WASHINGTON – O presidente Joe Biden defendeu na quinta-feira a decisão de seu governo de renunciar a 26 leis federais no sul do Texas para permitir a construção de cerca de 32 quilômetros de muro de fronteira adicional, dizendo que não tinha escolha a não ser usar o financiamento da era Trump para a barreira para impedir a migração ilegal do México.

Questionado se achava que tais paredes funcionavam, ele disse categoricamente: “Não”.

A nova construção foi anunciada em junho, mas os fundos foram apropriados em 2019, antes da posse do presidente democrata. Biden disse que tentou fazer com que os legisladores redirecionassem o dinheiro, mas o Congresso recusou, e a lei exige que o financiamento seja usado conforme aprovado e que a construção seja concluída em 2023.

“O dinheiro foi apropriado para o muro fronteiriço”, disse Biden. “Eu não posso parar com isso.”

A secretária de imprensa da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, disse que Biden tem pedido ao Congresso que reaproprie os fundos, sem sucesso.

“Ele tem sido – nos últimos dois anos – e o Congresso recusou, e temos que cumprir a lei para que isso seja feito”, disse ela. “Sua posição sobre o muro fronteiriço não mudou.”

Ainda assim, a suspensão das leis federais para a construção – algo que também foi feito quando o republicano Donald Trump era presidente – levantou questões, especialmente porque Biden condenou os gastos com o muro fronteiriço quando concorreu à Casa Branca. Uma das primeiras medidas de Biden como presidente foi suspender o uso de fundos de emergência para construir o muro ao longo da fronteira sul e acabar com a emergência nacional ali.

A decisão surge num momento em que a administração Biden está a lutar para gerir o número crescente de migrantes na fronteira e a espalhar-se pelos grandes Estados Unidos. Os líderes democratas em Nova Iorque, Chicago e Washington pedem ajuda federal para lidar com o número crescente de migrantes nas suas cidades.

Os republicanos, por seu lado, estão a criticar o presidente como ineficaz na política fronteiriça, com alguns a sugerir que não financiariam mais esforços na Ucrânia sem um aumento substancial do financiamento para a segurança fronteiriça.

A decisão foi recebida com críticas imediatas dos defensores dos imigrantes e do presidente do México, Andrés Manuel López Obrador, que a chamou de “retrocesso”.

“É um revés porque não resolve o problema”, disse ele na quinta-feira. López Obrador elogiou Biden frequentemente no passado porque “ele é o primeiro presidente dos EUA em muito tempo que não construiu nenhum muro”.

O Departamento de Segurança Interna publicou o anúncio da última ação do muro no Registro Federal com poucos detalhes sobre a construção no condado de Starr, Texas, parte de um movimentado setor da Patrulha de Fronteira com “alta entrada ilegal”. De acordo com dados do governo, cerca de 245 mil travessias ilegais foram registradas até agora neste ano orçamentário no Setor do Vale do Rio Grande. Está entre os mais movimentados para travessias de fronteira do país.

“Quero abordar a reportagem de hoje relativa a um muro fronteiriço e ser absolutamente claro. Não há nenhuma nova política administrativa em relação aos muros fronteiriços”, disse o secretário de Segurança Interna, Alejandro Mayorkas, num comunicado. “Desde o primeiro dia, esta administração deixou claro que um muro fronteiriço não é a resposta. Essa continua a ser a nossa posição e a nossa posição nunca vacilou.”

Mayorkas disse que a flexibilização das leis era necessária para acelerar a construção de seções de um muro fronteiriço no sul do Texas, onde milhares de migrantes cruzam diariamente o Rio Grande para chegar ao solo dos EUA.

“Há atualmente uma necessidade urgente e imediata de construir barreiras físicas e estradas nas proximidades da fronteira dos Estados Unidos, a fim de evitar entradas ilegais nos Estados Unidos”, disse Mayorkas no aviso do Registro Federal.

No edital de quinta-feira, Mayorkas disse que a decisão de retomar a construção era consistente com a finalidade dos recursos apropriados.

Quase 200 milhões de dólares dos 1,375 bilhão de dólares designados pelo Congresso para barreiras no Vale do Rio Grande ainda estavam disponíveis, e o dinheiro tinha que ser usado até o final do ano fiscal encerrado em 30 de setembro, de acordo com a lei.

A medida também ocorre num momento em que os legisladores republicanos exigem medidas de segurança fronteiriças mais rigorosas como condição para financiar o governo.

