NOVA ORLEANS – A água salgada que sobe lentamente pelo rio Mississippi vinda do Golfo do México está progredindo mais lentamente do que o projetado, disseram as autoridades na quinta-feira, o que significa que os sistemas de água na área metropolitana de Nova Orleans que extraem água potável do rio têm semanas adicionais para se preparar.

Para alguns pequenos sistemas rio abaixo, a chegada prevista de água salgada foi adiada para o final deste mês. Para Nova Orleans e a vizinha Jefferson Parish, a ameaça às captações do sistema de água foi adiada do final de outubro para o final de novembro. E não se espera que as ingestões para grandes porções da cidade e da paróquia de Jefferson registem uma salinidade acima de 250 partes por milhão, um nível que desencadeia alertas de saúde.

As chuvas inesperadas de outubro ou novembro podem atrasar ainda mais e diminuir a ameaça, disse o coronel Cullen Jones, comandante do Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA no Distrito de Nova Orleans.

Normalmente, o fluxo do Mississippi é suficiente para evitar que a água salgada se mova rio acima. Mas, pelo segundo ano consecutivo, o clima quente e seco fez o rio baixar, permitindo que uma camada mais densa e pesada de água salgada do Golfo avançasse para o interior.

Autoridades estaduais, locais e federais discutiram as últimas projeções em uma entrevista coletiva na sede do Corpo em Nova Orleans. Jones citou dois fatores nas últimas projeções: uma soleira subaquática rio abaixo conseguiu impedir o fluxo de água salgada pesada rio acima; e as previsões meteorológicas e fluviais, embora ainda mostrem uma queda contínua no caudal normal do rio a jusante, são mais optimistas.

A água salgada que ultrapassa o peitoril subaquático ainda tem salinidade mais baixa do que a água atrás do peitoril em direção ao Golfo, disse Jones.

“Esta projeção atualizada é claramente um alívio para todos nós”, disse Collin Arnold, diretor de emergência de Nova Orleans.

A água salgada já atingiu algumas comunidades da paróquia de Plaquemines mais próximas da foz do rio – Boothville, Port Sulphur e Pointe a la Hache. Mas comunidades como Belle Chasse, Dalcourt e St. Bernard ganharam mais uma semana ou duas para se prepararem. Na área metropolitana imediata de Nova Orleães, as pessoas que foram informadas de que os seus sistemas estariam ameaçados no final de Outubro viram as projecções adiadas para 23 de Novembro e mais além.

Jones enfatizou que mesmo as projeções atualizadas são os piores cenários. A ameaça poderá ser ainda mais adiada e diminuída se a chuva for adicionada à previsão para Outubro e Novembro.

O oficial de saúde do estado, Dr. Joseph Kanter, usou uma analogia familiar da Costa do Golfo, comparando a projeção alterada a uma tempestade tropical alterando seu curso no Golfo.

Além de não ser segura para consumo, a água salgada representa outra ameaça à saúde, pois pode corroer canos. É um problema especialmente em sistemas mais antigos, como o de Nova Orleans, que ainda possuem canos de chumbo em algumas áreas.

De acordo com o Sewerage & Water Board de Nova Orleans, a maioria das adutoras de água no centro da cidade foram instaladas antes de 1940. De acordo com a Agência de Proteção Ambiental, as casas construídas antes de 1986 têm maior probabilidade de ter canos de chumbo. Muitas casas construídas antes da Lei da Água Potável Segura de 1986 possuem tubos de chumbo ou solda de chumbo nos sistemas de encanamento.

Agravando os problemas colocados pela diminuição do fluxo do rio está o aumento do nível do mar.

O nível do mar em torno de Nova Orleães está a subir a uma taxa de até 9 milímetros por ano, ou um metro por século, muito superior à média global e à taxa mais elevada medida nos Estados Unidos, de acordo com especialistas do Centro de Operações Operacionais da NOAA. Produtos e Serviços Oceanográficos. Isso ocorre porque a região da Costa do Golfo é um “ponto crítico” de subsidência, disseram os especialistas, o que significa que a terra está afundando mesmo com o aumento do nível do mar.

As informações para este artigo foram fornecidas por Stephen Smith, Mary Katherine Wildeman e Camille Fassett da Associated Press.

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