e serem criadores de jogo.”

Para os seniores do Furacão Dourado, não há próxima temporada. Esse grupo será encerrado em dezembro, independentemente de Jonesboro vencer ou perder os cinco jogos restantes da temporada regular. Mas George está desafiando esse grupo a aproveitar ao máximo o tempo que lhes resta.

“Eu digo aos nossos rapazes o tempo todo, sempre serei honesto, sabe? Seja bom ou ruim, serei honesto com eles”, disse ele. “Eu disse aos nossos idosos na segunda-feira: ‘Escutem, rapazes. Vocês têm uma escolha. Vocês podem aproveitar ao máximo o resto deste ano ou podem desistir. Essa escolha cabe apenas a vocês, pessoalmente, como indivíduo. ‘ Nossos alunos do segundo ano e juniores, eles não terão escolha quando a temporada terminar. Nós teremos o período de entressafra com eles e as coisas serão conduzidas da maneira que eu quero. Mas esses veteranos, eles têm uma escolha.

“O bom é que eu estive por perto. Tenho esse relacionamento com muitos dos nossos idosos. Eles acreditam em mim e no que estamos fazendo e, na verdade, eles querem ser a base sempre que voltarem e diga: ‘Sim, nós começamos isso. Tivemos uma grande parte no sucesso que eles estão tendo agora.’ E isso vem com orgulho.”

Pontos extras

Estradas rurais

Com o número limitado de escolas nas classes 7A e 6A, as quatro conferências abrangem uma área maior do estado do que muitas daquelas nas classificações mais baixas.

Longas viagens rodoviárias, como as que as escolas 5A-2A fazem durante as primeiras rodadas dos playoffs, são rotina entre as melhores classificações do estado.

Na 6A-East, Greene County Tech fez viagens para Little Rock e Jacksonville nesta temporada. Nesse meio tempo, hospedou o El Dorado após uma viagem de 270 milhas ao nordeste do Arkansas.

No 6A-West, Mountain Home jogou em Lake Hamilton em 15 de setembro, uma viagem de pouco mais de 200 milhas.

Na sexta-feira, Fort Smith Northside quase irá de fronteira a fronteira enquanto viaja para Jonesboro para um jogo 7A-Central, enquanto seu rival da cidade, Fort Smith Southside, fica em casa para receber Fayetteville no 7A-West.

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