Cruzeiro tem nomeado seu primeiro “diretor de segurança” como parte do esforço da empresa para se reabilitar após um incidente – e a controvérsia que se seguiu – no ano passado, que deixou um pedestre preso e arrastado por um de seus robotáxis.

Steve Kenner, um veterano da indústria de veículos autônomos que ocupou cargos importantes de segurança na Kodiak, Locomation, Aurora e na agora extinta divisão de direção autônoma da Uber, está preenchendo a função recém-criada. Kenner se reportará diretamente ao presidente e diretor administrativo da Cruise, Craig Glidden. Ele “supervisionará os sistemas e operações de gerenciamento de segurança da Cruise” e trabalhará “em parceria direta com o Conselho de Administração da Cruise”, disse a empresa em comunicado na segunda-feira.

Louise Zhang, vice-presidente de segurança e sistemas da Cruise e uma das funcionárias de mais alto escalão relacionadas à segurança antes da chegada de Kenner, permanecerá em seu cargo.

A nomeação de Kenner ocorre apenas três semanas após a divulgação de um relatório de 195 páginas do escritório de advocacia Quinn Emanuel examinando o acidente de outubro, onde um robotáxi Cruise atingiu e arrastou um pedestre que já havia sido atropelado por um carro dirigido por um humano, bem como a empresa. resposta. Esse relatório acabou por determinar que a liderança de Cruise tinha um foco “míope” na resposta da mídia ao acidente e que omitiu factos importantes ao discutir o evento com o público e com os reguladores.

O acidente e a forma como Cruise o tratou são agora objeto de muitas investigações governamentais. O Departamento de Justiça, a Comissão de Valores Mobiliários, o Departamento de Veículos Motorizados da Califórnia, a Comissão de Serviços Públicos da Califórnia e a Administração Nacional de Segurança no Tráfego Rodoviário estão investigando as ações da empresa.

Kenner iniciará sua nova função na empresa no momento em que toda a frota de robotáxis estiver paralisada. Cruise recentemente reduziu sua força de trabalho em 24% e demitiu vários funcionários de alto nível. O cofundador da Cruise e Kyle Vogt e o cofundador Dan Kan renunciaram no ano passado.

A General Motors, proprietária da Cruise, disse que irá reduzir o investimento na empresa de veículos autônomos em US$ 1 bilhão este ano. A montadora nomeou Glidden como diretor administrativo em novembro, quando começou a entender por que a empresa lidou tão mal com a crise de outubro.

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