(Foto de Julio Aguilar/Getty Images)

O New Orleans Saints lutou contra um recorde de 5-5, o que lhes deu a posse exclusiva do primeiro lugar na NFC South.

Embora o quarterback titular Derek Carr não tenha jogado tão bem e tenha sofrido uma concussão em seu último jogo durante a Semana 10, eles têm feito as coisas no lado defensivo do futebol, onde estão em oitavo lugar em pontos e total de jardas perdidas.

Esta temporada também marcou o retorno do wide receiver Michael Thomas, um ex-astro que sofreu lesões nos três anos anteriores.

Ele registrou 448 jardas de recepção e um touchdown em 10 jogos, mas na derrota da semana 10 para o Minnesota Vikings, ele sofreu uma lesão no joelho e, de acordo com Adam Schefter, o Saints agora o colocou na reserva por lesão ao contratar o wideout Marquez Callaway para substituí-lo.

Não muito tempo atrás, Thomas era um dos grandes jogadores da NFL em sua posição.

Ele liderou todos com 1.725 jardas durante a temporada de 2019, e foi também o segundo ano consecutivo em que liderou a liga em recepções.

Não há dúvida de que, naquela época, Thomas se beneficiou por jogar com o lendário quarterback Drew Brees durante os anos de crepúsculo de Brees.

Mas na semana 1 da campanha de 2020, ele sofreu uma entorse no tornozelo, lesão que lhe custou nove jogos naquele ano e toda a temporada seguinte.

Em 2022, uma lesão no pé o limitou a apenas três disputas, 171 jardas de recepção e três touchdowns.

Sem Thomas, caberá ao wideout Chris Olave, que está tendo uma sólida temporada no segundo ano, e ao running back Alvin Kamara, para se apresentar e levar New Orleans aos playoffs pela primeira vez desde a aposentadoria de Brees.

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