MADISON, Wisconsin – O arquiteto-chefe de um plano para entregar aos Milwaukee Brewers mais de US$ 614 milhões para cobrir melhorias no estádio defendeu sua proposta na quinta-feira diante de um comitê legislativo, prometendo que o acordo manterá o time em Milwaukee por mais uma geração sem novos impostos.

O deputado estadual republicano Rob Brooks desenvolveu um par de projetos de lei que exigem a entrega de dólares públicos do estado, da cidade de Milwaukee e do condado de Milwaukee para a equipe. Ele defendeu os projetos de lei no Wisconsin State Fair Park, em West Allis, durante uma audiência organizada pela Assembleia estadual.

Os torcedores do time estão se recuperando depois que o Arizona Diamondbacks derrotou os Brewers por 5 a 2 na noite de quarta-feira, eliminando-os dos playoffs. Brooks começou sua apresentação brincando que não culpa o comitê pela perda.

Ele passou a hora e meia seguinte promovendo a proposta. Ele enfatizou que o pacote não cria novos impostos, mas usa o imposto de renda sobre os salários dos jogadores como fonte de financiamento. Ele alertou que se os Brewers deixassem Wisconsin como estado, a cidade e o condado perderiam dezenas de milhões de dólares em impostos sobre renda e vendas. Isso poderia traduzir-se em quedas nos auxílios estatais aos municípios de todo o estado.

O financiamento público para instalações desportivas profissionais é calorosamente debatido em todo o país. O principal proprietário da equipe, Mark Attanasio, tem um patrimônio líquido estimado em US$ 700 milhões, segundo o Yahoo Finance. A própria equipe está avaliada em cerca de US$ 1,6 bilhão, segundo a Forbes. Mesmo assim, os Brewers têm trabalhado há meses para garantir financiamento público para reparos e melhorias nos estádios.

A equipe até agora não ameaçou deixar Milwaukee se não conseguir ajuda pública, mas a realocação é sempre uma possibilidade se uma cidade disposta a pagar as contas da equipe avançar.

Os democratas no comitê deram uma recepção fria à proposta de Brooks. O deputado Tod Ohnstad, um democrata de Kenosha, questionou se vale a pena investir no beisebol.

Ele disse que o esporte está perdendo popularidade, acrescentando que se “torturou” vendo os Diamondbacks tirarem os Brewers dos playoffs. Ele disse que a proposta precisa de mudanças substanciais para ganhar seu voto.

Outros democratas reclamaram que a proposta exige muito dinheiro da cidade e do condado com falta de dinheiro. A cidade aumentou o seu imposto sobre vendas em 2% e o condado duplicou o seu imposto sobre vendas no início deste ano, como parte de um plano para evitar a falência e cortes profundos nos serviços.

Brooks respondeu que a proposta prevê a preparação do estádio para o inverno, para que os Brewers possam alugá-lo durante todo o ano para eventos como concertos, gerando mais impostos sobre vendas para os governos estaduais e locais.

Ele acrescentou que está trabalhando em uma emenda que prevê a anexação de uma taxa sobre ingressos para eventos que não sejam de beisebol, que seria dividida entre o estado, a cidade e o condado. Ele também está trabalhando em outra emenda que criaria um grupo que estudaria transformar os estacionamentos do estádio em um distrito de restaurantes que proporcionaria mais receitas fiscais.

Ele argumentou que perder os Brewers colocaria a cidade e o condado em uma situação financeira ainda pior. Manter os Brewers em Milwaukee dá às empresas a certeza de que precisam para investir na área ao redor do estádio, disse ele.

Rick Schlesinger, vice-presidente de operações comerciais dos Brewers, disse ao comitê que gostaria de ter que sair para outro jogo dos playoffs, mas “o beisebol às vezes parte o coração”.

Ele ressaltou que a equipe quer ficar em Milwaukee, mas precisa de certezas e enfatizou que os Brewers contribuiriam com US$ 100 milhões para reformas. Ele disse que o time torna Milwaukee atraente e gera receitas fiscais dos torcedores que visitam o estádio de todo o estado e do Centro-Oeste.

Schlesinger rejeitou sugestões para desenvolver restaurantes e bares nos estacionamentos do estádio, na tentativa de gerar mais receitas fiscais, dizendo que isso agravaria a escassez de estacionamento e prejudicaria as tradições de utilização não autorizada.

Hunter Hamberlin, gestor de políticas estaduais da Taxpayer Protection Alliance, com sede em Washington, DC, criticou a proposta como “bem-estar corporativo” e instou os legisladores a se concentrarem nas necessidades reais do estado, em vez de em um estádio de beisebol.

A defensora da comunidade de Milwaukee, Beverly Hamilton-Williams, acusou o comitê de desrespeitar os residentes, fazendo-os esperar horas para falar, enquanto dava aos legisladores e funcionários dos Brewers as primeiras vagas do dia. Ela disse que era um “insulto e degradante” esperar que a população negra da cidade pagasse US$ 200 milhões para financiar um estádio que a maioria deles nunca visita.

foto American Family Field é visto em 15 de setembro de 2023, em Milwaukee. O público terá a chance de falar sobre um plano de autoria republicana para entregar aos Milwaukee Brewers mais de US$ 614 milhões para financiar reparos no American Family Field. Um comitê da Assembleia estadual deverá realizar uma audiência sobre a proposta na quinta-feira, 5 de outubro de 2023, no Wisconsin State Fair Park. (Foto AP / Morry Gash)

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