BEIRUTE – Um ataque de drone atingiu uma cerimônia de formatura militar lotada na quinta-feira na cidade síria de Homs, matando 80 pessoas e ferindo 240, disse o ministro da Saúde, em um dos ataques mais mortíferos ao exército do país devastado pela guerra em anos.

O ataque matou civis, incluindo seis crianças, bem como militares, e havia preocupações de que o número de mortos pudesse aumentar, já que muitos dos feridos estavam em estado grave, disse o ministro da Saúde, Hassan al-Ghabash.

Os militares sírios afirmaram num comunicado anterior que drones carregados de explosivos tinham como alvo a cerimónia repleta de jovens oficiais e suas famílias no final. Acusou os insurgentes “apoiados por forças internacionais conhecidas” do ataque, sem nomear nenhum grupo em particular, e disse que “responderá com força total e determinação a estas organizações terroristas, onde quer que existam”.

Nenhum grupo assumiu imediatamente a responsabilidade pelo ataque, enquanto a Síria enfrenta o seu 13º ano de conflito.

O secretário-geral da ONU, Antonio Guterres, “expressou profunda preocupação” com o ataque de drones em Homs, bem como com relatos de bombardeios retaliatórios no noroeste da Síria, disse seu porta-voz, Stephane Dujarric. Guterres condenou toda a violência e apelou a um cessar-fogo a nível nacional, acrescentou o porta-voz.

Os militares não forneceram quaisquer números de vítimas, mas a televisão estatal da Síria disse que o governo anunciou um estado de luto de três dias a partir de hoje. O Observatório Sírio para os Direitos Humanos, com sede na Grã-Bretanha, um monitor de guerra da oposição, e a estação de rádio pró-governo Sham FM relataram anteriormente os ataques.

A crise da Síria começou com protestos pacíficos contra o governo do Presidente Bashar Assad em Março de 2011, mas rapidamente se transformou numa guerra civil total após a repressão brutal do governo aos manifestantes.

A maré virou a favor de Assad contra grupos rebeldes em 2015, quando a Rússia forneceu apoio militar fundamental à Síria, bem como ao Irão e ao grupo militante libanês Hezbollah.

Até agora, a guerra matou meio milhão de pessoas, feriu centenas de milhares e deixou muitas partes do país destruídas. Deslocou metade da população da Síria antes da guerra, de 23 milhões, incluindo mais de 5 milhões que são refugiados fora da Síria.

Embora a maioria dos governos árabes tenha restaurado os laços com o governo de Damasco, a Síria continua dividida, com um enclave no noroeste sob o controlo de militantes ligados à Al Qaeda do grupo Hayat Tahrir al-Sham e de combatentes da oposição apoiados pela Turquia. O nordeste do país está sob o controle das Forças Democráticas Sírias lideradas pelos curdos, apoiadas pelos EUA.

A cidade de Homs está inserida em território controlado pelo governo, longe das linhas de frente onde o governo e as forças rebeldes lutam rotineiramente.

Após o ataque de drones, as forças do governo sírio bombardearam aldeias na província de Idlib, no noroeste controlado pelos rebeldes. Nas cidades de Al-Nayrab e Sarmin, a leste da cidade de Idlib, pelo menos 10 civis ficaram feridos, de acordo com a organização de defesa civil do noroeste da Síria, controlada pela oposição, conhecida como Capacetes Brancos. As forças governamentais continuam a bombardear outras áreas do enclave controlado pelos rebeldes.

O exército sírio bombardeou outra aldeia na região na quinta-feira, antes do ataque de drones sobre Homs, matando pelo menos cinco civis, disseram ativistas e trabalhadores de emergência. O bombardeio atingiu uma casa de família nos arredores do vilarejo de Kafr Nouran, na província ocidental de Aleppo, segundo os Capacetes Brancos.

Uma mulher e quatro de seus filhos foram mortos, segundo o Observatório. Nove outros membros da família ficaram feridos, disse.

A grande maioria dos cerca de 4,1 milhões de pessoas que residem no noroeste da Síria vive na pobreza, dependendo da ajuda humanitária para sobreviver. Muitos deles são sírios, deslocados internamente devido à guerra e vindos de outras partes do país.

As informações para este artigo foram fornecidas por Ghaith Al-Sayed, da Associated Press.

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