Tal como acontece com muitos proprietários de casas, meu marido e eu costumamos jogar sobre quanto você acha que vale a nossa casa. Meu número é sempre maior. Em questões financeiras, a DC joga de forma tão segura quanto uma fortificação. A questão é discutível, já que não vamos vender a nossa casa, mas ainda jogamos. Ocasionalmente, verificamos o Zillow. Ele acredita em Zillow. Eu acredito que está errado.

“Zillow não sabe quais melhorias fizemos”, digo a ele. “Zillow não sabe sobre o paisagismo que fizemos, a fogueira, a fonte, o novo telhado, o novo sistema de ar condicionado, os pisos de madeira, as luminárias atualizadas, a cozinha e o banheiro reformados.”

“Não”, disse ele, “mas Zillow presume que estamos mantendo e atualizando”.

“Ah, é verdade, não é?”

Na semana passada testamos nossas suposições. Estávamos fazendo um planejamento financeiro. Sugeri que fizéssemos uma avaliação da casa, para que pudéssemos parar de adivinhar. DC concordou que seria bom ter uma avaliação honesta. Nós dois anotamos nossos números.

Quando o relatório chegou, abri o e-mail com um olho fechado, como se estivesse passando por um acidente de carro. Eu mando uma mensagem para DC. “Acabei de ler”, disse ele. “Estou satisfeito.”

“Eu também”, eu disse. Não só porque a avaliação foi 25% superior ao valor da Zillow, mas também porque o número que anotei estava certo em relação ao dólar. Claro, eu esfreguei isso. Sou pequeno assim.

No entanto, todo o exercício fez-me pensar sobre a natureza arbitrária dos valores das casas, o quanto podemos influenciá-los, o papel dos websites imobiliários como Zillow, Realtor.com e Redfin, e quando e porquê precisamos de avaliações profissionais.

Para obter respostas, liguei para o avaliador imobiliário Richard Allen, de Port Orange, Flórida, que avalia casas há 45 anos e que não esteve envolvido em nossa avaliação. “Os proprietários procuram avaliações por muitas razões que vão além do momento em que compram, vendem ou refinanciam uma casa”, disse Allen, cujo avô e pai também eram avaliadores, e agora o seu filho também o é.

“Alguns recebem uma avaliação por motivos de planejamento patrimonial ou, como você fez, para fazer planejamento financeiro. Também somos chamados para execuções hipotecárias ou divórcios quando os casais precisam dividir bens. Alguns clientes estão apenas curiosos.”

Naturalmente, eu tinha mais perguntas, que Allen gentilmente respondeu:

Qual é a diferença entre o que você faz e o Zillow?

Sites como o Zillow extraem dados e fazem uma avaliação matemática com base no preço de compra original, na metragem quadrada conhecida, no número de quartos e nas vendas de casas na vizinhança. Os avaliadores baseiam-se nos mesmos dados concretos, mas também incorporam uma série de fatores subjetivos.

Nós nos colocamos no lugar dos compradores e analisamos o que os atrairá. Analisamos o movimento de compradores e vendedores no mercado para determinar o preço que um comprador prudente e um vendedor prudente concordariam quando nenhum deles estivesse sob coação.

O que os proprietários podem fazer para aumentar o valor de avaliação de suas casas?

Qualquer coisa que um proprietário possa fazer para tornar sua casa mais atual agregará valor. As cozinhas são enormes. Se a sua casa tem 20 anos e ainda tem a cozinha original isso pode doer. O próximo passo mais importante são os banheiros atualizados.

A manutenção negligenciada também contará contra você. Remende rachaduras, repare a podridão da madeira, certifique-se de que portas e janelas abram e fechem corretamente. Certifique-se de que os sistemas de aquecimento e ar, encanamento e elétricos estejam em boas condições de funcionamento, que os telhados estejam sólidos e que os danos causados ​​pela água nos tetos sejam resolvidos.

A atratividade do meio-fio também é importante, assim como o paisagismo. Se você fez quaisquer acréscimos estruturais, certifique-se de que sejam devidamente permitidos.

O que afeta o valor da sua casa que você não pode alterar?

Localização. Se a sua casa dá para uma usina de energia ou um aterro sanitário, ou fica próxima a uma estação de trem ou aeroporto, você não pode consertar isso. Você também não pode controlar quais casas em sua área foram vendidas, ou o tamanho e a idade de sua casa.

Ao trabalhar com um avaliador, como você pode definir o limite entre ser prestativo e irritante?

Eu amo um proprietário engajado. Qualquer dado que você tenha, qualquer coisa que você considere relevante, me passe. Dê-me a análise comparativa de mercado do seu corretor de imóveis. Conte-me sobre os benefícios do seu bairro. Se você sabe por que uma casa próxima foi vendida bem abaixo do mercado, indique isso. Mostre-me todas as reformas que você fez junto com os recibos.

Mas mantenha-o factual. Não queremos ouvir a sua opinião sobre o mercado ou quanto você acha que vale a sua casa. É quando você cruza a linha.

A decoração interior de uma casa importa?

Os avaliadores veem através dos bens pessoais. Embora uma casa bem decorada acelere a venda, os móveis não aumentarão o valor de mercado. E, embora uma boa limpeza e organização ajudem, não estou focado nas tarefas domésticas.

E se o proprietário discordar da sua avaliação?

Se o proprietário discordar, estou aberto ao seu desafio se tiver novos dados. Eu sempre direi, mostre-me o que perdi. Ou eles sempre podem obter outra avaliação.

Ou volte para Zillow.

Marni Jameson é autora de sete livros sobre casa e estilo de vida.

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