Cinco organizações sem fins lucrativos receberam um total de US$ 5,9 milhões da Blue & You Foundation para enfrentar a crise de saúde mental de adolescentes associada a traumas, uso de substâncias e taxas de suicídio no Arkansas.

A fundação anunciou os beneficiários dos subsídios no Centro Presidencial Clinton na manhã de quinta-feira.

“No Arkansas, as crianças estão expostas a eventos potencialmente traumáticos a taxas substancialmente mais elevadas do que a média nacional”, disse Rebecca Pittillo, diretora executiva da Blue & You Foundation.

A pesquisa mostra que o Arkansas tem o terceiro pior problema com drogas nos EUA. Quase 10% dos alunos da sexta série do Arkansas usaram substâncias nos últimos 30 dias e essas taxas aumentam à medida que os alunos avançam no ensino médio, disse ela.

Com o dinheiro da subvenção, os beneficiários pretendem aumentar a acessibilidade ao tratamento no estado, que não possui psiquiatra infantil ou adolescente em exercício em 63 dos seus 75 condados, disse Pitillo.

Laura Dunn e Dra. Nikki Edge foram as primeiras a serem anunciadas como beneficiárias de bolsas por seu trabalho na Universidade de Arkansas para Ciências Médicas.

Dunn disse que o dinheiro do subsídio ajudará a financiar uma plataforma virtual para seu programa, Pathways to Wellness Innovative Support for Youth and Family Mental Health.

“Gostamos de pensar nisso como um centro de boas-vindas. … Ao contrário de coisas como um braço quebrado, você não pode ver problemas de saúde mental. Não estou usando uma placa que diz ‘Tenho um transtorno de ansiedade’, então nós precisamos abordar o estigma”, disse Dunn.

Outro programa da UAMS, o programa de Tratamento de Dependência de Adolescentes e Jovens Adultos, também foi anunciado como beneficiário.

Srinivasa Gokarakonda, psiquiatra infantil do departamento de psiquiatria do hospital, liderará o programa com o Dr. Jason Williams, chefe da divisão de psiquiatria infantil e adolescente do hospital.

Em seu trabalho, Gokarakonda trabalhou em estreita colaboração com jovens adultos que lutam contra o abuso de substâncias, disse ele.

“Só em 2021, tivemos cerca de 100 mil mortes [nationally] de overdoses de drogas e não temos um programa que aborde esses problemas no estado para adolescentes. Portanto, estabelecer este programa para nos ajudar tem sido o meu sonho há quase cinco anos”, disse Gokarakonda.

Fora dos programas anunciados da Universidade de Arkansas para Ciências Médicas, os beneficiários também incluíram organizações sem fins lucrativos como a Wolfe Street Foundation.

A Wolfe Street Foundation auxilia na recuperação do vício por meio de métodos voltados para a comunidade, organizando reuniões e fornecendo apoio de pares.

“Pessoal, não existem crianças problemáticas, há crianças que enfrentam problemas que são demasiado grandes para as suas famílias com poucos recursos resolverem sozinhas”, disse Justin Buck, diretor executivo da Wolfe Street Foundation.

“Quando as famílias procuram a Wolfe Street Foundation em busca de um lugar para seus filhos receberem tratamento para transtorno por uso de substâncias, o melhor lugar para onde poderiam ir era a prisão”, disse Buck.

A fundação usará o dinheiro do subsídio para expandir seus serviços e fazer parceria com os hospitais para criar programas de tratamento clínico acessíveis e um programa extracurricular, disse Buck.

“O poder do que fazemos na Wolfe Street Foundation é a experiência vivida compartilhada, o que significa que trabalharemos com especialistas de apoio à recuperação de pares que vivenciaram o vício e a recuperação e estudantes de estágio de serviço social para implementar esse programa e permitir que as crianças sabemos que a recuperação é possível”, disse ele.

Os outros dois beneficiários anunciados para receber uma parte do dinheiro do subsídio foram a Immerse Arkansas, uma organização que se concentra nos obstáculos que as crianças enfrentam no sistema de assistência social, e a filial de Arkansas da Fundação Americana para a Prevenção do Suicídio.

“Atendemos cerca de 400 jovens em um determinado ano, cada um que passou por um alto nível de trauma, cada um com sua própria história única e enfrentando um desafio único enquanto tentam entrar na vida adulta com sucesso”, Eric Gilmore, diretor executivo da Immerse Arkansas , disse.

O centro juvenil da organização fornece refeições e banhos à comunidade e oferece sessões com treinadores e, com a concessão da bolsa, pretendem expandir estes serviços, disse.

“Estamos entusiasmados em fazer isso. Este subsídio nos permitirá contratar quatro terapeutas recreativos que trabalharão com esses jovens”, disse Gilmore.

My Ly é membro do Report for America Corps.

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