O promotor do condado de St. Louis, desafiando a deputada Cori Bush por sua cadeira na Câmara no Missouri, começou seu dia na quinta-feira sendo entrevistado por uma proeminente personalidade negra do rádio em St.

O promotor, Wesley Bell, deu então uma aula de sociologia no St. Louis Community College, onde já lecionou justiça criminal, e almoçou em um restaurante de soul food em Ferguson, pacífico agora quase uma década depois que os protestos ali praticamente criaram o Movimento Vidas Negras Importam.

Naquela tarde, ele se reuniu com sindicatos de trabalhadores, passou por uma celebração comunitária vietnamita do Ano Novo Lunar e terminou a noite no North County Democrats Club, no subúrbio de Hazelwood.

“Se você me ligar, eu atendo”, garantiu Bell, 49 anos, aos membros da União Internacional dos Trabalhadores da América do Norte, cujos líderes já apoiaram Bush e agora apoiam seu adversário, Bell. “E se você quiser que eu apareça, eu vou aparecer.”

Impulsionados pelas paixões em torno do massacre de israelitas em 7 de Outubro e pela guerra que se seguiu em Gaza, grupos pró-Israel estão a financiar uma série de desafios primários em distritos fortemente democráticos, com o objectivo de destituir os críticos declarados de Israel na esquerda política.

A guerra mortal separou os democratas centristas dos progressistas como Bush, que condenou Israel pela sua resposta, procurando suspender a ajuda enquanto pressionava por um cessar-fogo à medida que o número de mortos em Gaza aumentava. No final do mês passado, Bush e o único palestino-americano da Câmara, Rashida Tlaib, foram os únicos oponentes de uma resolução para barrar dos Estados Unidos os membros do Hamas e aqueles que participaram nos ataques contra Israel em 7 de Outubro.

Mas, ao contrário de muitas das disputas primárias alimentadas por vários grupos – como o Comitê Americano de Assuntos Políticos de Israel; sua afiliada política, o Projeto Democracia Unida; e a maioria democrática independente por Israel – a batalha Bush vs. Bell no Primeiro Distrito do Missouri opõe progressistas contra progressistas, cada um com um historial considerável que tem pouco a ver com Israel.

E embora impulsionada pelo dinheiro de grupos pró-Israel e de críticos firmes de Israel, a luta pelo azul profundo do Primeiro Distrito do Missouri dificilmente mencionará o Médio Oriente. Em vez disso, será uma batalha pela representação e como isso deveria ser para a conturbada St.

“Estou a ser alvo da AIPAC não só porque acredito que os palestinianos merecem viver livre e pacificamente como os israelitas, mas porque quero proteger a nossa democracia do extremismo republicano”, disse Bush na segunda-feira. “Quero codificar os direitos ao aborto, quero aprovar uma legislação significativa de prevenção da violência armada e quero aumentar os impostos sobre os bilionários – todas as coisas que a AIPAC, seus doadores republicanos e os rebeldes que eles endossam se opõem.”

A Sra. Bush é um ícone da esquerda, uma activista das ruas dos protestos de Ferguson que levou a sua voz aos corredores do Congresso. Mas o Sr. Bell também esteve nessas ruas, mediando entre os manifestantes e a polícia, e depois sendo eleito para o Conselho Municipal de Ferguson.

Ele é uma figura-chave no movimento progressista de promotores, tendo passado quase uma década tentando desviar delinquentes de baixo nível do encarceramento para programas de saúde mental e tratamento de drogas, para libertar os condenados injustamente das prisões de St. má conduta na aplicação da lei e no Ministério Público.

Espera-se que as primárias chamem a atenção nacional devido à discussão mais ampla sobre Israel e ao quanto o Partido Democrata está disposto a aceitar os críticos mais duros do Estado judeu, como a Sra. Bush. Mas na cidade de St. Louis e no condado vizinho que partilha o seu nome, a corrida pode girar em torno dos limites do activismo e da personalidade numa região que necessita urgentemente de ajuda tangível.

A Sra. Bush entra na corrida como um pára-raios. O seu activismo pró-Palestina fez dela um foco singular de grupos pró-Israel. Ela reconheceu uma investigação criminal federal sobre o uso de fundos de campanha para pagar seu marido por trabalho de segurança. E sua personalidade descomunal incomodou alguns líderes democratas.

Mas para Bell e seus apoiadores, as infrações dela são mais locais. Em primeiro lugar, ela votou contra o projeto bipartidário de infraestrutura, um tapa nos sindicatos que a apoiaram. Pior ainda, ela nunca se encontrou com eles para explicar o seu voto, disse Clinton McBride, diretor de assuntos governamentais do Laborers’ International Local 110.

“A comunicação é boa”, disse ele. “Diz muito quando não há nada.”

A Sra. Bush negou ter deixado os sindicatos no escuro, alegando que a sua equipa manteve contacto antes, durante e depois da votação.

Há muitos eleitores em St. Louis que adoram o estilo de ativismo direto de Bush e lamentam ter que escolher entre dois progressistas. Ken Hughes, um membro aposentado do Local 42 dos trabalhadores, lembrou como em 2021 a Sra. Bush acampou nos degraus do Capitólio em um saco de dormir laranja e uma cadeira de jardim, uma vigília que forçou a extensão de uma moratória da era pandêmica sobre despejos.

“Ela é uma lutadora pelo povo, e eu gosto disso”, disse Hughes, 60 anos, que ainda não decidiu como votará nas primárias de 6 de agosto.

Seu amigo, Greg Lomax, 54, estava indeciso no início da reunião trabalhista de quinta-feira. Mas então, ele disse: “Acabei de saber hoje que ela votou contra o projeto de infraestrutura”.

