WASHINGTON – O Pentágono disse na quinta-feira que os militares dos EUA abateram um drone turco armado que se aproximou de 500 metros das tropas americanas no nordeste da Síria, num raro uso da força por um membro da OTAN contra outro.

Brigadeiro da Força Aérea. O general Patrick Ryder, secretário de imprensa do Pentágono, chamou o incidente de “incidente lamentável” e disse que as tropas dos EUA foram forçadas a ir para bunkers por segurança enquanto a Turquia bombardeava alvos próximos.

Tanto o secretário da Defesa, Lloyd Austin, como o novo presidente do Estado-Maior Conjunto, general CQ Brown, falaram com os seus homólogos turcos rapidamente após o incidente para enfatizar o valor que atribuem à sua relação com a Turquia – mas também a necessidade de evitar quaisquer incidentes semelhantes no futuro e garantir a segurança do pessoal dos EUA.

A decisão de abater um drone armado de um aliado “foi tomada com a devida diligência e o direito inerente de autodefesa para tomar as medidas apropriadas para proteger as forças dos EUA”, disse Ryder, acrescentando que “não temos nenhuma indicação de que a Turquia estivesse intencionalmente alvejando as forças dos EUA”. .”

Autoridades dos EUA disseram anteriormente à Associated Press que o tiroteio foi ordenado depois de mais de uma dúzia de ligações para autoridades militares turcas afirmando que as forças dos EUA estavam no terreno na área e que os militares dos EUA tomariam medidas para protegê-los se o drone não partisse. . As autoridades falaram sob condição de anonimato para fornecer detalhes de um incidente militar delicado.

Ryder disse que as forças dos EUA observaram drones turcos realizando ataques aéreos ao redor de Hassakeh por volta das 7h30, horário local, e alguns ataques ocorreram dentro de uma chamada “zona operacional restrita” americana, a cerca de 800 metros das tropas americanas. Ele disse que um pouco mais tarde um drone turco voltou a entrar na área restrita “em direção ao local onde as forças dos EUA estavam localizadas”.

Os comandantes determinaram que era uma ameaça e os caças F-16 dos EUA o derrubaram por volta das 11h40, disse Ryder, acrescentando que nenhuma força dos EUA ficou ferida.

A Síria está em guerra civil há mais de uma década e o país está dividido em áreas controladas pelo governo sírio liderado pelo presidente Bashar al-Assad; militantes ligados à Al Qaeda e combatentes da oposição apoiados pela Turquia no noroeste; e forças curdas no nordeste com as quais os EUA fazem parceria para conduzir missões contra o grupo Estado Islâmico. Até agora, a guerra matou meio milhão de pessoas, feriu centenas de milhares e deixou muitas partes do país destruídas.

Normalmente, os militares dos EUA e da Turquia, que são aliados da NATO, trabalham em estreita coordenação na condução de manobras aéreas. Mas a Turquia considera que as forças curdas que trabalham com as tropas americanas estão alinhadas com o Partido dos Trabalhadores do Curdistão, ou PKK.

Os EUA têm cerca de 900 soldados na Síria conduzindo missões para combater os militantes do grupo Estado Islâmico.

Não houve comentários imediatos da Turquia sobre o disparo do drone.

A Agência Anadolu estatal do país informou, no entanto, que o serviço de inteligência turco, MIT, realizou uma operação contra o PKK e o grupo de milícias curdas na Síria, conhecidas como Unidades de Defesa do Povo, ou YPG. O relatório afirma que os turcos atacaram supostos depósitos de armas e munições e edifícios que se acredita terem sido usados ​​pelas equipes do grupo. Não forneceu mais detalhes sobre a operação.

As informações para este artigo foram fornecidas por Suzan Fraser, da Associated Press.

foto ARQUIVO – O ministro das Relações Exteriores da Turquia, Hakan Fidan, participa de uma coletiva de imprensa conjunta com o ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergey Lavrov, em Moscou, Rússia, em 31 de agosto de 2023. Os militares dos EUA na quinta-feira, 5 de outubro, abateram um drone turco que também havia chegado perto das tropas dos EUA no terreno em Hasakah, na Síria, disse uma autoridade dos EUA à Associated Press. (Maxim Shemetov/Foto da piscina via AP, arquivo)

Fuente