Numa série de incidentes aéreos, as companhias aéreas russas enfrentam as consequências das sanções ocidentais à medida que as questões de segurança e os acidentes se tornam mais prevalentes. O incidente mais recente envolveu uma aterragem forçada de um Airbus A320 da Ural Airlines num campo de trigo em Novosibirsk, na Sibéria, em Setembro passado, destacando a terrível situação que a indústria da aviação do país enfrenta.

O Airbus A320 encalhado, parado durante seis meses, exemplifica os desafios que as companhias aéreas russas estão enfrentando. Incapaz de ter acesso a peças sobressalentes ou atualizações técnicas devido às sanções impostas após a invasão da Ucrânia por Vladimir Putin, a Ural Airlines teria pago um milhão de rublos (8.700 libras) ao agricultor cujas terras agora acolhem a aeronave avariada.

Foi observado um aumento nos acidentes aéreos desde que as sanções limitaram a reparação e manutenção de aeronaves ocidentais. Em dezembro, um Boeing 737 da S7 Airlines teve que fazer um pouso de emergência na Sibéria devido a problemas no motor, enquanto um avião Airbus da Rossiya Airlines sofreu um incidente semelhante em Mineralnye Vody no mesmo dia.

A companhia aérea estatal Aeroflot também enfrentou falhas no trem de pouso e nos flaps de asa de um de seus Boeing 777.

Os incidentes de segurança em aviões russos mais que duplicaram em 2022, atingindo 37 casos, de acordo com o Centro de Avaliação de Dados de Acidentes de Aviões a Jato (JACDEC). No entanto, o número real poderá ser superior, tendo em conta muitos incidentes não relatados e a utilização de peças de aeronaves canibalizadas para manter a aeronavegabilidade da frota.

O impacto das sanções ocidentais sobre a aviação russa gerou controvérsia na blogosfera do país, com a culpa atribuída às restrições.

A Agência da União Europeia para a Segurança da Aviação (EASA) expressou sérias preocupações sobre a situação de segurança na aviação russa, citando práticas abaixo do padrão, como o uso de peças questionáveis.

O analista de aviação Andrei Menshenin explicou que as companhias aéreas russas procuraram soluções alternativas, incluindo a ajuda de países não sancionados como a Turquia. Neste processo, as companhias aéreas russas vendem motores a congéneres turcas para reparação utilizando peças ocidentais antes de os trazerem de volta à Rússia.

No entanto, esta solução alternativa tem um custo mais elevado, tornando as reparações de motores até três vezes mais caras do que antes das sanções.

“Se os reparos do seu motor ficarem três vezes mais caros, você estará realmente lutando para sobreviver”, disse Menshenin ao Telégrafo.

A pressão financeira sobre as companhias aéreas russas é agravada pelas restrições que as impedem de operar na UE e de navegar no espaço aéreo europeu.

Rotas de voo mais longas, aumento do tempo de viagem e o desaparecimento de certas fontes de receitas levaram à imobilização de aviões e a um declínio no número de voos diários dentro da Rússia.

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