Líderes de um pequeno e relativamente novo corpo reformado estão se reunindo neste fim de semana para celebrar a posse de Terry Simm como pastor da Grace Presbyterian Church em Conway.

Simm, que trabalhou na agricultura durante anos antes de entrar no ministério, é ex-pastor de longa data da Primeira Igreja Presbiteriana em Sibley, Iowa.

Ele era pastor transitório da congregação Conway desde novembro de 2021.

Embora o acordo fosse inicialmente de curto prazo, os membros da Grace Presbyterian gostaram dele o suficiente para fazer uma petição ao Presbitério do Ocidente e solicitar que ele pudesse ficar, um pedido que acabou sendo atendido.

“O Rev. Simm é um homem maravilhoso, por isso estamos felizes por tê-lo a bordo”, disse Joe Pruett, um dos pastores leigos da congregação.

“Nenhum dos membros”, disse Pruett, “pensou que a permanência dele por um longo prazo pudesse ser considerada”.

Pruett é membro fundador da Grace Presbyterian, uma das 39 pessoas, disse ele, que se separou da Primeira Igreja Presbiteriana em 2014 depois de ficar insatisfeito com a direção de sua denominação-mãe, a Igreja Presbiteriana dos EUA.

“Começamos nos reunindo em uma capela muito pequena aqui em Conway, Chapel [at] Four Winds, que abrigava 35 de nós, mas no minuto em que completamos 36 anos, já tínhamos superado esse número”, disse Renee Hunter, outro membro fundador.

Começar do zero não foi fácil; havia estatutos para redigir e desafios logísticos para resolver, disse ela.

“Nossos primeiros pianistas foram alunos da UCA [the University of Central Arkansas]. Na verdade, eles vieram de um dos países do Leste Europeu… [and] não sabia nada sobre música sacra”, disse ela.

Hoje, a congregação tem seu próprio piano de cauda Steinway e músicos familiarizados com canções sagradas.

Hoje em dia também há um pouco mais de espaço para os cotovelos.

“Somos uma igreja de shopping”, disse Hunter.

A nova congregação não permaneceu independente por muito tempo.

“Tivemos que encontrar uma denominação com a qual nos conectarmos porque os presbiterianos são muito conexionais”, disse ela.

Eles optaram por ingressar na ECO: Uma Ordem da Aliança de Presbiterianos Evangélicos.

Inicialmente conhecida como Ordem da Aliança Evangélica dos Presbiterianos, a denominação foi formada em Orlando, Flórida, em janeiro de 2012. Anunciada como uma “denominação presbiteriana construída para o século 21”, ela cresceu e inclui quase 400 igrejas com mais de 127.000 membros. (conhecidos como “parceiros de aliança”).

Grace é sua única igreja em Arkansas. A frequência média é de 60 a 70, disse Simm.

O novo pastor, que obteve seu diploma de bacharel pela Universidade de Dubuque, também possui mestrado em Divindade pelo Seminário Teológico da Universidade de Dubuque. Ele também sabe algumas coisas sobre cultivo de milho e soja – e criação de porcos.

Simm e sua esposa, Dawn, têm três filhos e oito netos. Eles estão casados ​​há 46 anos.

A ECO enfatiza a “integridade bíblica”, disse Simm.

“Acreditamos que a Bíblia tem autoridade”, disse ele. “Também acreditamos na Grande Comissão e que precisamos sair e fazer discípulos”.

A denominação continua a enfatizar a importância de iniciar novas igrejas, disse ele.

Hunter está entre os que estão felizes em ver Simm ficando.

“Ele é meticuloso ao fazer o que deve fazer. Se ele disser que vai fazer algo, ele fará”, disse ela.

“Ele é muito bom em visitar, conhecer e atender às necessidades dos membros. Ele é um pastor em todos os aspectos importantes, além de ser um pregador muito bom”, acrescentou ela.

William Enns, pastor da Primeira Igreja Presbiteriana em North Palm Beach, Flórida, pregará o sermão de posse no domingo. Ele será acompanhado no serviço pelos ministros da ECO de Edmond, Oklahoma, e Branson, bem como por Herschel Richardson, pastor da Igreja Metodista Grace em Conway, uma congregação que recentemente se separou da denominação Metodista Unida.

A Igreja Presbiteriana (EUA) continua sendo o maior órgão presbiteriano do país, com 8.704 igrejas e 1,14 milhão de membros ativos em 2022. No censo religioso de 2020, relatou 90 igrejas do Arkansas com 12.805 membros.

Como muitas outras denominações protestantes tradicionais, enfrentou divisões sobre a sexualidade e as Escrituras. Permite a ordenação de gays e lésbicas e agora reconhece os casamentos entre pessoas do mesmo sexo.

A Igreja Presbiteriana na América está em segundo lugar, relatando 382.209 membros em 1.627 igrejas em 2022. De acordo com o censo de 2020, tinha 14 igrejas em Arkansas com 1.391 membros no total.

Continua a definir o casamento como a união de um homem e uma mulher, posição partilhada pelo ECO.

Grace Presbyterian Church, 1010 Hogan Lane, Conway realizará seu serviço de instalação às 16h de domingo.

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