Os republicanos da Câmara quase fecharam o governo no fim de semana passado devido às exigências de segurança nas fronteiras dos linha-dura – levando à destituição do presidente da Câmara, Kevin McCarthy, quando este evitou o lapso de financiamento ao aprovar uma prorrogação de 45 dias com o apoio dos democratas da Câmara.

O deputado republicano de Ohio, Jim Jordan, um dos dois candidatos declarados para substituir McCarthy, disse na quinta-feira na Fox News que sua principal prioridade seria aprovar uma legislação que proibisse a libertação de novos migrantes nos EUA.

TRUMP: EU ESTAVA CERTO

Grande parte das terras ao longo do Rio Grande está sujeita à erosão e faz parte de habitats protegidos pelo governo federal para plantas e animais. Um projeto federal ao longo do rio normalmente exigiria uma série de análises ambientais. O Congresso deu às autoridades de imigração dos EUA a capacidade de dispensar essas revisões para colocar tais barreiras mais rapidamente.

“A decisão da administração Biden de apressar a construção do muro fronteiriço marca um fracasso profundo”, disse Jonathan Blazer, diretor de estratégias fronteiriças da União Americana pelas Liberdades Civis. “Durante a campanha, o presidente Biden exprimiu-o melhor quando disse que o muro fronteiriço não é uma solução política séria – e não poderíamos estar mais de acordo. Em vez de cumprir esta promessa, a administração Biden está a redobrar a aposta nas políticas falhadas. do passado que se revelaram um desperdício e ineficazes.”

Em janeiro de 2021, no primeiro dia de mandato de Biden, a administração revogou a declaração de desastre e suspendeu a construção. Numa proclamação, ele disse que “construir um muro enorme que abranja toda a fronteira sul não é uma solução política séria”.

Mas o muro fronteiriço tem sido sinónimo das políticas restritivas de imigração de Trump. Ele disse que queria construir um muro e que o México pagasse por isso, e então declarou uma emergência nacional para financiar a construção quando o Congresso não destinasse fundos para isso.

Os aliados de Trump disseram que a medida apenas mostrou que ele estava certo. Trump, o principal candidato à nomeação presidencial republicana em 2024, também opinou – dizendo que as ações do governo provaram que ele estava certo.

“Como já afirmei muitas vezes, ao longo de milhares de anos, existem apenas duas coisas que funcionaram consistentemente: rodas e paredes!” Trump escreveu em sua plataforma de mídia social. “Será que Joe Biden pedirá desculpas a mim e à América por demorar tanto para agir… Aguardarei seu pedido de desculpas!”

O condado de Starr, onde serão erguidos os 32 quilômetros de muro, abriga cerca de 66 mil pessoas a oeste da cidade de McAllen.

A administração Biden já tomou pequenas medidas para vedar partes de áreas de tráfego intenso ao longo da fronteira. No ano passado, fechou lacunas na cerca erguida pela administração Trump em Yuma, Arizona, que se tinha tornado um ponto de passagem movimentado para migrantes que se renderam a agentes de fronteira e pediram asilo.

A Segurança Interna também trabalhou em cerca de 21 quilômetros no Vale do Rio Grande e em outro projeto de pequena escala para preencher “pequenas lacunas que permanecem abertas devido a atividades de construção anteriores” no muro da fronteira.

Trump ergueu cerca de 880 quilómetros de cerca de amarração cor de ferrugem ao longo da fronteira, grande parte dela para substituir barreiras mais curtas e mais antigas. Ainda assim, os contrabandistas conseguiram afrouxar vigas para cavar buracos ou atiraram escadas de corda sobre a estrutura, o que permitiu que muitos migrantes atravessassem a fronteira.

O condado de Starr abriga o Refúgio Nacional de Vida Selvagem do Vale do Baixo Rio Grande, que segue o Rio Grande ao longo do último trecho de 275 milhas do rio. A Lei do Ar Limpo e a Lei da Água Potável Segura e Espécies Ameaçadas estão entre as leis federais que o Departamento de Segurança Interna renunciará para permitir o prosseguimento da construção.

As informações para este artigo foram fornecidas por Colleen Long e Nomaan Merchant da The Associated Press, Miriam Jordan do The New York Times e por Jordan Fabian, Jennifer Jacobs e Ryan Teague Beckwith da Bloomberg News (TNS).

foto O presidente Joe Biden fala durante uma reunião para receber informações sobre a Ucrânia no Salão Oval da Casa Branca, quinta-feira, 5 de outubro de 2023, em Washington. (Foto AP/Evan Vucci)

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