Tish Bullard não permite que dois anos de perda de uma meta de arrecadação de fundos atrapalhem.

“A meta, mais uma vez, é de US$ 1 milhão”, disse Bullard na quinta-feira no almoço inicial da campanha 2023-2024 da United Way of Southeast Arkansas. “Vire-se para o seu vizinho e diga: ‘Vamos. Arrecadar. US$ 1 milhão.’ E vire-se para o seu outro vizinho e diga ‘Pela. Nossa. Comunidade’. E nós faremos isso.”

Bullard, novo presidente da nova campanha, orientou então os participantes a abrirem seus telefones, tirarem selfies e publicá-las nas redes sociais para mostrar “você é um transformador”.

O evento animado, realizado no Pine Bluff Country Club como parte de uma reunião conjunta dos dois Rotary Clubs da cidade, não apenas preparou o cenário para a próxima campanha de arrecadação de fundos, mas também serviu como a apresentação de Jason Duren como o novo diretor executivo do a organização.

Duren, que foi o segundo em comando atrás de Leslie Dorn, que acabou de se aposentar, disse estar orgulhoso de assumir a organização sem fins lucrativos, que arrecada dinheiro para cerca de 20 organizações em Pine Bluff que fornecem necessidades e serviços básicos em vários níveis.

“Como estamos aqui neste evento neste exato momento, o Voices for Children está facilitando a adoção de duas crianças”, disse Duren. “E essas crianças receberão lares amorosos para sempre.”

Duren disse que a United Way tem sido a pedra angular das doações de caridade na área de Pine Bluff por quase 80 anos, acrescentando uma nota de agradecimento a Dorn.

“Sua dedicação e trabalho incansável deixaram uma marca indelével nesta organização”, disse Duren. “E seremos eternamente gratos por seu serviço.”

O reverendo Robert Thompson, ex-governador de distrito do Rotary, disse que apesar do entusiasmo dos principais atores da campanha deste ano, essas pessoas “não podem fazer isso sozinhas”.

“Será necessário cada um de nós nesta sala para que isso aconteça”, disse Thompson.

Pontuando o evento estavam membros da Banda M4 da UAPB, liderados pelo Diretor John Graham, enchendo o salão de baile do clube com sons de balançar a cabeça e bater os pés.

Durante dois anos, a United Way falhou o seu objectivo de 1 milhão de dólares, que a organização tinha atingido durante mais de 30 anos consecutivos antes disso. A escassez foi atribuída à perda de população e de negócios e aos cortes na força de trabalho industrial na área, bem como às interrupções que a covid criou.

Questionado sobre por que achava que esta campanha poderia ter um desempenho melhor do que as duas anteriores, Duren disse que há dois anos a campanha atingiu 80% da meta e que no ano passado a agência atingiu 90% de sua meta de US$ 1 milhão.

“Então tivemos um bom aumento”, disse ele.

Duren disse que estava confortável com o valor de sete dígitos para a campanha de 2023-2024 porque disse que a agência iria se concentrar novamente em defender à comunidade o que as agências membros significam para a área.

“Precisamos de perder ou sair da nossa complacência e voltar atrás e defender aos nossos grandes e pequenos doadores o que os nossos serviços fornecem a esta região”, disse ele. “Precisamos mostrar o impacto que estas agências têm e fazer disso uma prioridade. Este é um objetivo agressivo, mas os objetivos devem ser agressivos.”

Duren disse no final da tarde que o evento do Dia do Cuidado planejado para hoje foi adiado por causa do clima e que outra data não foi determinada.

foto A UAPB M4 Band diverte uma multidão no Pine Bluff Country Club na quinta-feira, onde foi lançada a nova campanha de arrecadação de fundos para a United Way. (Comercial Pine Bluff/Byron Tate)

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