Noel Orcullo. FOTO UAAP

La Salle sabe que todas as escolas tentarão caçar os atuais campeões.

E os Lady Spikers fizeram disso a sua motivação na preparação para a Temporada 86 deste ano, sabendo muito bem que terão que jogar com a mesma consistência se quiserem chegar ao mesmo resultado.

“Sempre dizemos a eles (Lady Spikers) que não deveríamos nos contentar por termos sido campeões antes. Acabou tudo”, disse o assistente técnico do La Salle, Noel Orcullo, durante a coletiva de imprensa da liga no Mall of Asia Arena na segunda-feira. “Temos que enfrentar a nova temporada, por isso temos que nos preparar em dobro porque somos os atuais campeões.

“Todas as equipes estão atrás de nós. Será mais difícil defender o campeonato do que perseguir o campeão.”

La Salle dominou o campo nas eliminações da temporada passada, perdendo apenas para a Universidade de Santo Tomas, antes de vencer sua série semifinal contra as Tigresas Douradas e destronar a Universidade Nacional do Queens da 84ª temporada.

Ainda competitivo

A alardeada escalação do La Salle era composta pelo levantador e capitão do time Mars Alba e Jolina dela Cruz, que ingressaram na Premier Volleyball League após se formarem, bem como Fifi Sharma e Justine Jazareno, que abriram mão de seus anos de jogo para se tornarem profissionais.

Mas mesmo com essas enormes perdas, La Salle acredita que tem o suficiente para permanecer competitivo com o jogador mais valioso do ano, Angel Canino, o duas vezes melhor bloqueador central Thea Gagate e Shevana Laput ainda liderando os Lady Spikers.

“Estamos apenas pensando que podemos fazer isso porque esta é a nossa hora”, disse Gagate. “Ate Mars’ e as passagens dos outros acabaram, agora é Julia [Coronel] e é hora de liderar a equipe… apenas lembramos ao grupo mais jovem que nós, os mais velhos, estamos aqui para ajudá-los.”

Gagate, que admite ainda estar nervoso na pré-temporada apesar de ser um dos veteranos do La Salle, sabe que eles teriam que mostrar tudo o que trabalharam assim que o campeonato começar, no sábado. INQ


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