KHARKIV, Ucrânia – Um ataque de míssil russo matou um menino de 10 anos e sua avó na sexta-feira na cidade de Kharkiv, no nordeste da Ucrânia, disseram autoridades. Noutras partes da região, os aldeões prepararam-se para enterrar os seus mortos depois de um ataque no dia anterior ter matado pelo menos 52 civis, num dos ataques mais mortíferos da guerra em meses.

Repórteres da Associated Press viram equipes de emergência retirando o corpo do menino dos escombros de um prédio após o ataque matinal. Ele estava vestindo pijama com desenho do Homem-Aranha.

O ataque também matou a avó do menino e feriu uma criança de 11 meses, disse o ministro do Interior, Ihor Klymenko, no Telegram. O governador regional Oleh Syniehubov disse que, ao todo, 30 pessoas ficaram feridas. As operações de resgate continuavam.

Autoridades disseram que informações preliminares indicavam que as forças do Kremlin usaram dois mísseis Iskander no ataque, o mesmo que no ataque do dia anterior à vila de Hroza, que matou 52 pessoas.

Na cidade de Kharkiv, um dos mísseis da manhã de sexta-feira caiu na rua, deixando uma cratera, e o outro atingiu um prédio de três andares, incendiando-o, segundo Syniehubov, o governador regional.

Detritos e escombros espalhados pela rua. Os prédios ao redor ficaram enegrecidos pela explosão, que estourou janelas e danificou carros estacionados.

Yevhen Shevchenko, morador de um prédio próximo de nove andares, disse que estava na cama quando o ataque ocorreu. “Houve uma onda de choque, uma explosão poderosa. Ela explodiu as janelas e portas do apartamento”, disse ele.

Um dia antes, um míssil balístico russo Iskander transformou em escombros um café e uma loja de uma aldeia em Hroza, uma aldeia no leste da Ucrânia, matando dezenas de civis, segundo autoridades ucranianas. Cerca de 60 pessoas, incluindo crianças, participavam de um velório no café quando o míssil caiu, disseram.

Em Hroza, trabalhadores do cemitério local cortaram árvores e cortaram grama na sexta-feira para preparar sepulturas para os mortos. Eles serão enterrados não muito longe do soldado ucraniano Andrii Kozyr, em cujo velório estavam presentes quando o ataque aconteceu.

Muitas pessoas na aldeia de cerca de 300 pessoas perderam parentes ou amigos no ataque. Eles reuniram-se para lamentar em grupos no centro da aldeia, que estava praticamente deserto, exceto pelas pessoas que buscavam ajuda humanitária, incluindo materiais para reparar as suas casas danificadas.

Num pátio próximo ao café destruído pelo míssil, as pessoas colocaram velas e flores.

O porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, negou na sexta-feira que a Rússia fosse responsável pelo ataque de Hroza. Ele insistiu que os militares russos não têm como alvo instalações civis.

As vítimas de Hroza representaram a maior parte dos 54 civis mortos no país nas 24 horas anteriores, informou o gabinete presidencial da Ucrânia na sexta-feira. Afirmou que o chefe dos direitos humanos da ONU, Volker Türk, disse estar “chocado e triste”.

O escritório disse no X, antigo Twitter, que seus monitores de direitos humanos pretendiam visitar o site e coletar informações. “A responsabilidade é fundamental”, disse.

O presidente da Ucrânia, Volodymyr Zelenskyy, participando numa cimeira de cerca de 50 líderes europeus em Espanha para angariar o apoio dos aliados da Ucrânia, classificou o ataque como um “crime russo comprovadamente brutal”.

A sua visita à cimeira teve como objectivo garantir mais ajuda militar, entre outros objectivos, e Zelenskyy disse na quinta-feira que os seus esforços produziram resultados.

“Teremos mais sistemas de defesa aérea”, escreveu ele em seu canal Telegram. “Haverá mais armas de longo alcance.”

Zelenskyy também luta contra os sinais de que o apoio ocidental ao esforço de guerra do seu país possa estar a enfraquecer.

As preocupações com o reabastecimento das forças armadas da Ucrânia aprofundaram-se no meio da turbulência política nos Estados Unidos e dos avisos de que as reservas de munições e de equipamento militar da Europa estão a escassear.

O governo sueco disse na sexta-feira que planeia enviar à Ucrânia um pacote de ajuda militar no valor de 199 milhões de dólares, consistindo principalmente em munições de artilharia de 155 milímetros.

Enquanto isso, a Rússia embarcou um caça MiG-31 para seguir um avião de patrulha P-8A Poseidon da Marinha dos EUA que se aproximava do espaço aéreo russo sobre o Mar da Noruega, disse o Ministério da Defesa da Rússia.

Quando o jato russo se aproximou do avião dos EUA, a aeronave americana desviou-se e não cruzou a fronteira russa, disse o ministério. Ele disse que o caça russo voou “em estrita conformidade” com as regras internacionais e não “se aproximou perigosamente” do avião dos EUA.

As informações deste artigo foram contribuídas por Jamey Keaten e Yuras Karmanau da Associated Press.

foto Equipes de emergência procuram vítimas na sexta-feira depois que um ataque aéreo russo atingiu um prédio de vários andares no centro de Kharkiv, na Ucrânia, matando uma mulher e seu neto de 10 anos, disseram autoridades. (AP/Andriy Mariyenko)

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