JERUSALÉM – Militantes do Hamas dispararam milhares de foguetes e enviaram dezenas de combatentes para cidades israelenses perto da Faixa de Gaza em um ataque surpresa sem precedentes na manhã de sábado, durante um importante feriado judaico, matando dezenas e atordoando o país. Israel disse que está agora em guerra com o Hamas e lançou ataques aéreos em Gaza, prometendo infligir um “preço sem precedentes”.

Horas depois do início da incursão, as tropas israelitas ainda combatiam homens armados do Hamas em 22 locais perto da Faixa de Gaza, incluindo cidades e outras comunidades, disse o porta-voz do exército, Daniel Hagari – um sinal surpreendente da amplitude do ataque.

O serviço nacional de resgate de Israel disse que pelo menos 100 pessoas morreram e centenas ficaram feridas, tornando este o ataque mais mortal em Israel em anos. Um número desconhecido de soldados e civis israelitas também foi detido e levado para Gaza, uma questão extremamente sensível para Israel. Hagari disse que militantes mantinham reféns em confrontos em duas cidades, Beeri e Ofakim, que fica a 24 quilômetros da fronteira com Gaza.

Pelo menos 198 pessoas na Faixa de Gaza foram mortas e pelo menos 1.610 ficaram feridas na retaliação de Israel, disse o Ministério da Saúde palestino. Os ataques aéreos à noite destruíram uma torre residencial de 14 andares que também abriga escritórios do Hamas no centro da cidade de Gaza. Israel disparou um alerta pouco antes e o número de vítimas não foi conhecido imediatamente.

A força, a sofisticação e o timing do ataque chocaram os israelitas. Os combatentes do Hamas usaram explosivos para romper a cerca fronteiriça que cerca o território mediterrâneo, há muito bloqueado, e depois cruzaram a costa com motocicletas, picapes, parapentes e lanchas.

Corpos de civis israelenses mortos e de militantes do Hamas foram vistos nas ruas de cidades israelenses. Fotos da Associated Press mostraram uma idosa israelense sequestrada, cercada por homens armados, sendo trazida de volta a Gaza em um carrinho de golfe e outra mulher espremida entre dois combatentes em uma motocicleta. Imagens nas redes sociais pareciam mostrar combatentes desfilando o que pareciam ser veículos militares israelenses capturados pelas ruas de Gaza e um soldado israelense morto sendo arrastado e pisoteado por uma multidão de palestinos.

O conflito ameaçou agravar-se dramaticamente. Conflitos anteriores entre Israel e o governante do Hamas em Gaza causaram mortes e destruição generalizadas em Gaza e dias de lançamentos de foguetes contra cidades israelenses. A mistura é potencialmente mais volátil agora, com o governo de extrema-direita de Israel afetado pela falha de segurança e com os palestinianos desesperados devido a uma ocupação sem fim.

“Estamos em guerra”, disse o primeiro-ministro israelita, Benjamin Netanyahu, num discurso televisionado, declarando uma mobilização militar em massa. “Não é uma ‘operação’, não é uma ‘ronda’, mas em guerra.”

“O inimigo pagará um preço sem precedentes”, acrescentou, prometendo que Israel “responderia com fogo de uma magnitude que o inimigo não conhecia”.

O obscuro líder do braço militar do Hamas, Mohammed Deif, disse que o ataque foi uma resposta ao bloqueio de 16 anos a Gaza, aos ataques israelenses nas cidades da Cisjordânia no ano passado, à violência em Al Aqsa – o disputado local sagrado de Jerusalém, sagrado para Judeus como o Monte do Templo – aumento dos ataques dos colonos aos palestinos e crescimento dos assentamentos.

“Basta”, disse Deif, que não aparece em público, na mensagem gravada. Ele disse que o ataque matinal foi apenas o começo do que chamou de “Operação Tempestade Al-Aqsa” e apelou aos palestinos de Jerusalém Oriental ao norte de Israel para se juntarem à luta. “Hoje o povo está recuperando a sua revolução.”

Numa reunião de autoridades de segurança no sábado, Netanyahu disse que a primeira prioridade era “limpar” o sul de Israel de infiltrados, seguida de uma retaliação maior em Gaza.

A incursão do Hamas em Simchat Torá, um dia normalmente alegre em que os judeus completam o ciclo anual de leitura do rolo da Torá, reavivou memórias dolorosas da guerra de 1973 no Médio Oriente, praticamente 50 anos depois, em que o Egipto e a Síria lançaram um ataque surpresa ao Yom Kippur. , o dia mais sagrado do calendário judaico, com o objetivo de retomar os territórios ocupados por Israel.

As comparações com um dos momentos mais traumáticos da história de Israel aguçaram as críticas a Netanyahu e aos seus aliados de extrema direita, que fizeram campanha por ações mais agressivas contra as ameaças de Gaza. Os comentadores políticos criticaram o governo pelo seu fracasso em antecipar o que parecia ser um ataque do Hamas, invisível no seu nível de planeamento e coordenação.

Questionado pelos repórteres sobre como o Hamas conseguiu pegar o exército desprevenido, o tenente-coronel Richard Hecht, porta-voz do exército israelense, respondeu: “Essa é uma boa pergunta”.

