CHICAGO – Em Chicago, onde todos gostam de se considerar durões, Dick Butkus era o verdadeiro negócio.

O grande linebacker do Chicago Bears, que morreu quinta-feira aos 80 anos, foi considerado o cara mais durão em um esporte em que rebater não é opcional.

Ele carregou essa personalidade para sua vida pós-futebol, aproveitando esse comportamento no cinema e na TV e até mesmo trazendo-o para o site de mídia social anteriormente chamado Twitter. Quando a conta de Butkus finalmente foi verificada em janeiro de 2022, ele começou a perseguir o quarterback do Green Bay Packers, Aaron Rodgers, no dia seguinte à derrota nos playoffs do Packers, escrevendo “Engraçado, o suco de laranja está um pouco mais doce esta manhã.”

Foi por isso que Butkus ainda era amado em Chicago décadas depois que seus dias no Bears como uma marreta humana com corte militar terminaram. Ele nunca sentiu a necessidade de ser alguém além de si mesmo, e isso foi bom o suficiente para nós. Mais tarde, ele brincou sobre sua reputação de criar confusão.

“Não sou tão mau”, disse Butkus ao repórter Cooper Rollow do Chicago Tribune. “Eu nunca sairia para machucar alguém deliberadamente. A menos que fosse, você sabe, importante – como um jogo da liga ou algo assim.”

Mas às vezes a reputação o prejudicava, quando sua rebatida era mal interpretada como suja. Ele escreveu sobre um desses momentos em seu livro de 1972, “Dick Butkus, Stop-Action”. Após a morte em campo do recebedor do Lions, Chuck Hughes, durante um jogo do Bears em Detroit em 1971, Butkus escreveu que pegou uma revista que trazia uma citação do middle linebacker do Lions, Mike Lucci: “Algo deveria ser feito sobre Butkus. Ele tenta intencionalmente machucar as pessoas, e isso é errado.”

Hughes morreu de ataque cardíaco, e não de qualquer golpe de Butkus durante o jogo. Mas o rotulá-lo de jogador sujo pelos Leões era algo que ele não conseguia abandonar e não se conteve nas críticas.

“Ninguém, exceto aqueles idiotas, jamais me chamou de jogador sujo”, escreveu ele sobre os Leões. “Jogo o mais forte que posso. Tento bater o mais forte que posso. Para mim, é disso que se trata o jogo.”

Butkus jogou da maneira certa, mesmo que seus golpes de quebrar ossos soassem um pouco mais altos do que os de qualquer outra pessoa. Ele se considerava o melhor em sua posição quando jogava e escreveu em seu livro “irrita-me quando alguém diz que alguém é tão bom ou melhor que eu. Chame isso de ego se quiser, mas simplesmente não é verdade”.

Butkus, um produto do Chicago Vocational que estrelou na Universidade de Illinois, apareceu no mesmo draft que Gale Sayers, grande colega do Bears, formando uma das maiores duplas da história do esporte de Chicago. Butkus foi selecionado para o time All-NFL sete vezes durante seus nove anos de carreira, e quem sabe o quão maior a lenda seria se não tivesse sido interrompida por lesões.

Uma ação judicial movida por Butkus contra os Bears e o Dr. Ted Fox por causa dos danos que recebeu acabou sendo resolvida, mas a rivalidade entre o maior jogador defensivo da história da franquia e o proprietário George Halas durou anos.

Butkus estava de volta às boas graças da família quando Mike Ditka foi contratado como técnico e passou a fazer parte da equipe de transmissão de rádio. A decisão mais memorável de Butkus foi durante o jogo do título da NFC de 1985 contra o Los Angeles Rams, quando ele gritou febrilmente encorajando Wilber Marshall enquanto o linebacker do Bears conseguia um fumble no quarto período e divagava 53 jardas para um touchdown.

“Vai! Vai! Vai!”

O ex-companheiro de equipe de Butkus no Bears e atual analista do WGN-AM 720, Ed O’Bradovich, desabou na quinta-feira no programa antes do jogo ao falar sobre o falecimento de um amigo que ele conhecia desde que eram adolescentes no South Side. Em uma entrevista ao Tribune em 1994, O’Bradovich disse que eles costumavam colocar um carro no meio de uma rua sem saída e “empurrá-lo para frente e para trás, para cima e para baixo na rua”.

Quando eles se reuniram como companheiros de equipe do Bears, eles treinaram tanto quanto jogaram durante os jogos.

“Lembro que Gale fazia manobras, fingia e corria 30 ou 40 jardas em corridas simuladas no treino, passando pela linha a toda velocidade”, disse O’Bradovich. “Você conhece aquele velho ditado: ‘Toque do jeito que você pratica?’ Bem, Dick costumava acertar aqueles manequins como se quisesse quebrá-los em dois e cuspi-los.

Bill George, também linebacker do Hall da Fama dos Bears, contou a Rollow sobre a primeira vez que viu Butkus em julho de 1965, no primeiro treino no acampamento em Rensselaer, Indiana.

“Comecei a arrumar meu equipamento”, disse George. “Eu sabia que meus dias de urso estavam contados. Não havia como aquele cara não ser ótimo.”

George chamou isso.

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