Dezoito republicanos do Senado estão a contrariar a maioria do seu partido e o ex-presidente Donald J. Trump ao juntarem-se aos democratas para levar a assistência militar à Ucrânia à aprovação no Senado, destacando uma divisão cada vez maior na política externa no Partido Republicano contemporâneo.

Os 18 senadores, principalmente falcões da segurança nacional, que incluem vários veteranos militares, forneceram os votos necessários para superar múltiplas obstruções apoiadas pela maioria dos seus colegas, abrindo caminho para a aprovação, em poucos dias, de 95 mil milhões de dólares em ajuda à Ucrânia, Israel e aliados em a região do Pacífico.

“O fio que une esse grupo é a segurança nacional”, disse o senador Jerry Moran, um republicano do Kansas que é um dos 18. “A segurança nacional dos Estados Unidos, a crença de que o que acontece na Ucrânia é importante para os Estados Unidos, a crença de que o que acontece na Ucrânia é importante para os Estados Unidos, a crença de que o que acontece na Ucrânia é importante para os Estados Unidos. o que acontece em Israel é importante e a crença de que o que acontece no Pacífico Sul é importante.”

Apoiar o financiamento poderia atrair a condenação de Trump e dos seus aliados, uma possibilidade que provavelmente foi um factor na decisão de alguns de se oporem a ele.

Alguns republicanos que recusaram o projecto de lei sugeriram que poderiam, em última análise, apoiar a legislação na aprovação final, depois de tentarem usar a sua oposição para ganhar a oportunidade de a alterar – um esforço que até agora não se revelou bem sucedido. Mas se mais de metade dos 49 republicanos votarão a favor permanece uma questão em aberto.

Aqui está uma visão mais detalhada dos desertores até agora e o que os motiva.

O grupo inclui os dois principais republicanos do Senado, Mitch McConnell do Kentucky e John Thune da Dakota do Sul, bem como outros dois membros da equipe de liderança: os senadores Joni Ernst de Iowa e Shelley Moore Capito da Virgínia Ocidental.

Dois outros líderes, os senadores John Barrasso, do Wyoming, e Steve Daines, de Montana, que apoiaram Trump, opõem-se.

A divisão acentuada no financiamento dentro dos escalões superiores da Conferência Republicana do Senado reflecte uma divisão acentuada dentro do partido, que durante grande parte da era pós-Segunda Guerra Mundial tem sido um forte defensor do exercício do poder americano no exterior e de permanecer ao lado dos aliados dos EUA. Mas há um sentimento crescente e forte entre os republicanos – encorajados por Trump – de se retirarem do envolvimento estrangeiro.

McConnell tem sido um dos defensores mais veementes do envio de ajuda à Ucrânia. Ele chamou a guerra de Kiev contra a agressão russa de uma questão existencial e argumentou com fervor crescente nos últimos dias que os Estados Unidos não devem abandonar o seu aliado democrático que se levanta contra o presidente Vladimir V. Putin.

O senador Rand Paul, um republicano do Kentucky que tem liderado um esforço para retardar a medida de assistência militar, chamou na segunda-feira de “ridícula” a ideia de que reforçar a Ucrânia era essencial para a segurança nacional dos EUA.

“Acho que enviar dinheiro para a Ucrânia na verdade torna a nossa segurança nacional ainda mais ameaçada”, disse Paul. “A liderança se uniu, mas é o tipo errado de compromisso. É um compromisso para saquear o Tesouro. Eles estão retirando dinheiro emprestado.”

Outros que votaram a favor do financiamento incluem os senadores John Cornyn, do Texas, um ex-republicano de alto escalão que está interessado em retornar à liderança, e Charles E. Grassley, de Iowa, o republicano mais antigo no Senado.

Vários membros do Comitê de Serviços Armados apoiaram o avanço do projeto, incluindo o senador Roger Wicker, do Mississippi, o principal republicano no painel. Outros membros desse comitê que votaram pelo avanço da assistência militar são o senador Mike Rounds, de Dakota do Sul, a Sra. Ernst e os senadores Dan Sullivan, do Alasca, e Markwayne Mullin, de Oklahoma.

Ernst serviu no exterior como oficial da Guarda Nacional de Iowa, e Sullivan é coronel da Reserva do Corpo de Fuzileiros Navais. Um terceiro veterano republicano que tem apoiado fortemente a ajuda, o senador Todd Young, de Indiana, é um ex-oficial da Marinha.

Os democratas elogiaram os 18 republicanos que se juntaram a eles no esforço na Ucrânia.

“Penso que compreendem a necessidade de apoiar a Ucrânia, especialmente porque se trata de uma disputa entre uma ordem internacional baseada em regras e a autocracia russa”, disse o Senador Jack Reed, Democrata de Rhode Island e presidente do Comité dos Serviços Armados. “Eles também entendem que isso poderá envolver nossos militares em breve.”

Os membros do Comité de Dotações, incluindo dois senadores mais centristas – Susan Collins do Maine, a republicana sénior no painel de despesas, e Lisa Murkowski do Alasca – também foram fundamentais na promoção da ajuda. Outros apropriadores por trás do projeto incluem o Sr. Moran, o senador John Kennedy da Louisiana e a Sra.

A medida tem o apoio de um punhado de outros que são conhecidos por romperem com o seu partido e apoiarem compromissos bipartidários, incluindo os senadores Mitt Romney, de Utah, membro do Comité de Relações Exteriores; Bill Cassidy, da Louisiana; e Thom Tillis da Carolina do Norte.

“Penso que existe um entendimento comum de que se falharmos nesta votação, se não apoiarmos a Ucrânia – isto não é fanfarronice, isto não é exagero – coisas más vão acontecer”, disse Tillis na segunda-feira.

Os defensores republicanos da legislação dizem que não podem se preocupar com Trump ou com as potenciais consequências eleitorais, dada a urgência por trás da pressão para conter a Rússia e evitar uma guerra mais ampla na Europa ou na Ásia.

“Os riscos são altos e devemos enfrentar o momento”, disse Collins.

Quanto a uma possível reação negativa, Tillis disse que não estava preocupado.

“Dormi como um bebê na noite passada”, disse ele, referindo-se à sua votação no domingo para superar a obstrução da maioria de seus colegas republicanos.

A seguir está uma lista em ordem alfabética dos 18 republicanos que votou para avançar o projeto passou por um obstáculo processual crítico no domingo:

  • Senadora Shelley Moore Capito, da Virgínia Ocidental

  • Senador Bill Cassidy da Louisiana

  • Senadora Susan Collins do Maine

  • Senador John Cornyn do Texas

  • Senador Joni Ernst de Iowa

  • Senador Charles E. Grassley de Iowa

  • Senador John Kennedy da Louisiana

  • Senador Mitch McConnell de Kentucky

  • Senador Jerry Moran, do Kansas

  • Senador Markwayne Mullin de Oklahoma

  • Senadora Lisa Murkowski do Alasca

  • Senador Mitt Romney, de Utah

  • Senador Mike Rounds, de Dakota do Sul

  • Senador Dan Sullivan do Alasca

  • Senador John Thune de Dakota do Sul

  • Senador Thom Tillis da Carolina do Norte

  • Senador Roger Wicker do Mississippi

  • Senador Todd Young de Indiana

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