Uma nova investigação confirma que as pegadas humanas fósseis no Novo México são provavelmente a mais antiga evidência direta da presença humana nas Américas, uma descoberta que contraria o que muitos arqueólogos pensavam saber quando os nossos antepassados ​​chegaram ao Novo Mundo.

As pegadas foram descobertas à beira de um antigo leito de lago no Parque Nacional White Sands e datam de 21 mil a 23 mil anos atrás, de acordo com uma pesquisa publicada quinta-feira na revista Science.

A idade estimada das pegadas foi relatada pela primeira vez na Science em 2021, mas alguns pesquisadores levantaram preocupações sobre as datas. As questões centraram-se em saber se as sementes de plantas aquáticas utilizadas para a datação original podem ter absorvido carbono antigo do lago – o que poderia, em teoria, prejudicar a datação por radiocarbono em milhares de anos.

O novo estudo apresenta duas linhas adicionais de evidência para o intervalo de datas mais antigo. Ele usa dois materiais totalmente diferentes encontrados no local, pólen de coníferas antigas e grãos de quartzo.

A idade relatada das pegadas desafia a sabedoria outrora convencional de que os humanos só alcançaram as Américas alguns milhares de anos antes de a subida do nível do mar cobrir a ponte terrestre de Bering entre a Rússia e o Alasca, talvez cerca de 15 mil anos atrás.

“Este é um assunto que sempre foi controverso porque é muito significativo – trata-se de como entendemos o último capítulo do povoamento do mundo”, disse Thomas Urban, cientista arqueológico da Universidade Cornell, que esteve envolvido no estudo de 2021, mas não o novo.

Thomas Stafford, um geólogo arqueológico independente de Albuquerque, Novo México, que não esteve envolvido no estudo, disse que “estava um pouco cético antes”, mas agora está convencido.

“Se três métodos totalmente diferentes convergem em torno de uma mesma faixa etária, isso é realmente significativo”, disse ele.

O novo estudo isolou cerca de 75 mil grãos de pólen puro da mesma camada sedimentar que continha as pegadas.

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