OXFORD, Miss. – Não haverá um troféu em jogo esta noite no Estádio Vaught-Hemingway de Ole Miss.

Mas talvez o Arkansas Razorbacks e seu rival da fronteira, o número 16 Ole Miss, criem memórias duradouras com outro clássico instantâneo quando se enfrentarem às 18h30.

As probabilidades parecem a favor de que algo memorável aconteça entre os Porcos (2-3, 0-2 SEC) e os Rebeldes (4-1, 1-1) porque esta rivalidade subestimada tem provocado drama há décadas.

“Quando você pensa na série, tem sido uma série divertida”, disse o técnico do Arkansas, Sam Pittman.

As equipes somaram mais de 830 jardas em nove dos últimos 10 encontros, superadas por 1.287 jardas em 2021, 1.206 jardas no ano passado e 1.195 jardas em 2015.

“Acho que será um jogo incrível para os fãs assistirem e estamos entusiasmados em ir até lá”, disse Pittman.

O Arkansas, em meio a uma série de quatro jogos fora de casa considerada a mais difícil do país nesta temporada, está tentando quebrar uma seqüência de três derrotas consecutivas. Ole Miss é favorecido por 11 1/2 pontos depois de se recuperar por 55-49 sobre o número 13 da LSU na semana passada.

Ole Miss Coach Lane Kiffin teve mais sucesso geral do que Pittman em seus mandatos simultâneos no quarto ano, mas Pittman lidera a série de confrontos diretos por 2 a 1 com duas vitórias em casa.

“Este é um adversário muito desafiador”, disse Kiffin. “Eu sei que eles perderam alguns jogos consecutivos, mas eles levaram a LSU para o limite na LSU e nos causaram muitos problemas. Eles estavam com 42-7 ou algo assim [actually 35-6] pela metade no ano passado. Este é um grande desafio para jogarmos muito bem e conter esses caras.”

Os Razorbacks conseguiram sua sexta vitória na temporada passada ao derrotar os Rebels por 42 a 27 em um jogo que contou com fogos de artifício ofensivos por todo o campo.

O tailback do Arkansas, Raheim Sanders, correu para 232 jardas e três touchdowns, o recorde de sua carreira, e o quarterback KJ Jefferson arremessou para três pontos. Os tailbacks de Ole Miss, Quinshon Judkins e Zach Evans, ultrapassaram a marca de 200 jardas e os rebeldes superaram o Arkansas por 703-503 no ataque total.

“Tivemos algum sucesso na série desde que cheguei aqui”, disse Pittman. “Obviamente, fomos elegíveis para o bowl no ano passado jogando contra Ole Miss.” O atacante defensivo do Arkansas, Cam Ball, disse que esperava que um ataque furtivo pudesse ser adequado, com os Razorbacks cuidando da derrapagem de três jogos e os Rebels saindo da vitória eufórica sobre LSU que levou a um ataque de campo por fãs de Ole Miss e multas por isso e por jogar detritos no campo.

“Depois da vitória na LSU, eles vão nos ignorar, então não acho que estejam muito preocupados conosco”, disse Ball.

Na verdade, Kiffin colocou a sua equipa em alerta máximo após o pico emocional da semana passada, embora não tenha classificado a derrota de 15 pontos do ano passado como motivação extra.

“Não é realmente material de quadro de avisos”, disse Kiffin. “Eu apenas uso isso para dizer: ‘Não importa o que aconteceu no ano passado’. Com o Arkansas jogando contra Ole Miss, não importa o que eles fizeram antes.

“Se bem me lembro, acho que na semana anterior eles perderam para o Liberty, não movimentaram muito bem a bola e depois vieram contra nós e pareciam um dos cinco melhores times do país. Não importa o que aconteceu antes. Então usei aquele jogo como prova de como esses caras jogaram contra nós.” Na verdade, o Arkansas perdeu para Liberty e LSU nos dois jogos antes de enfrentar Ole Miss em 2022.

Portanto, os rebeldes estão sintonizados com as capacidades dos Razorbacks, embora estejam em 103º lugar no ataque total (342,2 jardas por jogo) e 99º em corrida (126,6 ypg).

“Obviamente, eles marcaram muitos pontos e estamos prontos para consertar isso”, disse o safety de Ole Miss, Trey Washington, sobre o jogo do ano passado. “Eles também marcaram muitos pontos há dois anos, por isso estamos ansiosos pela batalha de sábado.” O tight end do Arkansas, Nathan Bax, disse que ambos os times jogam com um peso no ombro neste jogo.

