Os anúncios do Super Bowl custam uma fortuna. Então, quando um grupo que apoiava a candidatura presidencial de Robert F. Kennedy Jr. publicou um anúncio de 30 segundos para ele durante o jogo de domingo à noite, o mundo político percebeu.

Como o super PAC de um candidato independente de longo alcance pagou por uma vaga tão cara, e de quem foi a ideia de adaptar um anúncio antigo de John F. Kennedy para a campanha de seu sobrinho?

Acontece que uma importante fonte de financiamento – e de orientação criativa – foi Nicole Shanahan, advogada, empresária e doadora democrata que já foi casada com o cofundador do Google, Sergey Brin.

Em entrevista na segunda-feira, Shanahan disse que doou US$ 4 milhões ao super PAC, American Values ​​2024, cerca de uma semana antes do jogo, com o propósito expresso de ajudar a pagar por um anúncio do Super Bowl. Ela também ajudou a coordenar a produção do anúncio, disse ela, incluindo lidar com as preocupações da CBS Sports e da Paramount, que transmitiu o Super Bowl.

“Parece uma grande oportunidade para destacar que ele está concorrendo à presidência”, disse Shanahan. Ela disse que parte de sua motivação era a preocupação com o meio ambiente, as vacinas e a saúde das crianças, e sua crença de que Kennedy estava disposto a desafiar o establishment científico.

“Eu me pergunto sobre os danos causados ​​pelas vacinas”, disse ela, embora tenha esclarecido que “não é antivaxxer”, mas queria mais exames de riscos para vacinações. “Acho que precisa haver um espaço para essas conversas.”

Kennedy, um advogado ambientalista, tornou-se amplamente conhecido nos últimos anos pelo seu trabalho com o chamado movimento pela liberdade médica, que promoveu alegações desacreditadas sobre os riscos de certas vacinas infantis.

“Acho que temos uma crise de saúde ambiental neste país”, disse Shanahan. “Acredito que os americanos merecem água potável. E não podemos conseguir isso no atual clima político.”

Tony Lyons, copresidente da American Values ​​2024, confirmou o papel da Sra. Shanahan e o cronograma que ela traçou para a produção do anúncio. Ele disse que vários outros doadores contribuíram para pagar pelo anúncio, que custou US$ 7 milhões. (As contribuições, como as da Sra. Shanahan, não aparecerão em registros públicos até que o super PAC apresente seu próximo relatório, previsto para o final deste mês.)

Um representante da Paramount Global não quis comentar.

O anúncio, que adaptou imagens de um famoso anúncio da campanha Kennedy de 1960, atraiu críticas de alguns membros da família Kennedy, muitos dos quais o criticaram por espalhar teorias da conspiração sobre vacinas e promover outras informações erradas.

Em uma postagem no site de mídia social X na noite de domingo, Kennedy se distanciou do local, observando que o super PAC está legalmente proibido de consultar a campanha e dizendo que “sentia muito se o anúncio do Super Bowl causou a alguém na dor da minha família.”

Na tarde de segunda-feira, o anúncio ainda estava fixado em seu perfil, embora posteriormente tenha sido removido. Stefanie Spear, secretária de imprensa da campanha de Kennedy, não respondeu a um pedido de comentário na segunda-feira. No domingo, ela disse que a campanha ficou “agradavelmente surpresa e grata” pelo anúncio.

Shanahan, 38 anos, é advogada e empreendedora de tecnologia na Bay Area que investiu em pesquisa científica, especialmente nas áreas de saúde e meio ambiente. Ela foi casada com o Sr. Brin em 2018; o divórcio deles foi finalizado no verão passado.

Shanahan, que tem um histórico de doações aos democratas – inclusive para a campanha do presidente Biden em 2020 – e se descreveu na segunda-feira como uma “progressista completa”, deu a contribuição máxima de US$ 6.600 para a campanha presidencial de Kennedy em maio, quando ele ainda buscava a indicação democrata, mostram os registros.

Mas quando Kennedy anunciou em outubro que concorreria como independente – uma medida que ele disse ser necessária porque os democratas o estavam impedindo de desafiar Biden – Shanahan disse que estava “incrivelmente decepcionada” e decidiu não apoiá-lo. .

Nas últimas semanas, disse ela, ela reconsiderou, ao conhecer pessoas que estavam “realmente entusiasmadas” com Kennedy. “Há bolsões de apoio silencioso por todo o lugar”, disse ela.

