GOVERNO na Nigéria gosta de ser pretensioso. Num desses casos, o Governo Federal enviou tropas militares para reforçar o sistema de segurança no Estado de Ekiti, após o rapto, em Janeiro, de cinco alunos e quatro funcionários do Grupo de Escolas da Fé Apostólica, Emure-Ekiti, e do assassinato de dois reis. A implantação é apenas uma medida temporária; a solução lógica e permanente é a criação de uma polícia estatal na Nigéria. O presidente Bola Tinubu deverá liderar desde a frente para fazer acontecer a polícia estadual, que existirá ao lado da polícia federal.

Embora bem publicitada, a implantação não é o antídoto para os desafios de segurança que esse Estado e o resto do país enfrentam. O sequestro dos alunos e dos funcionários ocorreu quando homens armados atacaram o ônibus escolar que transportava 25 alunos para casa após o horário escolar em Emure. Dois monarcas foram mortos no mesmo estado no mesmo dia, embora um tenha escapado por pouco.

Em resposta à onda de raptos, as agências de segurança mobilizaram homens e equipamento em todo o país, mas embora tenham conseguido eliminar e prender muitos suspeitos, a epidemia de raptos não diminuiu. Os criminosos exploram as lacunas na arquitectura de segurança porque a liderança política não conseguiu aplicar as soluções certas ou implementar estratégias pragmáticas que pudessem conter a maré.

A mais recente mobilização de recursos militares segue o mesmo padrão instintivo que não conseguiu resolver as questões de segurança que arrastam a Nigéria para o precipício. Desde 1999, tropas militares têm sido destacadas em operações de segurança conjuntas com a polícia. Atualmente, os militares estão em todos os 36 estados e na FCT, mas não houve indulto para os cidadãos.

Crucialmente, o papel principal dos militares é combater a guerra e o terrorismo e defender a integridade territorial da Nigéria, e não as operações de segurança interna. A melhor prática global é atribuir isso à polícia.

Mas a actual estrutura policial da Nigéria é diabólica. Num estado federal, é solteiro, fraco e com falta de mão de obra. Num país de 220 milhões de habitantes, é composto por apenas 371 mil oficiais, a maioria dos quais designados para funções de guarda VIP.

Além disso, a dependência de uma única força policial federal sobrecarregou os recursos e limitou a capacidade de abordar adequadamente as questões de segurança em toda a Nigéria. Falhou lamentavelmente na proteção dos cidadãos, 5.135 dos quais morreram em violência nos primeiros sete meses de mandato de Tinubu, de acordo com o Centro Internacional de Jornalismo Investigativo. Sob o seu antecessor, Muhammadu Buhari (2015-2023), a Nigéria registou 63.111 mortes violentas, disse a SBM Intelligence. Com isto, o argumento pela localização do policiamento ganha um impulso crucial.

A segurança é local e a polícia estadual estaria mais familiarizada com a dinâmica, a cultura e os desafios locais, levando potencialmente a uma aplicação da lei mais eficaz a nível comunitário. Com as forças policiais a operar a nível estatal, os tempos de resposta aos incidentes podem melhorar à medida que os recursos são atribuídos de forma mais local e eficiente.

Os críticos argumentaram que as forças policiais estaduais podem ser suscetíveis à influência política e aos abusos por parte das autoridades locais, levando a violações dos direitos humanos e à aplicação tendenciosa das leis. Mas tais violações podem ser facilmente tratadas pelo conselho de polícia estadual que supervisiona as operações do comando sob seu comando.

A Índia aborda esta questão concedendo ao centro um papel na nomeação de chefes de polícia regionais. Para evitar abusos, os chefes da polícia estadual devem passar por um processo aberto e rigoroso que será examinado por todas as partes interessadas. O emprego e a estabilidade serão ditados pelo desempenho e não apenas pela antiguidade.

Entretanto, o Inspector-Geral da Polícia, Kayode Egbetokun, deverá retirar todos os agentes ilegalmente vinculados aos VIPs e realocá-los para funções de patrulha. Tinubu deve aumentar a eficiência da polícia, equipando-a com ferramentas tecnológicas modernas.

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