Joel Embiid usará vermelho, branco e azul em Paris no próximo verão – e não rouge, blanc e bleu.

O atual MVP e campeão de pontuação da NBA disse ao USA Basketball que, depois de mais de um ano de deliberações, escolheu os americanos em vez da França como seu time para as Olimpíadas de Paris.

A estrela do Philadelphia 76ers informou ao diretor-gerente do USA Basketball, Grant Hill, que sua decisão estava tomada e depois tornou a decisão pública na quinta-feira. E uma das razões citadas por Embiid para escolher os EUA: seu filho é americano.

“Estou aqui há muito tempo”, disse Embiid em Fort Collins, Colorado, onde os 76ers estão treinando – e onde Embiid se encontrou com Hill esta semana. “Nos últimos anos, todas as decisões que tomei foram baseadas apenas na família. Minha família, meu filho, e ter a chance de representar um país como os EUA, com meu filho nascendo aqui… eu amo meu país de origem, mas eu realmente queria jogar nas Olimpíadas.”

A França deu a Embiid o prazo de 10 de outubro para decidir sobre seus planos olímpicos. Embiid disse que apreciou o interesse que os franceses demonstraram por ele.

“Eu estava tentando aproveitar o máximo possível”, disse Embiid. “Foi um pouco difícil devido ao prazo. Mas estou feliz com isso.”

O USA Basketball não planeja nomear seu time até a primavera de 2024, mas se estiver saudável, Embiid parece certo de ter uma das 12 vagas no time que será treinado por Steve Kerr do Golden State com os assistentes Erik Spoelstra de Miami, Tyronn Lue do Los Angeles Clippers e Mark Few do Gonzaga.

“É emocionante para o basquete dos EUA que Joel Embiid queira representar os Estados Unidos”, disse Hill. “Joel e eu tivemos várias conversas sobre seus objetivos e estou ansioso para continuar esse diálogo, sabendo que um desses objetivos é representar o basquete dos EUA no próximo verão, em Paris. o processo de construção da escalação da Seleção Nacional Masculina de Basquete dos EUA de 2024 nos próximos meses.

Nenhum jogador foi oficialmente nomeado para a equipe neste momento.

“Quanto mais forte o time, melhor”, disse o técnico do San Antonio, Gregg Popovich, que treinou os americanos na Copa do Mundo de 2019 e depois conquistou o ouro nos Jogos de Tóquio, na quinta-feira, ao ser informado da decisão de Embiid. “A concorrência internacional é acirrada… Isso é ótimo para nós.”

Os EUA tentarão a quinta medalha de ouro consecutiva em Paris no próximo verão. Embiid se junta a uma longa lista dos principais jogadores da NBA que esperam ou planejam jogar pelos EUA no próximo verão, incluindo Stephen Curry, Kevin Durant, LeBron James, Bam Adebayo, Devin Booker e muitos mais.

“Você quer jogar com grandes jogadores”, disse Embiid. “Mas eu não pensei sobre isso.”

Adebayo teve uma reação simples quando ouviu a notícia do Embiid: “Parecemos que estamos bem”, disse ele no campo de treinamento de Miami em Boca Raton, Flórida.

James foi sucinto quando disse no acampamento do Los Angeles Lakers: “Ótimo. Grande momento”, disse ele, sorrindo ao ser informado pelos repórteres de lá.

Embiid tornou-se cidadão norte-americano no ano passado e também poderia ter escolhido jogar pela França – ou mesmo pelos Camarões, seu país natal, caso se classificasse para os Jogos de Paris. Camarões estará entre as 24 seleções que disputarão as últimas quatro vagas no campo olímpico de 12 nações no próximo verão; os EUA, França, Alemanha, campeã do Mundo, Sérvia, Canadá, Austrália, Japão e Sudão do Sul já se classificaram para Paris.

Embiid disse novamente na quinta-feira que era difícil escolher entre suas três opções.

“Eu não teria tomado essa decisão se não estivesse pronto”, disse Embiid, que disse que agora quer se concentrar na temporada da Filadélfia e não ouvir continuamente perguntas sobre seus planos olímpicos.

foto Joel Embiid, do Philadelphia 76ers, à direita, posa para uma fotografia durante o media day nas instalações de treino do time de basquete da NBA, segunda-feira, 2 de outubro de 2023, em Camden, NJ (AP Photo/Chris Szagola)

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