MONTGOMERY, Alabama – Os juízes federais selecionaram na quinta-feira novas linhas do Congresso para o Alabama para dar ao estado do Sul Profundo um segundo distrito onde os eleitores negros constituem uma parcela substancial do eleitorado.

Isso prepara o terreno para a potencial mudança de uma cadeira na Câmara dos Representantes dos EUA, do controle republicano para o controle democrata, e para que o Alabama tenha um segundo representante negro no Congresso pela primeira vez. Os juízes intervieram para escolher um novo mapa do Congresso depois de decidirem que o Alabama diluiu ilegalmente o poder de voto dos residentes negros e que os legisladores republicanos não conseguiram corrigir a violação da Lei dos Direitos de Voto quando adotaram novas linhas neste verão.

“É um dia histórico para o Alabama. Será a primeira vez em que os eleitores negros terão a oportunidade de eleger candidatos de sua escolha em dois distritos eleitorais”, disse Deuel Ross, advogado do Fundo de Defesa Legal da NAACP que representou os demandantes em O caso.

Os eleitores negros em 2021 entraram com uma ação judicial contestando o plano existente do estado como um gerrymander racial ilegal. O Supremo Tribunal dos EUA confirmou em Junho a conclusão do painel de três juízes de que o mapa anterior do Alabama – com um distrito de maioria negra em sete num estado com 27% de negros – provavelmente violava a Lei federal dos Direitos de Voto. O painel de três juízes disse que o estado deveria ter dois distritos onde os eleitores negros fossem maioria ou próximos disso.

Em vez de incumbir a legislatura estadual conservadora de redesenhar os mapas novamente, o painel federal instruiu um mestre e cartógrafo especial a criar três propostas de mapas corretivos a serem arquivados até 25 de setembro.

“Não consideramos levianamente a intrusão federal em um processo normalmente reservado ao Legislativo Estadual. Mas já dissemos duas vezes que este caso da Lei dos Direitos de Voto não está encerrado”, escreveram então os juízes na ordem. “E estamos profundamente preocupados com o fato de o Estado ter promulgado um mapa que admite prontamente não fornecer a solução que dissemos que a lei federal exige”.

No final do mês passado, o estado do Alabama tentou novamente levar o assunto ao Supremo Tribunal dos EUA, de tendência conservadora. A Suprema Corte recusou pela segunda vez a tentativa do Alabama de realizar as eleições de 2024 sob um novo mapa do Congresso considerado uma tentativa ilegal de diminuir o poder dos eleitores negros do estado.

O painel selecionou um dos três planos propostos por um especialista nomeado pelo tribunal que altera os limites do Distrito Congressional 2, agora representado pelo deputado republicano Barry Moore, que é branco. O distrito sudeste do Alabama se estenderá para o oeste através do estado. Os residentes negros passarão de menos de um terço da população em idade eleitoral do distrito para quase 50%.

“Estamos felizes em ver esse processo resultar em um tribunal federal selecionando um mapa que permite que todas as pessoas do Alabama tenham suas vozes ouvidas”, disse a secretária de imprensa da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, na quinta-feira.

O mapa apresentado na quinta-feira mantém 86,9% dos habitantes do Alabama em seu distrito, de acordo com o plano sancionado pelo governador republicano Kay Ivey neste verão, afirma a ordem do painel.

As linhas ordenadas pelo tribunal no Alabama ocorrem no momento em que casos de redistritamento estão pendentes na Louisiana, na Geórgia e em outros lugares. O ex-procurador-geral dos EUA Eric Holder, presidente do Comitê Nacional Democrático de Redistritamento, disse que outros estados deveriam ver a decisão do Alabama como um exemplo de “justiça básica” e um “aviso de que negar representação igual aos eleitores negros, violando a Lei dos Direitos de Voto, e desafiar as ordens dos tribunais federais é uma ligação direta com um passado odioso e não será mais tolerado.”

A decisão foi uma derrota para os republicanos do Alabama, que estavam relutantes em criar um distrito com tendência democrata e tentaram implementar um mapa com menor porcentagem de eleitores negros no Distrito Congressional 2. O painel de três juízes disse no mês passado que eles estavam “profundamente preocupado” que os legisladores parecessem ignorar suas instruções e os demandantes fizessem comparações pouco lisonjeiras com os esforços do governador segregacionista George Wallace em 1963 para combater as ordens judiciais de dessegregação.

Os juízes adotaram as novas linhas após emitir uma liminar que bloqueou o uso do último plano elaborado pelo Estado. Os juízes disseram que o novo mapa deve ser usado nas próximas eleições, observando que os residentes do Alabama em 2022 votaram sob um mapa que consideraram ilegal depois que a Suprema Corte suspendeu sua ordem para ouvir o recurso do estado.

O procurador-geral do Alabama, Steve Marshall, um republicano, disse que embora o mapa seja usado em 2024, o estado continuará a luta legal para restaurar as linhas traçadas pelo estado para futuras eleições. Espera-se que o caso vá a julgamento perante o mesmo painel de três juízes no próximo ano.

Marshall criticou o mapa adotado pelo tribunal por conectar cidades em extremos opostos do estado.

“A Lei dos Direitos de Voto foi promulgada para desfazer os gerrymanders, não para criá-los. … Qualquer um que olhar o mapa do estado ao lado do mapa agora imposto ao estado pode dizer qual é o gerrymander racial”, disse Marshall em um comunicado.

O secretário de Estado do Alabama, Wes Allen, um republicano, disse em um comunicado que seu gabinete “facilitará o ciclo eleitoral de 2024 de acordo com o mapa que o tribunal federal impôs ao Alabama e nos ordenou que usássemos”.

Os demandantes no caso na quinta-feira consideraram a decisão uma “vitória inequívoca que se traduzirá em maiores oportunidades para aqueles a quem foi negada por muito tempo a representação justa que merecem”.

Evan Milligan, o principal demandante no caso, disse que muitos eleitores negros na área se acostumaram a serem ignorados. Ele disse que o novo mapa deveria remediar isso. “É o começo de outro capítulo”, disse Milligan.

JaTaune Bosby Gilchrist, diretor executivo da União Americana pelas Liberdades Civis do Alabama, que esteve envolvida na batalha legal sobre o mapa do Congresso, disse em comunicado que a ordem do tribunal “significa que, pela primeira vez, os eleitores negros em dois distritos eleitorais terão uma oportunidade de eleger um candidato de sua escolha.”

De acordo com o novo mapa, o Distrito 2 se estenderá para oeste até a fronteira do Mississippi, abrangendo a capital Montgomery, os condados ocidentais do Black Belt e parte da cidade de Mobile. Costumava se concentrar no sudeste do estado. De acordo com o novo mapa, os residentes negros representarão 48,7% da população em idade eleitoral. O mestre especial disse que uma análise mostrou que os candidatos preferidos pelos eleitores negros teriam vencido 16 das 17 eleições recentes no distrito renovado.

O novo mapa poderia colocar dois atuais congressistas republicanos um contra o outro em 2024, e também desenhar um campo lotado competindo pelo renovado Distrito 2. A casa de Moore está agora no Distrito 1, atualmente representado pelo deputado republicano Jerry Carl. Moore poderia voltar para o Distrito 2 para concorrer, ou tentar desafiar Carl, que está concorrendo novamente. Moore disse na quinta-feira que está avaliando “em espírito de oração” o que fazer.

As informações para este artigo foram fornecidas por Kim Chandler, da Associated Press, e por Maegan Vazquez, Amy B Wang e Robert Barnes, do The Washington Post.

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