Durante seu longo mandato, Havis Hester tornou-se uma figura tão regular na redação que um novo contratado poderia ser perdoado por considerá-lo um coringa em vez de seu título real: legista do condado de Jefferson.

Homem gentil e de fala mansa, Havis não agia como uma autoridade eleita, talvez porque ocupava um cargo que quase ninguém mais queria, e a maioria das pessoas nem queria pensar nisso.

–Vovó não levantou hoje? Ligue para Havis.

– Uma luta mortal com facas em uma balada no interior? Ligue para Havis.

— Um pescador caiu do barco e não voltou à superfície? Ligue para Havis (e os mergulhadores).

– Uma colisão frontal na rodovia? Ligue para Havis.

– Algum idiota tentou correr com um trem e perdeu? Havis, com certeza.

Seu trabalho era ingrato, lidar com a morte dia após dia. Sempre disponível, dia ou noite. É uma maravilha que o homem tenha encontrado tempo para dormir.

Mesmo assim, Havis ocupou esse cargo com compaixão pelos parentes enlutados que perderam entes queridos e procurando respostas onde havia pouco mais do que outro quebra-cabeça de como ou por quê. Fazia isso diariamente, pois era isso que o trabalho exigia, e era um homem dedicado ao seu trabalho.

Depois que a fibra da profissão escolhida se desgastou, ele finalmente decidiu se aposentar. Quando um repórter lhe perguntou qual foi o caso mais memorável de sua carreira, sua resposta foi rápida e segura: a múmia.

Um casal de crianças na zona oeste da cidade estava passando por uma casa abandonada quando notaram um cheiro muito ruim. Eles contaram a um dos pais, que ligou para as autoridades, e um policial foi enviado para verificar. Dentro da casa vazia, ele encontrou restos mumificados sobre uma cama.

O policial ligou; o despacho disse-lhe para proteger o local e esperar por Havis.

O que o legista descobriu foi bastante simples: um homem morto deitado em sua cama. Essa foi a única coisa simples sobre isso, e juntar as peças da história de fundo exigiu alguma investigação comparável a qualquer coisa de “CSI”.

Trabalhando com detetives e com os recursos disponíveis, eles finalmente deduziram a cadeia de eventos mais provável: o homem estava cortando a grama em um dia quente de verão. Com calor e cansado, ele desligou o cortador e foi deitar na cama, com dois ventiladores elétricos apontados para ele para refrescá-lo. Ele nunca se levantou.

Os ventiladores, porém, fizeram o seu trabalho e secaram o suor, depois continuaram soprando, noite e dia, semanas a fio, enquanto secavam todas as secreções e mantinham todos os insetos afastados.

Depois de alguns meses, com as contas de serviços públicos em atraso, um trabalhador foi enviado para desligar a energia e os ventiladores finalmente pararam. Porém, o verão havia terminado e as temperaturas mais amenas começaram a impedir a decomposição, o que aconteceu até a primavera. O clima quente revigorou a ação bacteriana, o que gerou o mau cheiro que finalmente chamou a atenção para o destino do velho.

Enigma resolvido, o legista poderia finalmente liberar o corpo para uma funerária para um enterro muito demorado, sem necessidade de embalsamamento.

Este foi o caso que mais brilharia nas memórias de Havis sobre sua longa carreira e que garantiria seu lugar na história de nossa cidade.

DH Ridgway, ex-editor de copydesk do comercial Pine Bluff, mora em Pine Bluff.

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