O rapto de civis e soldados israelitas também levantou uma questão particularmente espinhosa para Israel. Israel tem um histórico de fazer trocas fortemente desiguais para trazer para casa os israelenses cativos.

O número deles não foi conhecido imediatamente. Os vídeos divulgados pelo Hamas pareciam mostrar pelo menos três israelitas capturados vivos, e as fotos da AP mostravam pelo menos três civis trazidos para Gaza, incluindo as duas mulheres. A televisão israelita mostrou imagens de um jovem nu até às calças a ser levado a pé e estrangulado e informou que mulheres idosas com demência, bem como trabalhadores da Tailândia e das Filipinas estavam entre os cativos.

Os militares israelenses confirmaram que vários israelenses foram feitos prisioneiros. Um alto funcionário do Hamas, Saleh Arouri, disse à TV Al-Jazeera que seu grupo mantém “um grande número” de prisioneiros israelenses, incluindo oficiais superiores, acrescentando que eles serão usados ​​em uma troca de prisioneiros para libertar palestinos detidos nas prisões israelenses. Nenhum dos lados disse quantos.

O ataque trouxe cenas de derramamento de sangue em cidades do sul de Israel.

Na cidade de Sderot, os corpos de pelo menos seis pessoas baleadas num ponto de ônibus foram estendidos em macas na rua. As sacolas que carregavam estavam na calçada e os sapatos sem combinação estavam espalhados pela calçada. Em outro lugar, uma mulher israelense ajoelhou-se na rua e abraçou um membro da família morto cujo corpo estava esticado ao lado de uma motocicleta rosa que estava caída de lado. A mão do piloto com uma luva e um pé com uma bota de corrida se estendia por baixo do lençol.

No kibutz de Nahal Oz, a apenas 4 km da Faixa de Gaza, moradores aterrorizados que estavam amontoados dentro de casa disseram que podiam ouvir tiros constantes ecoando nos edifícios enquanto os tiroteios continuavam.

“Com os foguetes, de alguma forma nos sentimos mais seguros, sabendo que temos o Iron Dome (sistema de defesa antimísseis) e nossas salas seguras. Mas saber que os terroristas estão andando pelas comunidades é um tipo diferente de medo”, disse Mirjam Reijnen, de 42 anos. antiga bombeira voluntária e mãe de três filhos em Nahal Oz.

Num discurso televisionado, o ministro da Defesa israelita, Yoav Gallant, advertiu que o Hamas tinha cometido “um grave erro” e prometeu que “o Estado de Israel vencerá esta guerra”.

O presidente dos EUA, Joe Biden, condenou “este terrível ataque contra Israel por terroristas do Hamas de Gaza”. Ele conversou com Netanyahu e disse que Israel “tem o direito de defender a si mesmo e ao seu povo”. de acordo com uma declaração da Casa Branca.

A Arábia Saudita, que tem estado em conversações com os EUA sobre a normalização das relações com Israel, divulgou um comunicado apelando a ambos os lados para exercerem contenção. O reino disse ter alertado repetidamente sobre “os perigos da situação explodir como resultado da ocupação contínua (e) do povo palestino ser privado dos seus direitos legítimos”.

O grupo militante libanês Hezbollah parabenizou o Hamas, elogiando o ataque como uma resposta aos “crimes israelenses”. O grupo disse que o seu comando no Líbano estava em contacto com o Hamas sobre a operação.

O ataque ocorre num momento de divisão histórica dentro de Israel sobre a proposta de Netanyahu de reformar o judiciário. Protestos em massa contra o plano enviaram centenas de milhares de manifestantes israelitas para as ruas e levaram centenas de reservistas militares a evitar o trabalho voluntário – turbulência que suscitou receios sobre a prontidão dos militares no campo de batalha e levantou preocupações sobre a sua dissuasão sobre os seus inimigos.

Também surge num momento de crescentes tensões entre Israel e os palestinianos, com o processo de paz efectivamente morto há anos. Ao longo do último ano, o governo de extrema-direita de Israel intensificou a construção de colonatos na Cisjordânia ocupada, a violência dos colonos israelitas deslocou centenas de palestinianos e as tensões aumentaram em torno de um local sagrado de Jerusalém.

Israel mantém um bloqueio sobre Gaza desde que o Hamas assumiu o controlo do território em 2007. Os inimigos ferrenhos travaram quatro guerras desde então.

O bloqueio, que restringe a circulação de pessoas e mercadorias dentro e fora de Gaza, devastou a economia do território. Israel diz que o bloqueio é necessário para impedir que grupos militantes aumentem os seus arsenais. Os palestinos dizem que o fechamento equivale a uma punição coletiva.

Quase 200 palestinos foram mortos em ataques militares israelenses na Cisjordânia, que tem sido palco de intensos combates. Israel diz que os ataques visam militantes, mas manifestantes que atiraram pedras e pessoas não envolvidas na violência também foram mortos. Os ataques palestinos contra alvos israelenses mataram mais de 30 pessoas.

As tensões também se espalharam por Gaza, onde activistas ligados ao Hamas realizaram manifestações violentas ao longo da fronteira israelita nas últimas semanas. Essas manifestações foram interrompidas no final de Setembro, após mediação internacional.

Fuente