A activista iraniana detida Narges Mohammadi ganhou o Prémio Nobel da Paz na sexta-feira em reconhecimento pela sua incansável campanha pelos direitos das mulheres e pela democracia e contra a pena de morte.

Mohammadi, 51 anos, manteve o seu ativismo apesar das inúmeras detenções pelas autoridades iranianas e de ter passado anos atrás das grades. Ela continuou a ser uma figura de destaque nos protestos liderados por mulheres em todo o país, desencadeados pela morte, no ano passado, de uma mulher de 22 anos sob custódia policial, que se tornaram um dos desafios mais intensos ao governo teocrático do Irão.

Berit Reiss-Andersen, presidente do Comité Norueguês do Nobel, iniciou o anúncio de sexta-feira com as palavras “Mulher, Vida, Liberdade” em farsi – o slogan das manifestações no Irão.

“Este prémio é, antes de mais, um reconhecimento do trabalho muito importante de todo um movimento no Irão com o seu líder indiscutível, Narges Mohammadi”, disse Reiss-Andersen. Ela também instou o Irã a libertar Mohammadi a tempo para a cerimônia de premiação em 10 de dezembro.

Num comunicado divulgado após o anúncio do Nobel, Mohammadi disse que “nunca deixará de lutar pela realização da democracia, da liberdade e da igualdade”.

“Certamente o Prémio Nobel da Paz me tornará mais resiliente, determinada, esperançosa e entusiasmada neste caminho, e irá acelerar o meu ritmo”, disse ela no comunicado.

Ela também pediu que outros manifestantes perseverassem.

“Ao lado das corajosas mães do Irão”, disse ela, “continuarei a lutar contra a discriminação implacável, a tirania e a opressão baseada no género por parte do governo religioso opressivo até à libertação das mulheres.

“Também espero que este reconhecimento torne os iranianos que protestam pela mudança mais fortes e mais organizados. A vitória está próxima.”

Mohammadi foi preso 13 vezes e condenado cinco. No total, ela foi condenada a 31 anos de prisão. Seu encarceramento mais recente, que resultou em uma sentença de 10 anos de prisão, começou quando ela foi detida em 2021, após comparecer a um memorial em homenagem a uma pessoa morta em protestos em todo o país.

Ela foi mantida na prisão de Evin, em Teerã, cujos presos incluem pessoas com ligações ocidentais e presos políticos.

O presidente dos EUA, Joe Biden, e a Amnistia Internacional juntaram-se aos apelos para a libertação imediata de Mohammadi.

“Este prémio é um reconhecimento de que, mesmo estando atualmente detida injustamente na prisão de Evin, o mundo ainda ouve a voz estridente de Narges Mohammadi apelando à liberdade e à igualdade”, disse Biden num comunicado. “Exorto o governo do Irão a libertar imediatamente do cativeiro ela e os seus colegas defensores da igualdade de género.”

O irmão de Mohammadi, Hamidreza Mohammadi, disse que embora “o prémio signifique que o mundo viu este movimento”, não afectará a situação no Irão.

“O regime irá redobrar a sua aposta na oposição”, disse ele à Associated Press. “Eles simplesmente esmagarão as pessoas.”

O marido de Mohammadi, Taghi Rahmani, que vive exilado em Paris com os seus gémeos de 16 anos, disse que a sua mulher “tem uma frase que repete sempre: ‘Cada prémio tornar-me-á mais intrépido, mais resiliente e mais corajoso para a realização humana’. direitos, liberdade, igualdade civil e democracia.'”

Rahmani não vê a esposa há 11 anos e os filhos não veem a mãe há sete, disse ele. O filho deles, Ali Rahmani, disse que soube do prêmio enquanto estava na escola na sexta-feira, verificando o telefone embaixo da mesa.

“Eu não conseguia gritar na aula, mas estava muito feliz”, disse ele no apartamento da família. “Temos medo pela minha mãe todos os dias. O Prêmio Nobel é um sinal para ela seguir em frente, para não abandonar a luta.”

Rahmani disse que sua filha, Kiana, disse a ele: “Eu só quero minha mãe; quero ela de volta conosco”.

É a quinta vez nos seus 122 anos de história que o Prémio Nobel da Paz é atribuído a alguém preso ou em prisão domiciliária. No ano passado, o principal defensor dos direitos humanos na Bielorrússia, Ales Bialiatski, estava entre os vencedores. Ele continua preso.

Mohammadi esteve detido devido aos recentes protestos pela morte de Mahsa Amini, que foi detida pela polícia moral devido ao seu lenço alegadamente solto. Mais de 500 pessoas foram mortas em uma repressão de segurança, enquanto mais de 22 mil outras foram presas.

Atrás das grades, Mohammadi escreveu um artigo de opinião para o The New York Times no mês passado. “O que o governo pode não compreender é que quanto mais de nós eles prendem, mais fortes nos tornamos”, escreveu ela.

Na primeira reação de Teerã, a agência de notícias semioficial Fars descartou Mohammadi como alguém que “persistiu em criar tensão e agitação e alegou falsamente que foi espancada na prisão”. Outros meios de comunicação afiliados ao Estado e analistas próximos do governo rejeitaram o prêmio, chamando-o de uma conspiração ocidental para provocar mais agitação.

Em Teerão, as pessoas expressaram apoio a Mohammadi e à sua resiliência.

“O prêmio foi um direito dela. Ela ficou dentro do país, na prisão e defendeu as pessoas, bravo!” disse Mina Gilani, professora do ensino médio.

Mohammadi nasceu na cidade de Zanjan, no centro do Irã, em uma família de classe média. O seu caminho para o activismo começou com duas memórias de infância: a sua mãe enchendo um cesto de compras de plástico vermelho com fruta todas as semanas para visitar o tio de Mohammadi na prisão e a sua mãe sentada no chão perto da televisão para ouvir os nomes dos prisioneiros executados todos os dias.

Ela estudou física na faculdade, onde rapidamente se envolveu no ativismo, fundando um grupo de caminhadas femininas e outro focado no engajamento cívico. Ela também conheceu Rahmani, uma figura bem conhecida nos círculos intelectuais do Irão, enquanto frequentava uma aula clandestina que ele ministrou sobre a sociedade civil. Ela se mudou para Teerã após se formar e começou uma carreira como engenheira civil e ativista de direitos humanos.

O governo forçou o seu empregador a despedi-la em 2008 e proibiu-a de trabalhar em engenharia.

Mohammadi é o autor de “Tortura Branca”, um livro que documenta através de entrevistas a tortura psicológica e o abuso de prisioneiros no Irão. Este ano, ela ganhou o prêmio Barbey Freedom to Write da PEN America. As Nações Unidas também a nomearam como uma das três ganhadoras do Prêmio Mundial para a Liberdade de Imprensa.

As informações para este artigo foram fornecidas por Jon Gambrell, John Leicester, Elena Becatoros, Mike Corder, Nicolas Garriga e Jan M. Olsen da Associated Press; e por Farnaz Fassihi do The New York Times.

foto O marido de Narges Mohammadi, Taghi Rahmani, e seu filho Ali participam de uma entrevista coletiva na sexta-feira em Paris, na qual o ativista iraniano preso foi nomeado vencedor do Prêmio Nobel da Paz. Mohammadi fez campanha pelos direitos das mulheres e pela democracia e contra a pena de morte. (AP/Thibault Camus)

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