Depois de dois anos voando alto, os pedidos de robôs industriais caíram quase um terço no ano passado. De acordo com a Association for Advancing Automation (A3), 31.159 robôs industriais foram adquiridos por empresas norte-americanas em 2023, abaixo dos 44.196. Isso representa uma queda de 30% para este mercado-chave. O número também caiu (embora menos) em relação aos 39.708 de 2021.

A queda é certamente abrupta e vale a pena examinar. O que não é, no entanto, é uma surpresa completa. Em agosto passado, citamos um relatório do grupo industrial observando uma queda de 37% ano a ano no segundo trimestre de 2023. Esse foi o segundo declínio trimestral consecutivo para a indústria.

Estes números lançam um pouco de água fria sobre o que tem sido considerado uma indústria em alta, que remonta pelo menos ao início da pandemia. Não há dúvida de que há algum motivo de preocupação entre os fabricantes de robótica. Mas tudo isto precisa de ser ressalvado pelo facto de 2021 e 2022 terem marcado vendas recordes para a indústria. Alguma regressão à média era provavelmente inevitável aqui.

Mas a história por trás dos números é muito mais complexa do que uma desaceleração na adoção após uma onda de automação alimentada pela pandemia. Por mais robusta que a categoria pareça por vezes, não está imune aos mesmos ventos macroeconómicos contrários que o resto do mundo tecnológico. Na verdade, em alguns aspectos, pode ser mais tênue. Os robôs industriais não são exatamente um item de luxo, mas são compras caras e com muitos custos iniciais, levando muitos a começar a considerar o modelo de aluguel de robótica como serviço (RaaS).

Tempos de incerteza são, sem dúvida, um dos principais motivos de cautela. A indústria transformadora continua a ser o principal impulsionador da automação e, enquanto a economia enfrentava dificuldades em 2023, muitos adiaram planos de compra de carros novos. A escassez de chips também continuou a gargalar a produção no primeiro semestre do ano. Os robôs de fabricação automotiva – que representam pouco mais da metade do número total – tiveram uma queda de 34% no ano.

Os robôs não automotivos tiveram um desempenho apenas ligeiramente melhor no ano passado, caindo 25%. De acordo com a A3, a fabricação de eletroeletrônicos, alimentos/consumo, medicina e plásticos/borracha tiveram a maior demanda fora do setor automotivo no ano.

O presidente da A3, Jeff Burnstein, fez uma nota esperançosa, afirmando: “Embora as vendas de robótica tenham caído ao longo do ano, 2023 terminou com um aumento em relação ao trimestre anterior e um número quase igual de vendas de empresas automotivas e não automotivas. Ambos são sinais promissores de que mais indústrias estão cada vez mais confortáveis ​​com a automação em geral. Embora esperemos ver os pedidos automotivos aumentarem novamente, há poucas dúvidas de que os pedidos aumentarão em todas as indústrias não automotivas, à medida que reconhecem como os robôs podem ajudá-los a superar seus desafios únicos.”

Certamente existem factores económicos que impulsionam as vendas potenciais no futuro, incluindo problemas de contratação declarados por muitas indústrias. Mas o processo de adoção da automação pela primeira vez está repleto de dificuldades crescentes e, em alguns casos, a promessa de novas tecnologias robóticas não está madura o suficiente para uma adoção significativa em larga escala.

Os robôs, por outro lado, são uma visão comum na fabricação automotiva, que tem uma vantagem de décadas sobre o resto da indústria. Considerar a desaceleração das compras de VE teve um impacto significativo nos números globais.

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