TEL AVIV, Israel – Israel ajudou discretamente a alimentar a campanha do Azerbaijão para recapturar Nagorno-Karabakh, fornecendo armas poderosas ao Azerbaijão antes da sua ofensiva relâmpago no mês passado que trouxe o enclave étnico arménio de volta ao seu controlo, dizem autoridades e especialistas.

Poucas semanas antes de o Azerbaijão lançar seu ataque de 24 horas em 19 de setembro, aviões militares de carga do Azerbaijão voaram repetidamente entre uma base aérea no sul de Israel e um campo de aviação perto de Nagorno-Karabakh, de acordo com dados de rastreamento de voos e diplomatas armênios, mesmo quando os governos ocidentais clamavam pela paz. fala.

Os voos abalaram as autoridades armênias em Yerevan, há muito cautelosas com a aliança estratégica entre Israel e o Azerbaijão, e lançaram uma luz sobre os interesses nacionais de Israel na agitada região ao sul das montanhas do Cáucaso.

“Para nós, é uma grande preocupação que as armas israelitas tenham disparado contra o nosso povo”, disse Arman Akopian, embaixador da Arménia em Israel, à Associated Press. Numa enxurrada de intercâmbios diplomáticos, Akopian disse que expressou alarme aos políticos e legisladores israelenses nas últimas semanas sobre os carregamentos de armas israelenses.

“Não vejo por que Israel não deveria estar em posição de expressar pelo menos alguma preocupação sobre o destino das pessoas que são expulsas da sua terra natal”, disse ele à AP.

A blitz de Setembro no Azerbaijão, envolvendo artilharia pesada, lançadores de foguetes e drones – em grande parte fornecidos por Israel e pela Turquia, segundo especialistas – forçou as autoridades separatistas arménias a deporem as armas e a sentarem-se para conversações sobre o futuro da região separatista.

A ofensiva do Azerbaijão matou mais de 200 armênios no enclave, a grande maioria deles combatentes, e cerca de 200 soldados do Azerbaijão, segundo autoridades.

Existem ramificações para além do enclave volátil de 1.700 milhas quadradas. Os combates levaram mais de 100 mil pessoas – mais de 80% dos residentes de etnia arménia do enclave – a fugir nas últimas duas semanas. O Azerbaijão comprometeu-se a respeitar os direitos dos arménios étnicos.

Os ministérios dos Negócios Estrangeiros e da Defesa de Israel recusaram-se a comentar sobre a utilização de armas israelitas em Nagorno-Karabakh ou sobre as preocupações arménias sobre a sua parceria militar com o Azerbaijão. Em julho, o ministro da Defesa israelense, Yoav Gallant, visitou Baku, capital do Azerbaijão, onde elogiou a cooperação militar dos países e a “luta conjunta contra o terrorismo”.

Israel tem uma grande participação no Azerbaijão, que serve como uma fonte crítica de petróleo e é um aliado firme contra o arquiinimigo de Israel, o Irão. É também um cliente lucrativo de armas sofisticadas.

“Não há dúvidas sobre a nossa posição de apoio à defesa do Azerbaijão”, disse Arkady Mil-man, antigo embaixador de Israel no Azerbaijão e actual investigador sénior do Instituto de Estudos de Segurança Nacional em Tel Aviv. “Temos uma parceria estratégica para conter o Irão.”

Embora Israel, outrora pobre em recursos, tenha agora bastante gás natural ao largo da sua costa mediterrânica, o Azerbaijão ainda fornece pelo menos 40% das necessidades de petróleo de Israel, mantendo carros e camiões nas suas estradas. Israel recorreu aos depósitos offshore de Baku no final da década de 1990, criando um oleoduto através do centro de transporte turco de Ceyan que isolou o Irão, que na altura capitalizou o petróleo que fluía através dos seus oleodutos do Cazaquistão para os mercados mundiais.

O Azerbaijão há muito que suspeita do Irão, o seu vizinho muçulmano xiita no Mar Cáspio, e irrita-se com o seu apoio à Arménia, que é cristã. O Irão acusou o Azerbaijão de acolher uma base para operações de inteligência israelitas contra ele – uma afirmação que o Azerbaijão e Israel negam.

“É claro para nós que Israel tem interesse em manter uma presença militar no Azerbaijão, usando o seu território para observar o Irão”, disse o diplomata arménio Tigran Balayan.

Poucos beneficiaram mais das relações estreitas entre os dois países do que os empreiteiros militares israelitas. Especialistas estimam que Israel forneceu ao Azerbaijão quase 70% do seu arsenal entre 2016 e 2020 – dando ao Azerbaijão uma vantagem contra a Arménia e impulsionando a grande indústria de defesa de Israel.

Mísseis israelenses de longo alcance e drones explosivos conhecidos como munições ociosas compensaram a pequena força aérea do Azerbaijão, disse Wezeman, chegando às vezes a atingir as profundezas da própria Armênia. Enquanto isso, os mísseis terra-ar israelenses Barak-8 protegeram o espaço aéreo do Azerbaijão ao abater mísseis e drones, acrescentou.

Pouco antes da ofensiva do mês passado, o Ministério da Defesa do Azerbaijão anunciou que o exército conduziu um teste de míssil Barak-8. Seu desenvolvedor, Israel Aerospace Industries, recusou-se a comentar sobre o uso pelo Azerbaijão de seu sistema de defesa aérea e de combate a drones.

foto ARQUIVO – Uma mulher de etnia armênia de Nagorno-Karabakh está sentada dentro de um antigo carro de estilo soviético ao chegar a Goris, na região de Syunik, Armênia, em 27 de setembro de 2023. Israel ajudou discretamente a alimentar a campanha do Azerbaijão para recapturar Nagorno-Karabakh, autoridades e dizem os especialistas, fornecendo armas poderosas ao Azerbaijão antes da sua ofensiva relâmpago no mês passado, que trouxe o enclave arménio no seu território de volta ao seu controlo. (Foto AP/Vasily Krestyaninov, Arquivo)
foto ARQUIVO – Armênios étnicos de Nagorno-Karabakh viajam em um caminhão a caminho de Kornidzor, Armênia, em 26 de setembro de 2023. Israel ajudou discretamente a alimentar a campanha do Azerbaijão para recapturar Nagorno-Karabakh, dizem autoridades e especialistas, fornecendo armas poderosas ao Azerbaijão antes de sua ofensiva relâmpago no mês passado que trouxe o enclave armênio em seu território de volta ao seu controle. (Stepan Poghosyan, foto Photolure via AP, Arquivo)

Fuente