“Você tem que ir lá e esperar continuar dando socos”, disse ele. “Estamos sempre entusiasmados com este jogo. É sempre um daqueles jogos que marcamos no calendário.” O Arkansas venceu cinco dos últimos nove encontros no Estádio Vaught-Hemingway e suas façanhas em vitórias só aqui preencheriam um capítulo de um livro de leitura obrigatória para os fãs do Razorback.

Tem o cronômetro de 2015 que tem nome próprio: The Henry Heave. Aquela vitória por 53-52 do Arkansas na prorrogação contou com um esforço individual espetacular do recém-falecido Alex Collins para converter um desesperado quarto para 25, e a conversão de dois pontos de Brandon Allen depois que os rebeldes o mataram na primeira tentativa antes uma penalidade de máscara facial. Allen passou para seis touchdowns e Drew Morgan pegou três deles e Dominique Reed dois.

Dois anos depois, um time do Arkansas em dificuldades, sob o comando de Bret Bielema, que logo seria demitido, voltou de um déficit de 31-7 para chocar os Rebels por 38-37 no field goal de 34 jardas de Connor Limpert faltando 4 segundos para o final dos Hogs. ‘ única vitória na conferência naquela temporada. O retorno do fumble de 22 jardas de Kevin Richardson para um touchdown faltando 6:01 para o final puxou o Arkansas para 37-35 e preparou o terreno para o chute da vitória.

Arkansas também venceu o primeiro jogo de sete prorrogações na história da faculdade, com uma vitória por 58-56 sobre Eli Manning e os Rebels aqui em 2001.

O último time do Arkansas do técnico Houston Nutt derrotou Ole Miss por 44-8 em Vaught-Hemingway em 2007, antes de ele se juntar aos Rebels no ano seguinte, e o último time de Hogs de Bobby Petrino também venceu aqui por 29-24 em 2011.

Ole Miss teve totais crescentes de jardas em cada um dos últimos sete anos contra o Arkansas, começando com 150 jardas em 2016, seguido por 198, 224, 237, 242, 324 e os escandalosos 462 na última temporada.

O jogo de 2021 em Oxford foi confuso, já que o Arkansas venceu os Rebels por 676-611, enquanto Jefferson foi responsável por 411 jardas e seis touchdowns. Os rebeldes venceram as idas e vindas por 52-51 ao interromper um passe de conversão de 2 pontos de Jefferson após seu passe de 9 jardas para Warren Thompson no último snap do regulamento.

“Toda vez que jogamos contra Ole Miss é sempre um tiroteio”, disse Jefferson, que terá muitos amigos da família presentes enquanto toca a 48 quilômetros de sua cidade natal, Sardis, Mississipi.

“Vai ser muito legal para eles aparecerem e terem a chance de me ver jogar ao vivo em um jogo de futebol americano universitário”, disse ele. “Estou ansioso por isso porque sinto que será uma atmosfera elétrica. Vai ser divertido.” Acabar com a crise de uma derrapagem de três jogos é um grande motivador para os Hogs.

“No meu primeiro ano, perdemos três jogos consecutivos e terminamos a temporada com um recorde de 9-4”, disse o safety júnior Jayden Johnson. “Então, estamos apenas jogando um jogo de cada vez e tentando voltar a correr e terminar com força.” Ball lembrou aos repórteres o esquema motivacional dos “Quatro Bs” de Pittman para encerrar a temporada: Bowl, Boot, Bama e Battle Line para representar os jogos contra o estado do Mississippi (no qual os Razorbacks ganharam elegibilidade para o bowl), LSU, Alabama e Missouri.

“Não sei se alguém se lembra disso, mas corremos e terminamos em 9-4, então é basicamente isso que pretendemos fazer aqui… mas também só precisamos conseguir nossa primeira vitória para fazer as coisas voltarem a rolar. .”

Ofensa total

Arkansas e Ole Miss estouraram números ofensivos em muitos de seus últimos 10 jogos:

ANO UA YDS PERDA YDS TOTAL

2022 503 703 1.206

2021 676 611 1.287

2020 394 442 836

2019 361 483 844

2018 477 611 1.088

2017 449 566 1.015

2016 429 403 832

2015 605 590 1.195

2014 311 316 627

2013 389 531 902

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