Com uma seqüência de três vitórias consecutivas, incluindo uma goleada por 52-28 sobre UMass fora de casa na semana passada, Arkansas State (3-2, 1-0) joga em Troy esta noite em uma partida da Sun Belt Conference.

Troy (3-2, 1-1) obteve duas vitórias consecutivas, incluindo uma vitória fora de casa sobre o invicto Georgia State em Atlanta na semana passada.

“Em termos desta semana, quaisquer deficiências que você tenha como jogador ou como time de futebol serão expostas neste jogo”, disse o técnico da ASU, Butch Jones, sobre os Trojans. “Você fala de um adversário de qualidade. Nosso atual campeão da liga. Ambiente difícil para jogar. Um dos melhores ambientes da Conferência Sun Belt, já que seus torcedores fazem um ótimo trabalho.”

O surgimento do quarterback calouro Jaylen Raynor mudou a percepção dos Red Wolves, mas esta deve ser a defesa mais difícil que o jovem quarterback já jogou até agora. Os Trojans são fortes contra a corrida, permitindo apenas 94,4 jardas corridas por jogo, o que ocupa o 15º lugar entre os programas da FBS. A defesa do Troy como um todo permite 302,6 jardas por jogo, ficando em 24º lugar no país.

“Eles estão entre os 25 primeiros do país por um motivo”, disse Jones sobre a defesa de Troy. “Eles são capazes de vencer confrontos um contra um. Eles são violentos e físicos. Eles usam bem as mãos. Se você os observar jogar, eles raramente erram os tackles.”

Com 16 titulares, oito de cada lado da bola, os Trojans são um grupo veterano liderado pelo quarterback sênior Gunnar Watson, que deve fazer seu 34º jogo como titular na carreira contra os Red Wolves.

Watson distribui a bola uniformemente para seus criadores de jogo, com quatro recebedores Trojan já com mais de 200 jardas nesta temporada. Jabre Barber, Chris Lewis, Deshon Stoudemire e Devonte Ross compõem o corpo receptor que Watson visa.

“Um dos times de futebol mais completos que já jogamos até hoje”, disse Jones. “Treinador [Jon] Sumrall faz um trabalho fantástico em fazer com que seus filhos brinquem com ousadia e resistência – uma mentalidade semana após semana.”

Enquanto Watson é mais do que capaz de fazer jogadas com o braço, o running back de Troy, Kimani Vidal, é o carro-chefe do ataque dos Trojans. Em cinco jogos, Vidal ocupa o quinto lugar nacionalmente, com 590 jardas corridas.

“É um desafio muito bom para nós. É muito parecido com o que vimos no ano passado”, disse o linebacker do Arkansas State, Charles Willekes, em referência à vitória do Troy por 48-19 na temporada passada. “Eles são muito bons no chão. Eles têm costas fortes e grossas e são um bom RPO [run-pas option] equipe.”

No lado ofensivo da bola para os Red Wolves, Raynor tentará continuar o jogo forte que tem mostrado nas últimas duas semanas desde que assumiu como zagueiro titular. A linha ofensiva tem sido tão consistente quanto qualquer grupo de posição para ASU até este ponto, dando a Raynor bolsos confortáveis ​​para arremessar e fornecendo pistas de corrida para Ja’Quez Cross e Zak Wallace. Com uma das frentes defensivas mais rápidas e físicas da conferência, Troy pretende ser um grande desafio para a linha ofensiva dos Red Wolves.

“Só estou tentando proteger Jaylen”, disse o lateral direito Makilan Thomas. “Esse é o cara. Faremos tudo ao nosso potencial para protegê-lo. No final das contas, é para proteger o QB, o running back e todos que pegam a bola. É realmente nosso trabalho e temos orgulho iniciar.”

A transferência de Iowa, Jayden McDonald e Jordan Stringer, lideram o ataque na defesa dos Trojans, com McDonald liderando o time com 28 tackles. O’Shai Fletcher e Dell Pettus são criadores de jogo importantes na experiente secundária de Troy, cada um com 22 tackles e três passes separados.

Depois de obter sucesso fora de casa na UMass, os Red Wolves esperam que a experiência os ajude enquanto enfrentam um ambiente mais turbulento em Troy em seu primeiro jogo de conferência fora da temporada.

“Tudo continua como sempre”, disse Thomas. “Temos que criar a nossa própria energia. Claro que ir para a estrada não tem muitas vantagens. [at UMass]. Nós nos empurramos durante todo o jogo. Colocamos isso em prática, o que sinto que realmente nos ajudou a jogar de uma forma importante. Protegendo um ao outro durante todo o jogo.”

O jogo de hoje

ESTADO DE ARKANSAS EM TROY

QUANDO 15h Central

ONDE Estádio Memorial dos Veteranos,

Tróia, Al.

REGISTROS Estado de Arkansas 3-2, 1-0

Conferência do Cinturão Solar; Tróia 3-2, 1-1

TV Nenhum

RÁDIO KFIN-FM, 107,9, em Jonesboro;

KBZU-FM, 106,7, em Little Rock

STREAMING ESPN Plus

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