As relações com a China azedaram sob o governo do presidente filipino, Ferdinand Marcos Jr.

Manila, Filipinas:

Patrulhas marítimas e aéreas conjuntas no Mar da China Meridional entre as Filipinas e os militares dos Estados Unidos foram lançadas na terça-feira, disse o presidente filipino, Ferdinand Marcos Jr, descrevendo-as como uma “iniciativa significativa”.

O anúncio do líder filipino ocorre em meio a um rápido fortalecimento dos laços este ano entre os dois aliados do tratado de defesa, incluindo a decisão de quase duplicar o número de bases filipinas acessíveis aos militares dos EUA, incluindo algumas voltadas para Taiwan.

“Esta iniciativa significativa é uma prova do nosso compromisso em reforçar a interoperabilidade das nossas forças militares na condução de patrulhas marítimas e aéreas”, disse Marcos na plataforma de mídia social X.

A patrulha aconteceria fora da ilha de Mavulis, segundo Eugene Cabusao, do comando do Norte de Luzon. A ilha é o ponto mais ao norte das Filipinas, localizada a cerca de 100 km (62 milhas) de Taiwan.

O anúncio surge um dia depois de Marcos ter dito num fórum no Havai que a situação no Mar da China Meridional se tinha tornado mais “terrível do que era antes”, com os militares chineses a aproximarem-se cada vez mais da costa filipina.

As patrulhas provavelmente irritarão a China, que alertou as Filipinas contra atividades com os Estados Unidos que, segundo ela, poderiam alimentar tensões regionais. A embaixada da China em Manila não respondeu imediatamente a um pedido de comentário sobre o exercício.

A China reivindica a maior parte do Mar da China Meridional através de uma “linha de nove traços” que se estende até 1.500 km (900 milhas) ao sul de seu continente, cortando as zonas econômicas exclusivas (ZEE) de requerentes rivais como Brunei, Indonésia, Malásia, Filipinas e Vietname.

Marcos reacendeu este ano os laços com Washington após a sua relação tensa com um antecessor que se tinha aproximado da China, apesar de Pequim ter desenvolvido instalações militares em ilhas artificiais dentro da zona económica exclusiva (ZEE) das Filipinas.

As relações com a China azedaram sob Marcos, com repetidos impasses entre navios chineses e filipinos em águas reivindicadas por ambos os países, gerando uma retórica acalorada entre eles e preocupações de uma escalada.

As patrulhas marítimas e aéreas conjuntas começariam na área ao largo das ilhas Batanes e seguiriam para oeste, em direção ao Mar da China Meridional, de acordo com um comunicado militar filipino.

Ele disse que as Filipinas implantariam três navios da marinha, duas aeronaves leves de combate FA-50 e um avião de ataque leve A-29B Super Tucano, enquanto os Estados Unidos mobilizariam um navio de combate litorâneo e uma patrulha marítima P9-A e aeronaves de reconhecimento.

Jay Batongbacal, diretor do Instituto de Assuntos Marítimos e Direito do Mar, com sede em Manila, disse que a patrulha conjunta com os Estados Unidos mostrou que o Manila estava se posicionando sobre o Mar do Sul da China.

“Isso mostra que as Filipinas estão realmente firmando a sua postura em relação às questões do Mar das Filipinas Ocidental”, disse ele, referindo-se à ZEE das Filipinas.

“Acho que isso mostra a determinação da atual administração em prosseguir a sua política mais robusta em relação ao Mar das Filipinas Ocidental.”

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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