ANTUÉRPIA, Bélgica – Nem mesmo um leve tropeço perto do final poderia impedir Simone Biles. Menos de três meses após retornar às competições, o astro americano está de volta ao topo da ginástica mundial.

Biles superou uma falha tardia em sua rotina de solo após um desempenho dominante para ganhar o título individual geral no campeonato mundial pela sexta vez na sexta-feira e se tornar a ginasta mais condecorada da história.

Mesmo para alguém que já subiu ao pódio do campeonato mundial 21 vezes, isso foi suficiente para arrancar algumas lágrimas durante a cerimônia de medalhas em Antuérpia – a cidade belga onde Biles iniciou sua coleção de títulos há uma década, aos 16 anos. .

“Na verdade, vocês nunca vão acreditar em mim, mas hoje estou com algo no olho há cerca de quatro horas que não consegui tirar”, disse Biles. “Então, sempre que eu estava olhando para o pódio, se eu olhasse para cima, isso realmente chamava minha atenção.”

Biles então reconheceu que estava emocionada.

“Porque há 10 anos ganhei meu primeiro Mundial. Agora estamos de volta aqui. Então foi emocionante”, disse ela. “Significa tudo para mim, a luta, tudo que fiz para voltar a este lugar, me sentir confortável e confiante o suficiente para competir”.

Biles marcou 58.399 pontos na trave, solo, salto e barras assimétricas para vencer Rebeca Andrade, atual campeã brasileira, por 1.633 pontos. O companheiro de equipe norte-americano de Biles, Shilese Jones, conquistou a medalha de bronze com 56.332 pontos.

Foi a 27ª medalha de Biles no campeonato mundial – e a 21ª de ouro. Isso aconteceu dois dias depois que a quatro vezes medalhista de ouro olímpica levou as mulheres norte-americanas a um recorde de sétima vitória consecutiva no evento por equipes.

E isso aconteceu depois de uma pausa de dois anos após sua aparição nas Olimpíadas de Tóquio, adiadas pela pandemia, que foram atormentadas por uma luta contra um bloqueio mental conhecido como “as torções”. Esperava-se que ela se repetisse como campeã individual geral em Tóquio, mas retirou-se das competições para se concentrar em seu bem-estar mental.

Ela disse que as sessões de terapia e os exercícios de respiração e visualização que vem fazendo regularmente desde então a ajudaram a se recuperar.

“Eu estava muito mais nervosa com as finais por equipes porque foi quando tudo aconteceu (em Tóquio), então fiquei um pouco traumatizada com isso. Então hoje me senti um pouco mais relaxada”, disse ela. “Então, estou feliz que isso acabou.”

Biles agora tem 34 medalhas em campeonatos mundiais e Olimpíadas, o que a torna a ginasta mais condecorada de todos os tempos – masculina ou feminina – nos dois eventos exclusivos do esporte, à frente do aposentado Vitaly Scherbo.

Seus seis títulos mundiais também empatam o recorde de todos os tempos.

“Todos os dias tento pensar sobre isso, especialmente na terapia, quando falamos sobre isso”, disse Biles sobre suas conquistas recordes. “E acho que é aí que todas as emoções surgem. E eu realmente penso sobre o que fiz e o que fizemos para o esporte e levar isso adiante. Então, acho que é realmente emocionante. Mas, no geral, não Não acho que isso vai me atingir até eu me aposentar e então olhar para trás e ver tudo o que fiz.”

O único sinal de Biles veio bem no final, quando ela estava prestes a encerrar sua rotina de chão. Depois de uma exibição quase perfeita, ela tropeçou perto do final de sua rotina, quando estava prestes a entrar em uma sequência de saltos. Mas ela se recuperou em grande estilo e não lhe custou uma dedução de pontos suficiente para roubar-lhe o ouro.

“Eu sei que meus pais tiveram um ataque cardíaco”, disse Biles ao seu treinador.

Com os Jogos Olímpicos em menos de um ano em Paris, Biles está de volta ao seu melhor. E apesar da competição acirrada de Andrade e Jones, ela permanece um pouco acima dos demais – uma década depois de ter iniciado seu reinado.

