HOUSTON – O técnico do Houston, Dusty Baker, admitiu esta semana que Carlos Correa é um de seus jogadores favoritos.

Essa boa vontade para com a ex-estrela do Astros que se tornou esteio do Minnesota não se estenderá até este fim de semana, quando Houston receberá os Twins na série da divisão da Liga Americana.

“Pessoalmente, não me importo se é meu irmão, minha mãe, meu pai ou qualquer pessoa do outro lado”, disse Baker. “Se eles estão do outro lado quando o jogo começa, bem, eles são o adversário.”

Correa foi escolhido pela primeira vez no geral por Houston em 2012 e passou sete temporadas com os Astros antes de assinar com os Twins antes da temporada de 2022. Ele permanece próximo de muitos jogadores e treinadores do Astros, mas concordou com Baker que deixará isso de lado quando a série melhor de cinco começar hoje.

“Seremos amigos novamente depois desta série”, disse Correa na sexta-feira. “No momento, nós dois estamos… focados em vencer esta série. É importante.”

O shortstop deixou seu passado com Houston para trás e está focado em seu futuro com os Twins. Mas ele admitiu que é bom estar de volta à cidade esta semana e ver alguns dos fãs que tanto o amavam quando ele era uma estrela perene da pós-temporada para os Astros.

“Fui jantar ontem à noite e todos os torcedores do Astros me desejaram boa sorte”, disse Correa. “Eu fico tipo: ‘você tem certeza que quer me desejar boa sorte?” /”

Os Twins venceram os Blue Jays por 2 a 0 na primeira rodada para vencer uma série de playoffs pela primeira vez em 21 anos e ter a chance de enfrentar o atual campeão Astros, que está em sua sétima série consecutiva da divisão.

Justin Verlander, do Houston, se opõe a Bailey Ober, do Minnesota, na abertura, e o canhoto Framber Valdez, do Astros, enfrenta Pablo Lopez no jogo 2, na noite de domingo.

BUXTON RETORNA?

O técnico do Minnesota, Rocco Baldelli, não disse se havia uma chance de Byron Buxton estar no elenco desta rodada depois que Buxton foi eliminado contra o Toronto. Buxton, a segunda escolha geral no draft amador de 2012, não joga desde uma distensão no tendão direito, em 1º de agosto. Ele também enfrentou problemas no joelho que o impediram de jogar em campo durante toda a temporada.

Mas Buxton está aumentando sua atividade.

“Não vou responder às perguntas da escalação agora”, disse Baldelli. “Mas ele vai sair… [and] atingiu um BP ao vivo hoje.”

VOLTA COMO ELE NUNCA SAIU

Verlander voltou aos Astros em uma troca com o Mets neste verão.

É a segunda vez que Verlander estreia na pós-temporada pelos Astros, depois de começar a temporada com outro time. Em 2017, ele jogou pelos Tigers, foi negociado em 31 de agosto e ajudou os Astros a conquistar o primeiro título da World Series.

Ele disse que a situação parecia completamente diferente.

“Parece que estive aqui… Foi obviamente uma temporada estranha, apenas ir para Nova York por alguns meses e depois voltar”, disse ele. “A melhor analogia que ouvi é que passei um verão no exterior. É meio engraçado. Foi assim que me senti.”

Verlander, 40, fará sua 35ª partida na pós-temporada. Ele tinha 13-8 anos com um ERA de 3,22 em 27 partidas nesta temporada. O três vezes vencedor do Cy Young Award teve um recorde de 7-3 com um ERA de 3,31 em 11 partidas pelo Houston após a negociação.

foto O técnico do Houston Astros, Dusty Baker Jr., responde a uma pergunta durante uma entrevista coletiva do ALDS na sexta-feira, 6 de outubro de 2023, em Houston. Os Astros receberão o Minnesota Twins no jogo 1 da série ALDS no sábado. (Foto AP / David J. Phillip)
foto O arremessador titular do Houston Astros, Justin Verlander, responde a uma pergunta durante uma entrevista coletiva de beisebol do ALDS na sexta-feira, 6 de outubro de 2023, em Houston. Os Astros receberão o Minnesota Twins no jogo 1 da série ALDS no sábado. (Foto AP / David J. Phillip)
foto Alex Bregman, terceira base do Houston Astros, lança para a primeira durante um treino de beisebol ALDS na sexta-feira, 6 de outubro de 2023, em Houston. Os Astros receberão o Minnesota Twins no jogo 1 da série ALDS no sábado. (Foto AP / David J. Phillip)
foto O arremessador titular do Minnesota Twins, Bailey Ober, responde a uma pergunta durante uma entrevista coletiva de beisebol do ALDS na sexta-feira, 6 de outubro de 2023, em Houston. Os Twins enfrentarão o Houston Astros no jogo 1 da série ALDS no sábado. (Foto AP / David J. Phillip)

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