O petróleo é canalizado para enormes cubas e passa por um processo de refino.

Chengdu, China:

Num restaurante sofisticado na cidade chinesa de Chengdu, uma cidade que adora hotpots, os clientes mergulham carne fatiada e vegetais em caldeirões de caldo picante e oleoso, em grande parte inconscientes de que as suas sobras estão destinadas a ganhar uma segunda vida como combustível de aviação.

Com cerca de 150 mil toneladas de óleo de hotpot usado jogado fora pelos restaurantes da cidade todos os anos, a empresa local Sichuan Jinshang Environmental Protection encontrou um nicho para processar os resíduos gordurosos e exportá-los para serem transformados em combustível de aviação.

“Desde que a empresa foi constituída em 2017, o nosso volume global tem aumentado ano após ano”, disse Ye Bin, gerente geral da empresa, à AFP.

“Nosso lema é deixar o óleo da sarjeta subir ao céu.”

Ye disse que sua empresa produz atualmente até 150 mil toneladas de óleo industrial anualmente em uma combinação de restaurantes hotpot e outros restaurantes em Chengdu, incluindo lojas KFC.

Numa noite típica, colecionadores contratados pela Jinshang visitam centenas desses restaurantes espalhados pela metrópole do sudoeste.

O processo começa logo após a saída dos clientes, com os garçons esvaziando o caldo do hotpot – tão rico que é usado apenas como meio de cozimento – em um filtro especial que separa o óleo da água.

Vestindo aventais grossos e luvas de borracha até os cotovelos, os coletores chegam para pegar galões de graxa escarlate.

“É um ótimo trabalho: jogo mahjong durante o dia e trabalho à noite”, disse um colecionador chamado Zheng à AFP enquanto embalava uma minivan com recipientes do lodo pungente.

Esse lodo é então transportado para um parque empresarial nos arredores da cidade, onde fica a fábrica quase imaculada de Jinshang.

O único vestígio do óleo é um leve cheiro de hotpot na doca de descarga e manchas laranja reveladoras no fundo de alguns equipamentos.

O óleo é canalizado para cubas enormes e passa por um processo de refino que remove a água e as impurezas restantes, resultando em um óleo de grau industrial límpido e de coloração amarelada.

Esse combustível é exportado para clientes localizados principalmente na Europa, nos Estados Unidos e em Cingapura, que o processam posteriormente para produzir o que os especialistas do setor chamam de “combustível de aviação sustentável” (SAF).

Os SAF são fundamentais para a descarbonização do sector da aviação, que foi responsável por dois por cento das emissões globais de CO2 relacionadas com a energia em 2022, de acordo com a Agência Internacional de Energia.

Mas ainda não são amplamente utilizados – representando menos de 0,1% de todos os combustíveis de aviação consumidos – devido aos custos de processamento e ao número relativamente pequeno de fornecedores.

A Associação Internacional de Transporte Aéreo estima que a sua adoção generalizada poderia “contribuir com cerca de 65 por cento da redução das emissões necessárias à aviação para atingir o zero líquido em 2050”.

Jinshang tem planos de expandir em breve a sua própria unidade de produção de SAF, utilizando equipamentos da empresa norte-americana Honeywell para produzir 300 mil toneladas anualmente.

Problema de desperdício de alimentos

O modelo de negócios de Jinshang faz parte de esforços mais amplos na China para combater as montanhas de desperdício alimentar geradas pela sua população de 1,4 mil milhões de habitantes.

Cerca de 350 milhões de toneladas de produtos agrícolas – mais de um quarto da produção anual – são desperdiçados no país todos os anos, descartados por restaurantes, supermercados ou consumidores, de acordo com um estudo de 2021 da Nature.

Nos aterros sanitários, os resíduos alimentares em decomposição emitem gás metano, que aquece a atmosfera, mais rapidamente do que a maioria dos outros materiais, de acordo com a Agência de Protecção Ambiental dos EUA.

É uma enorme dor de cabeça para as cidades chinesas e uma grande ameaça aos objectivos climáticos globais – algo que Pequim prometeu enfrentar num recente plano de emissões de metano que prevê a construção de projectos inovadores de processamento de resíduos alimentares em todo o país nos próximos anos.

Em Xangai, as instalações municipais de tratamento de resíduos recorreram à humilde mosca soldado negro para transformar toneladas de resíduos alimentares todos os anos em fertilizantes e ração animal.

Na estação de tratamento de resíduos de Laogang, uma sala cavernosa e selada abriga 500 milhões de larvas, que destroem até 2.500 toneladas de resíduos alimentares por dia, segundo o vice-diretor da fábrica, Wu Yuefeng.

As larvas expelem uma substância fina, preta e semelhante a sujeira, que é reaproveitada como fertilizante, enquanto as próprias larvas são mortas e colhidas no auge da gordura para serem transformadas em ração para o gado.

De volta a Chengdu, a ideia de que seu jantar terá uma vida após a morte longa e produtiva traz conforto ao fã de hotpot Dong.

“Esta utilização e circulação de resíduos por toda a sociedade é mais benéfica”, disse à AFP.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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