Lomax falou com aprovação de suas convicções, acrescentando com um tom de frustração: “mas ela é tão, você sabe, resistente”.

Megan Green, presidente do conselho de vereadores da cidade de St. Louis, disse que a Sra. Bush está sintonizada com as necessidades da cidade. Ela disse que Bush garantiu quase US$ 2 bilhões para unidades de saúde comunitárias de St. Louis, escolas públicas e organizações sem fins lucrativos.

“Para nós que moramos aqui, quando Cori diz que sua congressista ama você, nossa comunidade sente isso”, disse Green.

Os grupos pró-Israel ainda não intervieram formalmente na corrida das primárias, mas um responsável da AIPAC disse na segunda-feira que o grupo apoiou Bell. Espera-se que outras organizações apoiem o Sr. Bell em breve. Ao mesmo tempo, a angariação de fundos por parte desses grupos desde o ataque do Hamas a Israel, em 7 de Outubro, e a resultante guerra em Gaza tem sido surpreendente.

O Projecto da Democracia Unida anunciou receitas de mais de 44 milhões de dólares até ao final de 2023, com quase 41 milhões de dólares ainda no seu fundo de guerra. Entre os seus contribuintes estavam conhecidos republicanos pró-Trump, como Bernard Marcus, o co-fundador da Home Depot, que deu ao comité de acção política 1 milhão de dólares.

A maioria democrática de Israel tem mais 1,7 milhões de dólares para gastar no final do ano.

Esses grupos têm como alvo vários democratas em exercício neste ciclo, incluindo os deputados Summer Lee em Pittsburgh, Ilhan Omar em Minneapolis, Jamaal Bowman em Nova Iorque e a Sra.

“Derrotar um membro titular do Congresso é a coisa mais difícil na política; isso é apenas um facto estatístico, e ela não é uma política impopular”, disse Mark Mellman, um veterano agente democrata e fundador da Maioria Democrática para Israel PAC.

Mas, ele acrescentou: “Ela pode ser derrotada”.

Marcy e Richard Cornfeld, os co-presidentes do Conselho AIPAC de St. Louis, já deram ao Sr. Bell o máximo, assim como o financiador Tony Davis. Timothy Drury, descendente de uma família hoteleira republicana, maximizou suas contribuições para o Sr. O mesmo aconteceu Reid Hoffmano fundador do LinkedIn e megadoador democrata.

É revelador que Bell tenha considerado uma candidatura ao Senado contra o senador sênior do Missouri, o republicano Josh Hawley, apenas para reconsiderar, disse Usamah Andrabi, porta-voz do Justice Democrats, o comitê de ação política de esquerda que apoiou a ascensão de Bush. e a apoiará novamente este ano.

“Wesley Bell passou de concorrer contra Josh Hawley, um verdadeiro rebelde de direita, para receber milhares de dólares dos doadores de Josh Hawley, Donald Trump e quase toda a delegação republicana do Missouri para concorrer contra a primeira congressista negra do Missouri”, disse ele.

Para Bush e para os activistas liberais, a nível local e nacional, tais contribuições desqualificam um candidato que insiste ser o defensor progressista das questões locais.

“Não vejo Wesley Bell como um progressista”, disse Hannah Rosenthal, cofundadora dos Judeus Progressistas de St. Louis e aliada de Bush. “Sua lealdade aos apoiadores do AIPAC é um excelente exemplo.”

Ohun Ashe, um ativista que conheceu Bush durante os protestos de rua de 2014 em Ferguson após o assassinato de Michael Brown, disse que a intervenção iminente de grupos nacionais pró-Israel era parte de um padrão de postura de Bell.

Bell ajudou a mediar entre os manifestantes e a polícia de Ferguson durante os distúrbios e, em 2018, espancou o antigo promotor do condado, Robert McCulloch, com a promessa de reabrir o caso contra o policial que atirou no Sr.

Ele manteve essa promessa e, em 2020, disse que não conseguiria construir um caso suficiente contra o oficial, a mesma conclusão a que chegou seu antecessor e o Departamento de Justiça.

Até os defensores de Bell dizem que a dor persiste.

“Algumas das pessoas que o nomearam procurador podem não o apoiar contra Cori Bush”, disse a actual e primeira prefeita negra de Ferguson, Ella Jones, que o apoia. “Eles ainda estão chateados.”

Bell, em uma entrevista, disse que era muito bom para Bush e seus apoiadores questionarem um desafio primário apoiado por dinheiro externo, já que Bush fez exatamente isso em 2020, derrotando um titular de 10 mandatos, William Lacy Clay Jr. ., cujo sobrenome era praticamente sinônimo do primeiro distrito do Missouri.

Bell prontamente oferece opiniões apelando aos doadores pró-Israel, dizendo que Israel tem direito à autodefesa, e castigando a Sra. Bush por alguns de seus votos, especialmente sua oposição aos investimentos dos EUA no sistema de defesa antimísseis Iron Dome de Israel, que ele considera fundamental parar uma guerra mais ampla no Oriente Médio.

Mas a sua campanha centra-se no seu historial: 2.200 réus de baixo nível e não violentos desviados para programas de cuidados de saúde, formação profissional e mentoria, com uma taxa de reincidência de 5,9 por cento; a criação de uma unidade para investigar alegações credíveis de prisão injusta e má conduta oficial; e o fim dos processos penais de morte no condado – todos levados a cabo no meio de uma reação nacional contra tais esforços.

“Isso é um grande problema no Missouri”, disse Jéssica Marca, fundador do Wren Collective, que pressiona por uma abordagem menos punitiva para a acusação. “Estar comprometido com esse movimento a longo prazo é difícil porque eles vêm atrás de você.”

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