As escolas públicas da cidade de Nova York darão aulas remotamente na terça-feira, anunciou o prefeito Eric Adams nas redes sociais, enquanto a área metropolitana se prepara para o que pode ser a maior nevasca em mais de dois anos.

É provável que uma tempestade de inverno cubra partes do Nordeste de segunda a terça-feira, com até cinco centímetros de neve por hora em algumas áreas. São esperados de 15 a 20 centímetros na cidade de Nova York e em Long Island, o que pode atrapalhar significativamente o trajeto matinal.

Desde que as escolas fecharam nos primeiros dias da pandemia do coronavírus e passaram a ter aulas remotas, muitos distritos, incluindo Nova Iorque – o maior do país – planearam renunciar à tradição de cancelar aulas em resposta à forte neve. Assim, na terça-feira, mais de 900.000 estudantes em Nova Iorque mudarão para o ensino virtual na primeira experiência do sistema com um dia de neve remoto desde que as escolas foram totalmente reabertas.

A decisão de realizar aulas online foi anunciada pouco depois das 10h de segunda-feira, horas antes do início da neve na cidade. O prefeito Adams já enfrentou críticas intensas pela lentidão na comunicação antes do mau tempo.

Durante uma grande tempestade em Setembro, a decisão da administração de manter as escolas abertas foi criticada depois de cerca de 150 escolas terem sido inundadas e uma ter sido evacuada. Muitos alunos chegaram às aulas do primeiro período encharcados e foram levados às pressas para os andares superiores para evitar enchentes. Na época, o prefeito Adams defendeu a decisão de manter as escolas abertas.

O sistema escolar anteriormente dava aulas remotas para alguns alunos mais velhos em junho, quando a fumaça dos incêndios florestais causou a deterioração da qualidade do ar. Mas a maioria das crianças já estava programada para folga.

Na terça-feira, a neve oferecerá um teste significativo à preparação do sistema para a aprendizagem virtual após a pandemia. As escolas de Nova Iorque educam agora mais de 30.000 estudantes migrantes que nunca aprenderam remotamente na cidade, além de muitas outras crianças vulneráveis ​​que podem não ter um serviço de Internet fiável.

A decisão de manter as escolas abertas — ou de fechá-las — atrai inevitavelmente críticas e elogios. Apenas 11 dias de neve foram convocados de 1978 a 2013. Mas o prefeito Bill de Blasio cancelou as aulas por causa da neve sete vezes em seus primeiros cinco anos de mandato.

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