“Ela é como o vinho, fica melhor com a idade”, disse sua treinadora Cecile Landi.

Depois de anunciar seu retorno, ela impressionou no US Classic no início de agosto e somou seu oitavo título nacional algumas semanas depois. Ela está competindo em seu primeiro campeonato mundial desde 2019 esta semana.

Biles recebeu os maiores aplausos durante a apresentação do atleta, e o nome de Andrade também foi recebido com aplausos.

Biles, Jones e Andrade competiram no mesmo rodízio, iniciando a disputa no salto. Jones teve um início sólido, acertando Yurchenko com torção dupla com um pequeno salto que lhe rendeu 14.233 pontos.

Em sua malha azul, Biles optou então por um salto Cheng – não o mais difícil Yurchenko Double Pike que ela foi pioneira durante a qualificação por equipe – e foi quase perfeita em sua execução, conseguindo 15.100 pontos. Andrade, atual campeã, também tentou um Cheng, mas sua execução não foi tão boa quanto a de Biles e ela teve que se contentar com 14.700.

Mesmo em seu aparelho mais fraco, as barras assimétricas, Biles ainda conseguiu um 14,333 que a colocou na liderança à frente de Andrade, que após uma longa espera produziu uma excelente rotina de barras e reduziu a diferença para seu rival americano para apenas 0,233 pontos antes de se moverem. para a trave de equilíbrio.

Biles parecia um pouco trêmula ao subir na viga, mas o resto de sua rotina foi excelente. Jones fez uma ótima exibição ao passar para o segundo lugar geral e foi calorosamente abraçado por Biles após seu esforço.

Andrade saltou para fora dos limites segundos antes de encerrar sua rotina de solo, um último passo confuso que prejudicou uma exibição brilhante. O erro custou-lhe três décimos de ponto, mas não a medalha de prata.

Biles e Jones se orgulharam do fato de três atletas negros subirem ao pódio.

“Tivemos nosso pódio negro de meninas”, disse Biles. “Então eu achei isso incrível. Magia das garotas negras. Então, espero que isso ensine a todas as garotas que você pode fazer qualquer coisa.”

Jones concordou.

“Sinto que às vezes as meninas ficam tipo, ah, não posso fazer isso por causa do meu tom de pele, mas realmente acredite em si mesma e tudo é possível”, disse Jones.

A competição de Biles continua neste fim de semana com as finais de salto feminino e barras assimétricas hoje e as finais de trave e exercícios de solo no domingo.

foto Simone Biles, dos Estados Unidos, compete na trave durante a final geral feminina do Campeonato Mundial de Ginástica Artística em Antuérpia, Bélgica, sexta-feira, 6 de outubro de 2023. (AP Photo/Geert vanden Wijngaert)
foto Simone Biles, dos Estados Unidos, compete na trave durante a final geral feminina do Campeonato Mundial de Ginástica Artística em Antuérpia, Bélgica, sexta-feira, 6 de outubro de 2023. (AP Photo/Geert vanden Wijngaert)
foto Shilese Jones, dos Estados Unidos, compete no salto durante a final geral feminina do Campeonato Mundial de Ginástica Artística em Antuérpia, Bélgica, sexta-feira, 6 de outubro de 2023. (AP Photo/Geert vanden Wijngaert)
foto Shilese Jones, dos Estados Unidos, compete na trave durante a final geral feminina do Campeonato Mundial de Ginástica Artística em Antuérpia, Bélgica, sexta-feira, 6 de outubro de 2023. (AP Photo/Virginia Mayo)
foto A brasileira Rebeca Andrade compete nas barras assimétricas durante a final geral feminina do Campeonato Mundial de Ginástica Artística em Antuérpia, Bélgica, sexta-feira, 6 de outubro de 2023. (AP Photo/Geert vanden Wijngaert)
foto A brasileira Rebeca Andrade compete nas barras assimétricas durante a final geral feminina do Campeonato Mundial de Ginástica Artística em Antuérpia, Bélgica, sexta-feira, 6 de outubro de 2023. (AP Photo/Virginia Mayo)

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