Em 2 de fevereiro, disse ela, falou pela primeira vez com Lyons, que lhe disse que queria fazer um anúncio no Super Bowl, mas não tinha dinheiro.

A American Values ​​disse que arrecadou mais de US$ 28 milhões no ano passado, mas esse número inclui US$ 10 milhões em contribuições de Gavin de Becker, um conhecido consultor de segurança – dos quais US$ 9,7 milhões foram reembolsados, mostram os registros.

O super PAC disse que os fundos do Sr. de Becker, cuja empresa forneceu segurança para a campanha do Sr. Kennedy, foram “importantes doações de financiamento provisório”, e que o dinheiro lhe foi devolvido quando não era necessário. “Ele continua a fornecer financiamento provisório, por exemplo, US$ 4 milhões que doou em fevereiro”, disse Lyons em um comunicado.

O super PAC também recebeu US$ 15 milhões no ano passado de Timothy Mellon, um herdeiro bancário e empresário que também doou US$ 10 milhões em 2023 a um super PAC que apoia o ex-presidente Donald J. Trump. O papel de Mellon causou espanto entre alguns democratas, com temores generalizados no partido de que Kennedy pudesse desviar votos de Biden.

Depois que o anúncio foi veiculado na noite de domingo, o Comitê Nacional Democrata acusou Kennedy de servir como um “cavalo de perseguição de Trump” tentando minar Biden. Em resposta, o super PAC disse que o DNC estava “usando todos os truques políticos que pode imaginar” para manter Kennedy fora das urnas. (Os aliados do Sr. Biden têm de facto tentado evitar potenciais candidatos presidenciais de terceiros partidos.)

O American Values ​​2024 tinha US$ 14,8 milhões em mãos no final de dezembro, de acordo com seu relatório de final de ano apresentado em 31 de janeiro. O super PAC disse que planejava gastar mais de US$ 15 milhões para apoiar os esforços da campanha de Kennedy para colocar seu nome nas urnas em 12 estados – um esforço que está sendo contestado pelo DNC, que na semana passada apresentou uma queixa à Comissão Eleitoral Federal acusando os grupos de coordenação inadequada.

Shanahan disse que depois de seu telefonema em 2 de fevereiro com Lyons, ela enviou ao super PAC US$ 4 milhões para ajudar a pagar por um anúncio do Super Bowl.

Mas no dia seguinte, um sábado, o Sr. Lyons disse a ela que o anúncio em que estavam trabalhando não poderia ser veiculado devido a preocupações com as leis que proíbem os super PACs de se coordenarem com os candidatos. O anúncio incluía clipes de Kennedy falando para a câmera, disse ela.

“Nenhum de nós estava disposto a desistir da ideia do anúncio do Super Bowl”, disse Lyons. “Ele estava sendo censurado de tantas maneiras diferentes, que muitas pessoas nos Estados Unidos não sabiam que ele estava concorrendo, embora ele estivesse cruzando o país e trabalhando dia e noite para transmitir sua mensagem.”

Naquela noite, Shanahan ligou para um amigo que tinha ligações familiares com uma agência de publicidade e recebeu uma recomendação de um editor em Nova York, que concordou na manhã de domingo em assumir o projeto. Outra amiga de Shanahan sugeriu “algo retrô”, disse ela.

Trabalhando com uma equipe pequena, ela disse: “Passamos as próximas 10 horas olhando cada anúncio retrô que pudemos encontrar”, disse ela. “O jingle de Kennedy ficou preso na nossa cabeça.” Ela nunca tinha visto o anúncio original, disse ela.

Lyons disse que foi incluído no processo de produção do anúncio depois que o esboço foi elaborado, disse ele, e o apresentou à Paramount. “Ela foi a força motriz por trás da decisão de fazer este anúncio. Quando ouvi falar disso, adorei a ideia.”

Lyons disse que a rede reagiu com preocupações sobre se o super PAC poderia usar o anúncio original sem preocupações legais. O grupo conversou com um advogado, que disse que o anúncio de 1960 era de domínio público.

Shanahan disse que havia alguma preocupação de que a família Kennedy pudesse não aprovar o anúncio. “Eles podem ficar chateados, mas alguns podem ficar emocionados”, especulou ela. “Que linda homenagem a esta família maravilhosa.”

Jim Rutenberg relatórios contribuídos.

Fuente